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Universidades estão reprovando alunos matriculados em programas de doutorado — Quartz

As perspectivas de emprego de longo prazo para um doutorado em ciências recém-conquistado podem ser bastante sombrias. Depois de passar mais de meia década se tornando um pesquisador independente no campo de sua paixão, depois de sacrificar oportunidades para melhorar a remuneração e o equilíbrio entre vida profissional e pessoal, e depois de escrever artigos e apresentar quem sabe quantas palestras, estudantes de pós-graduação podem emergir do marfim torre apenas para descobrir que não há empregos que lhes permitam fazer o que foram treinados para fazer.

Em 2020, faculdades e universidades dos EUA concederam mais de 42.000 títulos de doutorado para cientistas e engenheiros. De muitas maneiras, esta é uma notícia fantástica; representa um grande salto em relação aos menos de 6.000 graus concedidos em 1958. Temos mais cientistas e engenheiros do que nunca. Em uma sociedade que prospera com trabalhadores altamente qualificados e celebra e respeita esses trabalhadores, muitos jovens estão respondendo ao chamado para ingressar nas disciplinas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

E então o que acontece?

Muitas universidades e faculdades não publicam dados sobre resultados de carreira de longo prazo para estudantes de pós-graduação, como fazem para estudantes de graduação. Por que você está ignorando seus alunos avançados? Talvez seja porque se eles imprimissem os fatos em seus folhetos, menos estudantes de pós-graduação se matriculariam em seus programas.

empregos são escassos

No entanto, podemos acompanhar o progresso dos médicos do país por meio de pesquisas independentes. Cerca de 30% dos novos graduados em doutorado em ciências que responderam à Pesquisa de doutorados ganhos de 2019, administrada pelo Centro Nacional de Estatísticas de Ciência e Engenharia, não tinham um emprego ou estudo de pós-doutorado alinhado imediatamente. Dependendo do campo, 20-40% dos entrevistados relataram continuar no caminho acadêmico, a grande maioria em pós-doutorado, cargos de pesquisa de curto prazo geralmente com duração de um a três anos. Seguir el camino desde el posdoctorado hasta la cátedra es difícil, pero un artículo de 2015 señaló que “menos del 17 % de los nuevos doctores en ciencia, ingeniería y campos relacionados con la salud encuentran puestos de titular dentro de los tres años” posteriores a a graduação. Muitos dos demais acabarão totalmente fora da prática científica: a pesquisa do NCSES indicou que quase um terço dos cientistas e engenheiros com doutorado nos EUA não são empregados como cientistas ou engenheiros. Se o objetivo dos programas de pós-graduação é criar cientistas altamente treinados, esses programas estão sobrecarregando a força de trabalho às centenas de milhares.

Tenha em mente que a vida de um estudante de pós-graduação não é fácil. Em uma pesquisa de 2019 com mais de 6.000 estudantes de pós-graduação, três quartos dos estudantes de pós-graduação relataram trabalhar mais de 40 horas por semana, um terço disse que procurou ajuda para ansiedade e depressão por causa de sua experiência escolar e quase 40% relataram insatisfação com seus equilíbrio trabalho-vida. Ainda assim, mais da metade manifestou interesse em seguir uma carreira acadêmica de longo prazo. É muito sangue, suor e lágrimas gastos em uma carreira que pode não se concretizar.

Tudo isso levanta a questão: o que exatamente são programas de pós-graduação em ciências e engenharia? de? Eles são campos de treinamento para futuros pesquisadores científicos? Eles são uma maneira divertida de os alunos desenvolverem habilidades altamente valiosas que mais tarde se traduzem em carreiras não acadêmicas e não científicas? Ou são fábricas geradoras de pesquisa onde cientistas experientes podem explorar mão de obra barata?

Como um astrofísico que passou anos divulgando ciência e observando dezenas de jovens estudantes entusiasmados com as perspectivas de uma carreira científica, acredito que precisamos dar uma olhada crítica em como abordamos a educação científica de pós-graduação. Presumivelmente, o objetivo dos programas de doutorado é treinar cientistas independentes, mas muitos desses alunos não se tornarão cientistas, seja na academia ou na indústria.

Se o objetivo dos programas de pós-graduação é criar cientistas altamente treinados, esses programas estão sobrecarregando a força de trabalho às centenas de milhares.

Primeiro, precisamos conseguir alguns empregos para esses novos médicos. Alguns departamentos e universidades estão começando a construir pontes para carreiras não científicas por meio de empresas como o Instituto Erdos, que faz parceria com universidades e corporações para ajudar a preparar doutorados para trabalhar no setor privado e colocá-los em empregos. Esses programas são um grande começo, mas precisamos de muitos mais, e eles devem ser tecidos na própria estrutura de cada programa de doutorado. Todo membro do corpo docente e chefe de departamento deve reconhecer que muitos de seus alunos de pós-graduação não se tornarão pesquisadores acadêmicos, e não serve a ninguém fingir que o farão.

Os orientadores de pós-graduação precisam parar de ver seus estagiários como futuros professores e começar a prepará-los para uma vida fora da academia. Esses conselheiros devem se envolver com a própria indústria, para construir as conexões e redes que podem dar a seus alunos a melhor chance de sucesso. E os administradores de departamentos devem apoiar o corpo docente nesses esforços. Os departamentos acadêmicos são obcecados por métricas como taxa de publicação e prêmios como barômetros de sucesso. Aqui está uma nova: colocação bem-sucedida de estudantes em empregos, seja na academia, na indústria ou apenas… em um emprego.

recrutamento acadêmico

Em segundo lugar, devemos abordar o desequilíbrio entre oferta e demanda no recrutamento acadêmico. Uma opção é aumentar drasticamente o número de professores titulares e cargos de associado de pesquisa de longo prazo, para garantir que os pós-doutorandos possam encontrar um lar seguro na academia. Mas outra abordagem aparentemente mais dura pode ser a medicina dura de que precisamos: reduzir severamente o número de pós-docs disponíveis. Colocar jovens cientistas em cargos temporários que provavelmente não levarão a carreiras de longo prazo é injusto para eles, especialmente quando os departamentos não são transparentes sobre os frutos desses trabalhos. Se vai haver uma competição intensa, é melhor tê-la mais cedo, quando as pessoas estão mais aptas a tomar novas direções. Uma coisa é produzir dezenas de doutorados para cada vaga de emprego; outra bem diferente é atrasar esse precipício até que os cientistas estejam em seus trinta e poucos anos.

Por último, precisamos de honestidade. Os departamentos acadêmicos precisam ser sinceros com os alunos sobre suas perspectivas de carreira. Os departamentos precisam ser claros sobre o fato de que muitos de seus graduados não seguirão carreiras ao longo da vida em pesquisa acadêmica, nem terminarão na ciência. Sim, isso pode afetar o número de matrículas de pós-graduação e, sim, pode forçar as universidades a encontrar formas criativas de continuar produzindo pesquisa e ensinando alunos de graduação. Mas talvez, eu esteja apenas postando isso, as universidades possam criar posições permanentes de afiliados de pesquisa.

E os alunos podem muito bem decidir que carreiras não acadêmicas são uma busca digna por si só. Os titulares de doutorado em ciências que deixam a academia geralmente ganham salários mais altos, sofrem menos discriminação no local de trabalho e relatam maior satisfação no trabalho do que aqueles que permanecem. Carreiras fora da academia, e mesmo fora da ciência, podem ser gratificantes, desafiadoras e divertidas. E isso deve ser impresso, em tipo grande, negrito e brilhante, na frente de cada folheto do departamento de pós-graduação.

Este artigo é republicado da Undark sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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