Cidadania

Um apartheid da vacina Covid-19 colocaria todos nós em perigo – Quartz

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Esta história foi publicada pela primeira vez pelo Bureau of Investigative Journalism, uma redação sem fins lucrativos sediada no Reino Unido.

O Senam Agbesi tem tentado aproveitar ao máximo o bloqueio em Londres. “Eu fiz muitos Zooms, muitas caminhadas”, disse ele. O gerente do Serviço Nacional de Saúde (NHS) de 34 anos acha que pode tomar a vacina este mês, pois está começando um novo trabalho que significaria visitar hospitais regularmente.

Apesar das boas notícias sobre sua própria vacina, ela está preocupada com seu pai, Yao, que mora em Accra, Gana. Yao tem 65 anos e tem traço falciforme, uma condição que o coloca em maior risco de doença grave se ele contrair a Covid-19.

Um amigo próximo da família morreu recentemente com o vírus, e Senam deseja que seu pai seja mais cuidadoso. “Ele se acha invencível. Ele bebe seu suco de limão e chá de gengibre pela manhã e acha que tem uma fortaleza invisível ao seu redor”, disse ele.

Yao não recebeu nenhuma informação sobre a vacinação nem viu nenhuma informação concreta na mídia sobre quando as vacinas chegarão. As previsões sugerem que a maioria da população de Gana não será vacinada até 2023, e alguns outros países subsaarianos vão esperar até 2024.

Não apenas os países mais pobres serão forçados a esperar, mas muitos já pagarão preços muito mais altos para cada dose. Uganda, por exemplo, anunciou um acordo para milhões de vacinas AstraZeneca, ao preço de US $ 7 a dose, mais de três vezes o que a União Europeia (UE) pagou pela mesma vacina. Incluindo as taxas de transporte, custará US $ 17 para vacinar totalmente um ugandês.

Ativistas e cientistas alertam que estamos a caminho de uma “vacina contra o apartheid”, no qual as pessoas que vivem no hemisfério sul são vacinadas anos depois das do oeste.

Os efeitos dessa desigualdade seriam graves. O modelo da Northeastern University indica que, se as primeiras 2 bilhões de doses de vacinas Covid-19 fossem distribuídas proporcionalmente pela população nacional, as mortes em todo o mundo seriam reduzidas em 61%. Mas se as doses forem monopolizadas por 47 dos países mais ricos do mundo, apenas 33% menos pessoas morrerão.

Enquanto a UE discutia com a AstraZeneca na semana passada sobre a obtenção de mais vacinas, os líderes do bloco repetiam o mantra “ninguém está seguro até que todos estejam seguros”. Mas a distribuição globalmente desigual irá prejudicar a todos nós, deixando reservatórios do vírus em todo o mundo, onde novas variantes potencialmente mais perigosas irão surgir e se espalhar.

Distraídos por brigas internas e protecionismo no Ocidente, caminhamos como um sonâmbulo em direção a um mundo que sofrerá mais casos, mais caos econômico e mais mortes.

Sobrevivência do mais rápido

Na pressa de garantir vacinas para seus cidadãos, e antes que se soubesse quais seriam as mais eficazes, os países rapidamente concordaram em acordos para bilhões de doses. Cerca de 12,7 bilhões de doses de várias vacinas contra o coronavírus foram adquiridas até agora, o suficiente para vacinar cerca de 6,6 bilhões de pessoas. (Todas as vacinas aprovadas até agora exigem duas doses, mas alguns países já solicitaram uma vacina de dose única que ainda não foi aprovada.)

Mais da metade dessas doses, 4,2 bilhões de segurados, com opção de compra de outros 2,5 bilhões, foram comprados por países ricos que abrigam apenas 1,2 bilhão de pessoas.

O Canadá comprou doses suficientes para inocular cada canadense cinco vezes, enquanto os EUA, Reino Unido, UE, Austrália, Nova Zelândia e Chile compraram o suficiente para vacinar seus cidadãos pelo menos duas vezes, embora algumas das vacinas ainda não tenham sido aprovadas.

Esses vastos pedidos existentes deixam menos doses para as regiões mais pobres e levantam dúvidas sobre se a Covax, uma organização criada para garantir que os países de baixa renda tenham acesso às vacinas, será capaz de cumprir sua meta de vacinar aqueles que correm maior risco em todo o mundo. este ano. (Covax disse ao Bureau que estava confiante de que acertaria o alvo e esperava superá-lo.) Os países de renda baixa e média lidaram diretamente com as empresas farmacêuticas, mas até agora garantiram apenas 32% do abastecimento mundial para cobrir 84% da população mundial.

Em Israel, que tem o programa de vacinação mais rápido do mundo, mais de um terço das pessoas recebeu uma dose e mais de um quinto recebeu as duas. Os Territórios Palestinos ainda estão esperando a chegada das vacinas da Covax, embora Israel tenha anunciado recentemente que transferirá 5.000 doses para imunizar os profissionais de saúde palestinos da linha de frente.

“Estamos em uma crise tão grande”, disse Fatima Hassan, fundadora da South African Health Justice Initiative. “Se mesmo na África do Sul não podemos vacinar nem mesmo metade de nossa população em breve, não posso nem imaginar como o Zimbábue, Lesoto, Namíbia e o resto da África irão lidar com isso. Se isso continuar por mais três anos, não teremos nenhum tipo de imunidade continental ou global ”.

A demanda excede a oferta

Esse frenesi de captura da vacina ocorre porque o suprimento é finito. Depois de desenvolver sua vacina, as empresas farmacêuticas devem modificar seu produto para que ele possa ser fabricado em escala industrial, antes de transferir a tecnologia para fábricas licenciadas em todo o mundo.

A AstraZeneca, a empresa por trás da vacina baseada em adenovírus desenvolvida com a Universidade de Oxford, licenciou 10 outras empresas no Reino Unido, Índia, Brasil, Japão, Coreia do Sul, China, Austrália, Espanha, México e Argentina para fabricar seu produto, além de suas próprias fábricas no Reino Unido e na Europa. Embora a maioria dessas empresas tenha permissão para fabricar a vacina apenas para uma área geográfica específica, é pelo menos uma tentativa de fabricá-la em escala global. Ativistas criticaram outros gigantes farmacêuticos por não licenciarem mais empresas de manufatura em todo o mundo.

Em vez disso, algumas dessas empresas parecem ter se concentrado no abastecimento do Ocidente. Public Citizen, um think tank americano, descobriu que apenas 2% do fornecimento global da Pfizer / BioNTech foi concedido à Covax, enquanto no ano passado pessoas familiarizadas com os planos da Moderna acreditavam que a empresa americana tinha a intenção de priorizar as nações de alta renda. Em janeiro, o governo sul-africano disse que a Moderna não tem intenção de registrar sua vacina no país.

As vacinas Pfizer e Moderna também são muito mais caras. Embora muitas das ofertas de vacinas tenham sido mantidas em segredo, informações vazadas por um oficial belga mostraram que a UE pagou entre US $ 2 e US $ 18 por dose, com as vacinas de mRNA da Pfizer e Moderna sendo as mais caras, custando mais de US $ 14, muito mais do que os países de baixa renda podem pagar.

A Pfizer disse ao Escritório: “Alocamos doses para fornecimento a países de baixa e média-baixa renda a um preço sem fins lucrativos.”

A AstraZeneca prometeu que sua vacina estará disponível a um custo no Sul Global em perpetuidade (há um limite de tempo ainda não especificado para esse preço no Ocidente). Mas algumas nações mais pobres já acabaram pagando mais pela vacina AstraZeneca também, com outro nome.

Na Índia, onde ocorre grande parte da fabricação de produtos farmacêuticos do mundo, o Serum Institute está produzindo as maiores remessas de vacinas AstraZeneca e Novavax. No entanto, por ter uma licença não comercial para o jab AstraZeneca, o Serum Institute pode exportar sua própria versão, Covishield, para 92 dos países mais pobres do mundo. Ao contrário da AstraZeneca, o Serum Institute não prometeu manter o preço de custo e está cobrando da Índia $ 3 por dose, da África do Sul e do Brasil $ 5 e de Uganda $ 7, onde a UE pagou à AstraZeneca $ 2. Nem AstraZeneca nem The Serum Institute respondeu a um pedido de comentário.

Muitas nações, principalmente na América Latina, Ásia e Oriente Médio, recorreram às vacinas russas e chinesas, que ainda não foram aprovadas pelo que a OMS define como um regulador estrito. De acordo com o site do fabricante, mais de 50 países também encomendaram a vacina Sputnik V da Rússia.

A China deu pelo menos 30 milhões de doses de suas vacinas caseiras aos seus cidadãos, e a Indonésia e a Turquia começaram a administrar. Em junho passado, o presidente chinês Xi Jinping prometeu aos países africanos que “estariam entre os primeiros a se beneficiar” das vacinas chinesas, mas não está claro se alguma já chegou. Em Uganda, pelo menos uma empresa chinesa conseguiu importar vacinas para inocular seus trabalhadores chineses e suas famílias antes dos cidadãos de Uganda.

Uma vez que o fornecimento inadequado é a causa de atrasos e injustiças, muitos especialistas em saúde pública e ativistas estão pedindo às empresas farmacêuticas que renunciem às patentes para permitir que mais fábricas produzam vacinas. Dois meses depois de declarar a pandemia, a OMS estabeleceu um mecanismo para compartilhar propriedade intelectual e dados. A adesão era voluntária. Nem uma única empresa farmacêutica participou.

Em outubro de 2020, um grupo de países, liderado pela Índia e África do Sul, apelou à Organização Mundial do Comércio para suspender temporariamente os direitos de propriedade intelectual das vacinas e medicamentos da Covid-19, o que significa que qualquer produtor de genéricos poderia começar a produzi-los. Embora a OMS apoie isso, países como os EUA, Canadá, Austrália, UE e Reino Unido estão do lado das empresas farmacêuticas para se opor a isso. No entanto, a recente disputa sobre atrasos no fornecimento da AstraZeneca na Europa significa que até o Conselho da UE está discutindo a renúncia aos direitos de propriedade intelectual.

A Dra. Mogha Kamal-Yanni, Consultora de Política de Saúde Global da People’s Vaccine Alliance, disse ao Escritório: “Estamos todos lutando por pedaços de um pequeno bolo. Por que não aumentar o tamanho do bolo para que todos possam obter uma fatia justa? “

Os críticos da indústria farmacêutica argumentaram que não há capacidade de produção sobressalente, seja em fábricas aprovadas ou em técnicos treinados, portanto, suspender as patentes de vacinas não aumentaria a oferta.

A Pfizer disse ao Escritório que aqueles que pedem isenções de propriedade intelectual “ignoram as circunstâncias específicas de cada situação, de cada produto e de cada país”. Ele acrescentou: “A propriedade intelectual também continuará a desempenhar um papel crucial muito depois do fim desta pandemia, garantindo que o mundo esteja preparado com soluções inovadoras para futuras crises globais de saúde, além de outras necessidades urgentes de saúde”.

Contando com Covax

A dificuldade em garantir o fornecimento de vacinas tornará muitos países mais pobres dependentes da Covax, uma organização criada em abril de 2020 para fornecer “acesso inovador e equitativo aos diagnósticos, tratamentos e vacinas da Covid-19”. É coordenado pela OMS, Coalizão para Inovações em Preparação para Epidemias e GAVI, a aliança internacional de vacinas.

A Covax pretende entregar 2 bilhões de doses globalmente, incluindo pelo menos 1,3 bilhão para 92 países de baixa e média renda, até o final de 2021. Isso seria o suficiente para inocular 20% da população em cada país, priorizando os profissionais de saúde, o idosos e pessoas com condições médicas subjacentes, embora esse objetivo tenha sido criticado como inadequado para lidar com a pandemia.

Negociou acordos antecipados para esses 2 bilhões de doses. No entanto, analistas da Duke University acreditam que as doses só podem ser entregues neste ano conforme planejado se o Serum Institute puder fazer as 900 milhões de doses pedidas “opções”, o que eles consideram improváveis ​​dada a capacidade declarada, publicamente da empresa e dos pedidos existentes. Em vez disso, os analistas estimam que a Covax fornecerá entre 650 e 950 milhões de doses, divididas entre 145 países, incluindo alguns que têm acordos confirmados suficientes para vacinas para vacinar seus cidadãos várias vezes.

“O problema é que a GAVI nunca funcionou em uma situação em que competem com os países ricos por vacinas”, disse Prabhala. “Eles nunca estiveram em uma situação em que tentassem fornecer vacinas altamente solicitadas para países em desenvolvimento e no Ocidente.”

O Escritório entende que a Covax depende de um acordo legalmente vinculante com o Serum Institute para administrar todas as suas doses opcionais e que seus números não incluem doses doadas por outras nações.

Embora muitos países com direito a vacinas Covax já tenham firmado outros acordos para doses mais do que suficientes, a incerteza sobre os atrasos significa que nações ricas, como Canadá e Nova Zelândia, optaram por receber vacinas Covax na primeira onda, em vez de esperando que os países mais pobres recebam o seu primeiro. .

Covax disse ao Bureau: “Nada como COVAX foi tentado antes, no entanto, sabemos o que aconteceria sem ele. Como vimos na pandemia de H1N1 de 2009, os países sem capacidade de pagamento ficariam sem vacinas, a melhor rota para sair dessa pandemia, potencialmente por um ano ou mais após os primeiros países mais ricos. Agora estamos bem encaminhados para reduzir esse atraso para alguns meses. “

Em janeiro, Cyril Ramaphosa, presidente da União Africana, anunciou um acordo para 270 milhões de vacinas de vários fornecedores e sugeriu que o continente não poderia contar apenas com a Covax.

Um caminho mais justo a seguir?

Os especialistas divergem sobre as soluções para a crise de fornecimento de vacina. A OMS pediu aos fabricantes que priorizassem o fornecimento da Covax e instou os países a solicitarem doses além de suas necessidades de doação, mas isso parece cada vez mais desagradável do ponto de vista político, à medida que os países enfrentam atrasos no fornecimento.

A Covax estabeleceu recentemente um mecanismo de doação e, até agora, apenas a Noruega, que registrou menos de 600 mortes por Covid-19, concordou em doar suprimentos enquanto implementa seu plano nacional de vacinação. O Canadá fornecerá até CA $ 5 milhões em financiamento para este mecanismo de doação, mas não pode se comprometer a definir um prazo para quando começará a entrega dos frascos.

Existem tentativas de doação fragmentadas fora desse mecanismo. A UE, revertendo as propostas anteriores de doações regulares para Covax, concordou em enviar vacinas para inocular profissionais de saúde na África e nos Balcãs Ocidentais. Austrália e Nova Zelândia têm planos semelhantes para vender ou doar para países vizinhos no Pacífico, Sudeste Asiático e nas ilhas da Polinésia.

De acordo com o Times, o secretário de saúde do Reino Unido, Matt Hancock, reconheceu que as 400 milhões de doses que seu departamento ordenou eram “mais do que as necessidades da população do Reino Unido” e disse que o governo seria generoso ao mesmo tempo, completando seu programa de vacinação.

Alguns ativistas acreditam que a OMS é tola ao pensar que pedir aos países que doem é uma boa solução. “Eu acho honestamente a solução mais ridícula, mais impraticável … mais problemática que eu já vi”, disse Prabhala. “Eu simplesmente não entendo como alguém neste momento poderia justificar doar as vacinas que eles têm e se safar”.

Um atraso mortal e destrutivo

Sem acesso equitativo às vacinas, teme-se que muitos países de baixa renda não terão estoques suficientes para vacinar populações-chave, incluindo profissionais de saúde, em 2021. No terreno, os profissionais de saúde estão lutando. “A situação está muito tensa”, disse Ireen Mutombwa, coordenador nacional de gestão de desastres da Cruz Vermelha Sul-Africana. “A vida de todos está em risco, principalmente quando você participa do trabalho com a comunidade”.

Os cientistas também estão preocupados com o fato de que permitir que o vírus se espalhe implacavelmente em alguns países poderia colocar todos em maior risco. “Quanto mais circulação houver, maior será a chance do vírus sofrer mutação”, disse Marie-Paule Kieny, virologista e diretora de pesquisa da Inserm. Variantes mutantes podem resultar em mortes mais diretas em países sub vacinados e podem tornar as vacinas menos eficazes ao longo do tempo.

O custo econômico geral pode ser enorme. Um estudo da RAND Corporation estimou que a falta de garantia de uma alocação justa da vacina Covid-19 poderia custar à economia global até 1,2 trilhão de dólares por ano. (Outro estudo elevou o número ainda mais alto, mais de sete vezes esse valor.) Mesmo que os países ricos vacinassem suas populações, eles ainda poderiam perder cerca de US $ 119 bilhões por ano se o fornecimento aos países mais pobres fosse negado, mostrou o modelo RAND.

“Se você perguntar a uma pessoa aleatória na rua, ela nunca pensaria que somos financeiramente dependentes de países de baixa renda”, disse Marco Hafner, principal autor do estudo. Mas, como os países ricos dependem de ligações comerciais globais, a desaceleração econômica nas nações mais pobres causada por restrições à pandemia terá um efeito indireto em todo o mundo.

“[There are] incentivos financeiros reais para fornecer acesso igual a todos, em vez de simplesmente ver isso como algum tipo de caridade “, disse Hafner. “Se você comparar os custos de [funding Covax] aos benefícios, só para as nações ricas, é uma espécie de amendoim. “

“Os governos estão percebendo que este mantra, ‘ninguém está seguro até que todos estejam seguros’, o que eles têm dito, mas, se fizerem o contrário, eles estão em perigo”, disse Kamal-Yanni. “As mutações significam que os países ricos agora percebem que não podem apenas vacinar seu próprio povo.”

De volta ao Reino Unido, Senam e seus dois irmãos esperam ir a Gana passar o Natal, assim que forem vacinados. Parece injusto para eles que provavelmente sofrerão o golpe mais cedo do que seu pai mais vulnerável.

“É muito frustrante”, disse Senam. “Você vê nas notícias agora essas disputas inconstantes entre a UE e a AstraZeneca: ‘eu, eu, eu’. Isso apenas mostra o egoísmo do mundo ocidental. “

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