Cidadania

Três maneiras de alcançar a equidade global de vacinas: quartzo

Em 2021, a Organização Mundial da Saúde e as Nações Unidas se propuseram a vacinar 70% da população de todos os países do mundo contra a covid até meados de 2022. Faltando apenas alguns meses, nem 60 países atingiram essa meta. A lista de alvos inclui as pequenas ilhas de Niue (pop. 1.630) e Pitcairn (pop. 47), mas não os Estados Unidos, onde, apesar de uma alta taxa de mortalidade por Covid e suprimentos abundantes, as vacinas se tornaram politizadas. Na África, nenhum país atingiu a meta. Marrocos chega mais perto, com 63% de seus moradores totalmente vacinados. No Burundi e na República Democrática do Congo, menos de 1% da população recebeu suas vacinas. Como esses dados mostram, na maior parte do mundo, as taxas de vacinação estão altamente correlacionadas com o PIB.

Isso foi causado por uma série de falhas devastadoras: falhas de financiamento, logística, instituições globais, pensamento de longo prazo e, acima de tudo, vontade política.

Agora que muitos países de alta renda estão emergindo, pelo menos por enquanto, do pior da pandemia, e os estoques de vacinas aumentaram, seus líderes devem se comprometer novamente a garantir que as vacinas cheguem às pessoas que mais precisam delas em todo o mundo. têm ficado. atras do. Em vez disso, o Congresso dos EUA optou por interromper todo o financiamento para programas globais de vacinação.

“Este momento é uma cristalização de tudo o que está errado”, diz Abhijit Banerjee, economista vencedor do Prêmio Nobel que estuda o esforço global de vacinação e chefia o conselho consultivo do governo de Bengala Ocidental sobre Covid. “Agora estamos em um lugar onde o problema não é o fornecimento de vacinas, é todo o resto.”

Quando as nações de baixa renda recebem vacinas doadas, muitas vezes não têm infraestrutura para mantê-las refrigeradas e transportá-las para onde são necessárias, e não têm profissionais de saúde treinados suficientes disponíveis para vacinar as pessoas, diz Bruce Gellin. , chefe de estratégia de saúde pública do Instituto de Preparação para Pandemia da Fundação Rockefeller. A “última milha” que as vacinas devem percorrer apresentou desafios e levou ao desperdício de milhões de doses. Em fevereiro, os Centros Africanos de Controle e Prevenção de Doenças solicitaram que as doações fossem interrompidas até o final deste ano para dar aos governos tempo para descobrir como administrar as doses que já possuem. Para muitas pessoas não vacinadas no continente, a urgência passou, escreve Uwagbale Edward-Ekpu para a Quartz Africa. “Eles têm muitas outras questões urgentes e importantes”, diz Gellen, das habituais ameaças graves à saúde pública às consequências econômicas da pandemia. A guerra na Ucrânia acrescentou uma perigosa escassez de alimentos a essa lista.

Tudo isso é um grande problema não apenas porque muito mais pessoas inevitavelmente morrerão de versões do vírus que já existem, mas porque variantes futuras, talvez mais perigosas que o omicron, provavelmente se desenvolverão em pessoas imunocomprometidas não vacinadas. Além disso, até agora, desperdiçamos a oportunidade de nos preparar para a próxima pandemia.

Nesse ponto, três grandes mudanças podem alterar a trajetória da pandemia e nos colocar em um rumo melhor para a próxima:

🥅 Defina uma nova meta

As vacinas não são tão eficazes na prevenção de infecções por covid como costumavam ser, mas sua proteção contra doenças graves e morte se manteve. Muitos especialistas agora dizem que a meta deve ser revisada de 70% da população total dos países para 90% das pessoas em alto risco, incluindo todas as pessoas com mais de 50 anos, pessoas imunocomprometidas e profissionais de saúde. Essa alocação mais eficiente de recursos salvaria mais vidas, impediria melhor o surgimento de novas variantes e permitiria que países sem dinheiro gastassem em outras necessidades.

💵 Invista muito mais dinheiro

Os países ricos devem reunir vontade política “para simplesmente dizer que pagaremos o que for preciso para que todos sejam vacinados”, diz Banerjee. O argumento egoísta é a proteção contra novas variantes; cada aumento futuro custaria muito mais do que pagar por programas que receberão vacinas já doadas para as pessoas que mais precisam delas.

💉 Construir infraestrutura básica de saúde

Investir nos sistemas de saúde subjacentes em países de baixa renda é crucial não apenas para o objetivo de curto prazo de garantir que as vacinas cheguem a todas as comunidades, mas também para os benefícios de longo prazo de apoiar a recuperação econômica e preparar-se para crises futuras. Isso inclui estender os programas de vacinação infantil já eficazes para adultos (para que as vacinas contra a malária e o HIV possam ser distribuídas assim que estiverem disponíveis); atender a outras necessidades essenciais de cuidados de saúde que têm consequências de longo alcance, como a saúde materna; e desenvolver a capacidade de produção de vacinas em cada região.

Não é tão tarde

Quatro décadas após a pandemia de HIV/AIDS, 38 milhões de pessoas têm o vírus, mais de dois terços delas na África. Dez milhões ainda não recebem o tratamento antirretroviral que salva vidas desenvolvido há mais de 25 anos. No início deste ano, na Holanda, pesquisadores descobriram uma variante “mais transmissível e mais prejudicial” do HIV. Responde aos tratamentos atuais e não é uma grande ameaça, mas é um aviso que devemos prestar atenção. Em países privilegiados acreditamos que as pandemias terminam quando param de nos afetar. Mas até que eles acabem em todos os lugares, nenhum de nós está tão imune quanto podemos nos sentir.

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