Cidadania

Vírus de nanismo do arroz da China ameaça os rendimentos da Índia — Quartz India

Uma doença viral de planta identificada pela primeira vez na China foi detectada em arrozais no norte da Índia, aumentando os temores de colheitas reduzidas em um momento em que eventos climáticos extremos já prejudicaram a produção de cereais.

Plantas de arroz infectadas com o vírus do anão listrado preto do arroz do sul (SRBSDV) exibem nanismo, rigidez e escurecimento das folhas.

O vírus, transmitido pela cigarrinha de dorso branco (Sogatella furcifera) ao sugar a seiva de plantas jovens – interfere no desenvolvimento das raízes e no crescimento das plantas.

Detectada na província de Guangdong em 2001, a doença ficou confinada à China pelos próximos anos antes de se espalhar para outros países, como Vietnã e Japão. O trabalho de pesquisa mostra que pode causar uma redução de 30% a 50% nos rendimentos do arroz.

o verdadeiro medo

O governo indiano teme que o surto possa aumentar as perdas causadas pelas chuvas erráticas das monções do sudoeste. A área plantada de arroz foi 6% menor em agosto em relação ao mesmo período do ano passado. O arroz representa 40% da cesta total de grãos da Índia.

“Análises de laboratório mostraram a presença do vírus tanto nas plantas jovens infectadas quanto no corpo do vetor após o isolamento do RNA”, disse Rajbir Singh, diretor do Instituto de Pesquisa de Aplicações de Tecnologia Agrícola, Ludhiana, Punjab.

No entanto, o vírus não foi encontrado em sementes e grãos da planta infectada, disse Singh, que chefia um comitê de oito membros formado em 22 de agosto pelo Ministério da Agricultura e Bem-Estar dos Agricultores para avaliar a extensão e a gravidade da doença. . A equipe visitou todos os 24 campos localizados nos três estados mais afetados de Punjab, Haryana e Uttarakhand.

Punjab tem 2,7 milhões de hectares de arroz, Haryana tem mais de 1,5 milhão de hectares e Uttarakhand tem cerca de 2,8 milhões de hectares. Punjab e Haryana sozinhos contribuem com cerca de 16% da produção total de arroz da Índia.

As amostras coletadas e sequenciadas em laboratório mostraram a associação do vírus com sintomas de retardo de crescimento. A equipe descobriu que entre dois e 10% das plantas de arroz foram afetadas, embora em alguns campos a taxa de infecção tenha chegado a 50%.

o plano de ação

A equipe observou que a maioria das plantas infectadas eram aquelas que cresciam em condições de inundação, onde as culturas de sementes híbridas foram plantadas precocemente. “A incidência foi registrada principalmente em lavouras semeadas em junho, enquanto as lavouras semeadas em julho não mostraram sinais de infecção”, disse Singh. “Também observamos que a doença afetou principalmente as culturas de sementes híbridas.”

Os agricultores foram aconselhados a não inundar seus arrozais com água e a verificar as plantas semanalmente quanto à presença do vetor. Eles também foram solicitados a remover ervas daninhas e evitar o uso indiscriminado de pesticidas e fertilizantes.

Quando um grande número de pragas de insetos é detectado, pesticidas como triflumezopirim, dinotefurano ou pimetrozina podem ser pulverizados na base dos talos de arroz afetados, dizem as autoridades.

Verificou-se que o vírus afeta variedades de arroz basmati (aromático) e não basmati. Pesquisas estão em andamento para descobrir como o vírus chegou à Índia e como ele age contra as plantas de arroz.

“Atualmente, assumimos que o vetor é de natureza ‘migratória de longo alcance’, provavelmente por meio de rotas humanas”, disse Gopala Krishanan, cientista sênior do Instituto Indiano de Pesquisa Agrícola, a principal instituição de pesquisa agrícola da Índia. “Estamos tentando decifrar todo o mecanismo de propagação do vírus.”

controle de dano

Embora se saiba que as plantas de arroz infectadas morrem, afetando a produção agrícola, nem as autoridades nem os cientistas estão prontos para estimar a extensão da perda potencial.

“A perda é certa, mas ainda não temos números, ainda está em monitoramento e avaliação”, disse um cientista e membro do comitê de investigação, que pediu para não ser identificado.

Os comerciantes de arroz, no entanto, esperam que o vírus possa reduzir substancialmente a produção agrícola em Punjab e Haryana, muitas vezes chamados de celeiros de arroz da Índia. “Nossa avaliação mostra que a produção de arroz pode ser reduzida em até sete por cento”, disse Ashok Kumar Gupta, vice-presidente da Haryana Rice Millers Association.

Esta peça foi originalmente publicada em Ásia do SciDev.Net.

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