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A economia lunar não espera pelo sistema de lançamento espacial da Boeing – Space Business – Quartz

Queridos leitores,

Bem-vindo ao boletim da Quartz sobre as possibilidades econômicas da esfera extraterrestre. Por favor, encaminhe amplamente e deixe-me saber o que você pensa. Esta semana: No clima para os negócios da Lua, a tabela de classificação de lançamento de foguetes e o fim dos testes destrutivos do ASAT?

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O “mega foguete lunar” ainda não está pronto para a noite de estreia. Depois que a terceira tentativa da NASA de testar o abastecimento do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) falhou devido a um vazamento de hidrogênio, a agência espacial levará o foguete de volta ao seu hangar para avaliar a situação e substituir os componentes.

A decisão significa o atraso da primeira missão Artemis, que deveria usar o SLS para lançar uma cápsula espacial Orion não tripulada para a Lua neste verão, e atrasará as missões subsequentes que verão os astronautas dos EUA orbitarem a Lua e, talvez, em 2026, ele pisa no regolito novamente.

O alcance da NASA excedeu consistentemente seu alcance quando se trata de exploração lunar no século 21, como pode atestar um desfile de auditores irritados e legisladores confusos. Mas analistas, empresários e investidores continuam otimistas sobre as oportunidades de negócios dentro e ao redor do maior satélite da Terra.

A Northern Sky Research, especializada na indústria espacial, publicou a segunda edição de seu relatório Moon Markets este mês, que identificou 70 missões lunares comerciais sendo preparadas na próxima década.

“O que foi surpreendente foi a enorme quantidade de potencial e necessidade de transporte para chegar à Lua”, diz Hussain Bokhari, consultor da NSR que trabalhou no relatório.

Isso é uma boa notícia para os fabricantes de foguetes, mas também para a estrutura que a NASA usa para contratar empresas como SpaceX e Blue Origin, que contam com eles investindo seu próprio capital e oferecendo serviços a clientes não pertencentes à NASA. É a mesma abordagem que levou à criação do Falcon 9 reutilizável da SpaceX e sua espaçonave Dragon.

Embora grandes missões internacionais como Artemis sejam a pedra angular da futura atividade lunar, Bokhari diz que esforços de menor escala e curto prazo, como o programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da NASA, fornecem uma maneira de baixo risco para testar tecnologias-chave e modelos de negócios. .

Isso estava em exibição em Pittsburgh ontem, quando a Astrobotic revelou sua sonda Peregrine, que espera colocar na Lua com quatorze cargas científicas ainda este ano. “É o capitalismo americano que está funcionando”, disse o deputado Bill Cartwright, um membro local do Congresso que chefia um comitê que financia a NASA.

Uma empresa que se beneficiará do investimento da NASA acaba de abrir seu capital: a Lonestar, uma empresa que quer construir data centers na Lua. A empresa planeja demonstrar sua tecnologia comprando espaço em outro módulo de pouso apoiado pela NASA construído pela empresa Intuitive Machines.

“A NASA compra muito da carga útil, [and] 20% sobra para pessoas como nós”, disse Chris Stott, CEO da Lonestar, ao Quartz.

Stott e sua equipe acreditam que colocar data centers na Lua pode resolver muitos problemas para os clientes aqui na Terra. Com a energia solar e o vácuo do espaço, a alimentação e refrigeração dos servidores se torna mais fácil e menos prejudicial ao meio ambiente. Existem poucos lugares mais seguros, e o ambiente legal único na Lua pode até facilitar o gerenciamento de variações nos padrões nacionais de segurança de dados.

Começando com cargas hospedadas, até 2026, a Lonestar espera alcançar um data center de 50 petabytes que forneça suporte de armazenamento a frio para dados de missão crítica e ofereça poder de computação e armazenamento para clientes na Lua, como rovers ou sensores. Pode custar, espere, apenas US $ 150 milhões para chegar a esse ponto.

A Lonestar é apenas uma empresa tentando fornecer serviços na Lua. O plano pode parecer absurdo, mas o interesse mundial na ciência e exploração lunar deu a chance de sucesso. Você terá que aproveitar a oportunidade, adverte Bokhari.

“A taxa de sucesso tem muito a ver com isso”, diz ele, aludindo a vários pousos lunares fracassados ​​nos últimos anos. “Missões robóticas poderiam ser facilmente descartadas se [the program isn’t] o que a NASA quer que seja.”

Este gráfico do relatório trimestral da Bryce Technology chamou minha atenção. Ele mostra qual organização de lançamento espacial colocou mais massa em órbita durante o primeiro trimestre deste ano, possivelmente a melhor métrica para medir a capacidade de transporte espacial. Leitores frequentes de newsletters não ficarão surpresos com os resultados, mas a disparidade me surpreendeu.

Se você não é um construtor de foguetes SpaceX, pode argumentar que os lançamentos de satélites Starlink da SpaceX estão distorcendo as métricas, mas, novamente, se você não é um construtor de foguetes SpaceX, provavelmente foi contratado pela Amazon para lançar um monte de . de seus satélites de internet Kuiper.

DETRITOS ESPACIAIS

Os Estados Unidos não voarão com satélites. O governo Biden diz que os Estados Unidos não vão mais destruir satélites com testes de mísseis que criam detritos perigosos no espaço. A decisão vem depois que a Planet, uma grande operadora de satélites, pediu ao governo que adote formalmente a política. Os defensores esperam que a decisão unilateral seja seguida por outros governos em um esforço para criar regras responsáveis ​​para o comportamento em órbita.

Envie uma sonda para Urano. O esforço de uma década da NASA para priorizar as investigações científicas planetárias da NASA foi lançado, e um ponto importante é uma alta classificação para uma missão ao planeta Urano. Obter uma pontuação máxima nesta pesquisa dá um impulso aos projetos de exploração espacial, mas essas missões geralmente exigem muitos anos de planejamento. A última pesquisa, em 2011, levou ao Perseverance Rover da NASA, que pousou em Marte no ano passado, e ao Europa Clipper, com lançamento previsto para 2024.

O Relatório Pelicano. A Planet anunciou detalhes de sua próxima geração de satélites, chamados Pelicans, com lançamento previsto para o início de 2023. A nova espaçonave complementará a rede Dove de exploração global da Planet com observações de alta resolução que geram imagens com resolução de 30 cm. por pixel e, curiosamente, serão conectado a uma rede de satélite de terceiros para acelerar as comunicações com o solo. Não está claro quanto custará a atualização, mas a Planet tinha quase US$ 500 milhões em seu balanço depois de se tornar uma empresa de capital aberto no início deste ano.

Um visitante de um sistema estelar distante? O Comando Espacial dos EUA entrou em um debate astronômico sobre as origens de um objeto espacial que se incendiou sobre o Oceano Pacífico em 2014, liberando um memorando confirmando que sensores em satélites de alerta de mísseis ultra-secretos detectaram o objeto em um caminho interestelar. Alguns astrônomos e a própria NASA dizem que precisam ver os dados por si mesmos antes que possam tirar conclusões firmes.

A China lançou peças de foguetes na Índia? Os cientistas estão investigando os destroços que caíram no oeste da Índia, incluindo um anel e um cilindro de metal, suspeitos de terem vindo de um foguete chinês. A China tem um histórico de segurança ruim com detritos de seus veículos de lançamento, com detritos caindo em áreas povoadas da China e, em 2020, na Costa do Marfim.

teu amigo,

Tim

Esta foi a 130ª edição da nossa newsletter. Espero que sua semana seja de outro mundo! Envie suas novas regras espaciais favoritas, fotos de Avi Loeb, dicas e opiniões informadas para [email protected]

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