Cidadania

Uber e DoorDash encontraram uma maneira de tornar a entrega de alimentos lucrativa: Quartz

A pandemia acelerou a competição pelo delivery de comida sob demanda, com dois claros vencedores nos Estados Unidos: DoorDash e Uber, que juntos controlam 96% de um mercado que dobrou nos últimos dois anos.

Depois de anos usando dinheiro de capital de risco para manter os preços baixos e comprar concorrentes menores no futuro, DoorDash e Uber finalmente decifraram o código para extrair lucros desse negócio notoriamente de baixa margem: exigia um duopólio.

Ambas as empresas estão progredindo. A Uber informou que teve fluxo de caixa positivo no último trimestre pela primeira vez em seus 13 anos de operação. “Quando olhamos para o ambiente competitivo, este é o mais forte que sentimos competitivamente globalmente”, disse Dara Khosrowshahi, presidente-executivo da Uber, em uma teleconferência com investidores e analistas nesta semana.

Os investidores estão satisfeitos porque as ações da Uber subiram 19% após os ganhos. Nos três meses encerrados em junho, a unidade de entrega da Uber, composta principalmente pelo Uber Eats, registrou um lucro ajustado de US$ 99 milhões. Da mesma forma, a DoorDash disse que o lucro ajustado do último trimestre foi o maior de sua história, impulsionado por lucros mais altos de restaurantes. A DoorDash informou que o total de pedidos subiu para um recorde e suas ações subiram 18% nas negociações após o expediente.

Ainda assim, ambas as empresas continuam não lucrativas quando seus ajustes são removidos. Nos três meses até junho, O prejuízo líquido da DoorDash aumentou para US$ 263 milhões, acima dos US$ 102 milhões do ano anterior. A Uber registrou perdas de US$ 2,6 bilhões no segundo trimestre de 2022, que atribui à reavaliação de participações em empresas como Didi, Grab e Zomato.

A DoorDash elevou a orientação para o ano, apesar de dizer que “antecipa um ambiente de gastos do consumidor mais suave” no segundo semestre do ano, alertando os investidores que pode ter um desempenho inferior.

Como Uber e DoorDash dominaram o mercado?

Empresas de entrega sob demanda, cheias de financiamento de capital de risco, queimaram dinheiro para se mudar rapidamente para novas cidades e tentar dominar o mercado com frequentes ofertas de comida e entrega gratuitas. As margens na entrega de alimentos são escassas, então a ideia é que uma enorme participação de mercado torne o negócio lucrativo.

A DoorDash continua sendo a líder do mercado de entrega de alimentos nos EUA, acreditando estar à frente de sua concorrência ao investir cedo em mercados suburbanos, onde os tamanhos médios de pedidos tendem a ser maiores. (A participação da DoorDash nos mercados suburbanos dos EUA foi estimada em 58% em 2020, com base em seu registro S-1.) Enquanto isso, como os serviços de compartilhamento de viagens foram esmagados pela pandemia, o Uber recorreu à entrega para sustentar seus negócios vacilantes. A mudança permitiu que a empresa usasse sua rede existente de motoristas para simplesmente adicionar a entrega de alimentos ao transporte de passageiros, mantendo os motoristas ocupados e adicionando outra fonte de receita.

A economia da entrega de alimentos é desafiadora, mas Uber e DoorDash disseram que a logística de entrega está melhorando. A DoorDash disse que os custos trabalhistas diminuíram devido à forte retenção e eficiência aprimorada. Nelson Chai, diretor financeiro da Uber, disse que no lado da entrega, “o custo por transação está melhorando” à medida que coisas como pedidos de lotes melhores ou encontrar as rotas mais eficientes para os motoristas melhoram.

Outras empresas estão tendo menos sucesso. No mês passado, a Deliveroo, uma empresa de entrega de alimentos sediada no Reino Unido, disse que espera que o crescimento seja mais forte do que o esperado, atribuindo-o ao “aumento dos ventos contrários ao consumidor” em meio a uma crise cada vez pior.

Qual é o futuro do Doordash e do Uber Eats?

Resta saber se esses ganhos de participação de mercado se manterão. No início de julho, as ações da DoorDash caíram depois que a Amazon concordou em participar dos negócios do Grubhub, pressionando ainda mais o Uber Eats e o DoorDash para aumentar o volume de pedidos. “Se você pode ganhar rápido, pode perder rápido”, disse Herbert Hovenkamp, ​​professor da Universidade da Pensilvânia que se concentra em antitruste e inovação. “A coisa sobre essas empresas é que elas não têm nenhum tipo de base tecnológica que lhes dê uma grande vantagem sobre a concorrência. É apenas o tamanho dele.”

Por exemplo, Uber é uma coleção de motoristas individuais, cada um dos quais possui seu próprio carro; esse modelo pode ser facilmente duplicado por outra pessoa, ao contrário do Microsoft Windows ou do Mac OS da Apple, o que é “muito menos verdadeiro em mercados altamente descentralizados”. ele disse. “Você pode estar olhando para uma situação que existe hoje, mas pode parecer muito diferente desta daqui a quatro ou cinco anos.”

O artigo foi atualizado com o contexto em torno da orientação do DoorDash para o ano.

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