Cidadania

A história racista dos cuidados de saúde nos EUA ajudou a alimentar o medo da vacina – quartzo


Se os cientistas desenvolverem uma vacina bem-sucedida do Covid-19, o próximo desafio do mundo é garantir que o maior número possível de pessoas a receba. Esse esforço pode ser contestado pelo ceticismo da vacina, especialmente nos Estados Unidos: uma pesquisa recente do Pew Research Center descobriu que apenas 72% dos americanos provavelmente ou definitivamente receberiam uma vacina contra o coronavírus, se estivesse disponível.

E esse número é ainda mais baixo entre os afro-americanos, em 54%. Esta é uma informação importante a ser mantida na luta contra o Covid-19: pode ajudar as autoridades de saúde pública a identificar onde devem trabalhar para aumentar a confiança nas vacinas. Mas, para ganhar essa confiança, as agências de saúde devem primeiro abordar as maneiras pelas quais o campo da medicina falhou com os afro-americanos e inspiraram suas dúvidas.

Os Estados Unidos têm uma longa história de funcionários da área de saúde que consideram irracionais os americanos negros não vacinados. Após a introdução da vacina contra a poliomielite em 1955, foram encontrados surtos da doença predominantemente em comunidades pobres, geralmente negras. Especialistas do governo rapidamente sugeriram que as pessoas mais pobres haviam “ignorado” os pedidos de imunização, escreve Elena Conis, professora de história da Universidade Emory, em “Nação de vacinas: a mudança na relação dos EUA com a imunização”.

O tom dessas mensagens implicava que a ignorância estava na raiz das baixas taxas de vacinação. Cientistas do Serviço de Saúde Pública dos Estados Unidos chegaram a sugerir que as pessoas mais pobres só liam sobre “crime, desastre e esportes” nos jornais, por isso desconheciam as vacinas disponíveis contra a poliomielite.

Enquanto isso, o mesmo Serviço de Saúde Pública dos EUA estava conduzindo o infame Estudo Tuskegee. Como parte de um suposto estudo sobre sífilis, homens negros no Alabama foram enganados, negaram tratamento e foram deixados para morrer. “Se os negros suspeitavam da vacina contra a poliomielite, é porque a eugenia ainda estava ocorrendo neste país na época”, diz Terence Keel, professor do Departamento de Estudos da Sociedade e Genética da UCLA e Departamento de Estudos Afro-Americanos. As esterilizações forçadas ou forçadas de mulheres negras pobres eram tão comuns que eram conhecidas como “apendicectomias do Mississippi”.

O racismo médico ainda prevalece hoje. Pessoas negras e latinas foram mortas pelo coronavírus a taxas desproporcionalmente altas nos Estados Unidos. E as disparidades raciais são evidentes em todo o campo da medicina: as taxas de mortalidade por câncer de mama são 40% mais altas entre as mulheres negras em comparação às mulheres brancas, por exemplo, enquanto as mães negras morrem no parto, três a quatro vezes a taxa de mulheres brancas.

“O passado e o presente estão em colapso em minha mente”, diz Keel. “Os afro-americanos foram sistematicamente privados do sistema de saúde nesta nação. Isso não se perde para os negros americanos. “Esse racismo histórico e existente contribui para a desconfiança, incluindo a vacinação de vacinas, entre os afro-americanos.

Após décadas da vacina contra a poliomielite, as autoridades de saúde ainda tendem a rejeitar as preocupações com a vacina como irracionais. “Há um sentimento geral de anticiência, anti-autoridade e anti-vacina entre algumas pessoas neste país, uma porcentagem alarmante de pessoas, relativamente falando”, disse Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. em junho.

Essa atitude assume que quem tem medo é um teórico irracional da conspiração. “Existe uma ideologia anti-científica que é bem diferente dos negros terem suspeita histórica”, diz Keel.

Em vez disso, a responsabilidade deve recair sobre as autoridades de saúde pública para inspirar confiança nos cidadãos. “Não uso a palavra desconfiança ou desconfiança. Estou falando de confiança na confiança”, diz Vanessa Gamble, professora de humanidades médicas e estudos americanos na Universidade George Washington. “Isso muda de” esses afro-americanos desconfiados “para” o que eles fizeram para ganhar sua confiança? “

Apesar do ceticismo justificado do sistema médico, os negros não têm mais probabilidade de rejeitar vacinas para seus filhos. Obter uma isenção de vacina pode exigir trabalho e recursos, diz Bernice Hausman, professora de ciências da saúde pública na Penn State University, tornando as pessoas brancas ricas mais propensas a buscar essa opção. Além disso, as pessoas nem sempre agem de acordo com seus medos. “Alguém pode ser mais cético por causa de uma maior compreensão do que significa racismo médico”, diz Deirdre Cooper-Owens, professor de história da medicina na Universidade de Nebraska-Lincoln. “Isso não significa que eles não vacinem seus filhos”.

Independentemente do motivo pelo qual alguém desconfie de uma vacina, insultar aqueles que têm medo faz pouco para corrigir o problema. “O problema da desconfiança não é se é legítimo”, diz Hausman. “É se estiver lá e o que você fará para repará-lo.”

Os pesquisadores devem compartilhar os dados completos dos estudos sobre vacinas, incluindo dados demográficos dos participantes, diz Keel. “A ciência médica opera com uma enorme quantidade de arrogância. Ele acredita que tem a verdade e todo mundo precisa se alinhar “, diz ele. O compartilhamento de informações permitirá que as pessoas tomem uma decisão informada.

E enquanto o mundo aguarda uma vacina, as autoridades de saúde pública devem priorizar a demografia com maior risco, por exemplo, apoiar testes em comunidades afro-americanas e latino-americanas. “Uma indústria médica branca nunca levou tão a sério e apaixonadamente a dor, o sofrimento e a doença dos negros em comparação com os brancos e os ricos”, diz Cooper-Owen. “Culpar os pacientes não é um exercício proveitoso. Como sistema e estrutura, precisamos nos transformar.”



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