Cidadania

Uma lei de conservação recém-expandida pode ajudar a salvar as abelhas da Califórnia – Quartzo

Quatro espécies de abelhas estão agora protegidas pela Lei de Espécies Ameaçadas da Califórnia. A lei de 1970 foi originalmente escrita para proteger os peixes, que abrange legalmente todos os invertebrados, incluindo caracóis e outros insetos importantes para a biodiversidade. Como os insetos não foram explicitamente listados como um tipo de espécie ameaçada, a designação de invertebrados abre caminho para a proteção. Grupos de interesse público começaram a pressionar para que as abelhas fossem incluídas nessa lei a partir de 2018 devido à importância dos insetos na agricultura e por causa de seus números recentemente reduzidos, uma combinação perigosa que pode custar bilhões ao estado e comprometer a segurança alimentar do país. A lei recentemente expandida significa que as abelhas são mais propensas a permanecer em seus habitats nativos, dando-lhes uma melhor chance de suas populações aumentarem novamente.

Quer você saiba ou não, grande parte da comida que você come depende das abelhas. As abelhas polinizam três das quatro culturas (pdf) que produzem frutas ou sementes para consumo humano e 35% das terras agrícolas do mundo, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO). As abelhas contribuem com cerca de US$ 217 bilhões para a economia global e US$ 11,7 bilhões somente na Califórnia, de acordo com o Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia. Proteger e construir habitats para polinizadores mantém a produção agrícola em equilíbrio e a segurança alimentar.

Defensores dizem que as proteções legais para as abelhas são necessárias porque suas populações estão diminuindo drasticamente. Alguns grupos de fazendas resistem a proteger legalmente as abelhas, já que muitas fazendas dependem de pesticidas e a Califórnia responde por 20% de todos os pesticidas usados ​​nos EUA. O uso excessivo de pesticidas mata as abelhas; em 2006, isso ficou conhecido como “desordem do colapso das colônias”, quando as abelhas não conseguem repovoar suas colméias, levando a mortes em massa. O Departamento de Agricultura dos EUA estima que o número de abelhas nos EUA diminuiu de 6 milhões na década de 1940 para 2,5 milhões em 2021, um declínio de 42%. E o problema não está diminuindo: entre abril de 2020 e abril de 2021, 46% das colônias de abelhas gerenciadas nos EUA morreram, a segunda maior perda anual já registrada.

O novo status legal das abelhas ameaçadas se baseia em outros esforços para proteger as populações de abelhas. Em 2019, a Califórnia promulgou uma lei exigindo que os apicultores registrem suas colméias para que as abelhas possam ser mapeadas e rastreadas por meio da plataforma BeeWhere. Os consultores de controle de pragas usam a ferramenta para determinar se uma colméia está a menos de um quilômetro e meio de um local que pode usar pesticidas, o que pode colocá-los em risco de colapso da colônia. O Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia também monitora as populações de abelhas ameaçadas de extinção.

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