Cidadania

Trabalhadores migrantes chineses na África e mitos de auto-segregação – Quartz Africa


Nos últimos 20 anos, houve um crescimento notável nos laços China-África devido ao aumento do comércio e investimento. Como resultado, também houve um grande movimento de pessoas entre a China e os países africanos. Atualmente, existem cerca de 500.000 africanos na China, enquanto o número de chineses nos 54 países africanos varia de um a dois milhões.

Embora os chineses agora possam ser encontrados na maioria dos países africanos, há uma alegação feita por alguns comentaristas e pela mídia: eles são mantidos separados de suas sociedades anfitriãs.

Por exemplo, um comentarista americano escreve que:

[They] Ele não tem experiência no mundo fora da China; nenhuma curiosidade sobre essas terras africanas estranhas e seu povo e um mórbido desrespeito ao futuro da África a longo prazo. [Most] eles são mal educados e mal equipados para viver em diferentes culturas.

Para alguns, a alegação de auto-isolamento chinês pode ressoar devido a evidências físicas de Chinatowns, como as dos Estados Unidos, Canadá e África do Sul. No entanto, o oposto é verdadeiro.

Os bairros chineses desses países não são produto do auto-isolamento voluntário chinês, mas de políticas de exclusão forçada das sociedades e governos dos colonos brancos. Por exemplo, a Lei de Exclusão Chinesa nos Estados Unidos e a Lei de Exclusão Chinesa na África do Sul.

As acusações de auto-isolamento chinês na África não se encaixam na realidade: suas vidas são variadas e não podem ser reduzidas a uma categoria.

Essas medidas de exclusão foram alimentadas pelo medo dos chineses como o “perigo amarelo”: uma construção racial amplamente usada nos países ocidentais contra asiáticos que eram vistos como uma ameaça à civilização ocidental, com imagens de expansão, aquisição e apropriação. . Hoje, retratos de fraqueza africana, confiança ocidental e crueldade chinesa são continuações desses estereótipos. Eu acho que esses mitos persistem por causa do viés da mídia e porque o povo e os relacionamentos chineses às vezes são usados ​​como peões políticos.

Meus colegas e eu decidimos examinar as reivindicações da auto-segregação chinesa em vários países africanos. Com base em pesquisas, entrevistas e literatura acadêmica, examinamos as variadas vidas dos chineses nos últimos 10 anos. Nosso principal site de pesquisa foi a Zâmbia, embora tenhamos realizado pesquisas em muitos países africanos, incluindo Quênia, Tanzânia, África do Sul e Sudão.

Nossa pesquisa examinou onde os imigrantes chineses viviam, seu conhecimento das línguas locais e padrões de socialização. Constatamos que, como todos os migrantes, os fatores que afetam a integração chinesa incluem o ambiente político local, a migração atual, as barreiras de idioma e as políticas corporativas para mitigar crimes e conflitos. Além disso, os chineses também são afetados pelo viés do host, como campanhas contra os chineses.

Tudo isso fez a integração chinesa variar processos e apoiar pesquisas anteriores que meus colegas e eu conduzimos.

As acusações de auto-isolamento chinês na África não se encaixam na realidade: a vida dos chineses na África é variada e não pode ser reduzida a uma categoria. As acusações também são prejudiciais, pois são racistas, minam as relações sino-africanas, deturpam a presença chinesa global e estimulam a suspeita de imigrantes chineses como perpétuos “outros”.

Funcionários contratados

Um grupo de migrantes chineses são empregados contratados. Eles geralmente trabalham com grandes empresas chinesas, como engenheiros, gerentes e trabalhadores qualificados expatriados. Com base em nossa pesquisa, descobrimos que os funcionários contratados geralmente ficam por um ou dois contratos (com um contrato que dura de um a três anos), mas um número pequeno pode funcionar por até uma década.

De todos os funcionários contratados, os funcionários contratados que trabalham em projetos de infraestrutura geralmente tiveram mais interação com os locais. Isso ocorre porque eles moravam e às vezes comiam com seus colegas locais.

Por exemplo, entrevistamos equipes de perfuradores chineses e locais de uma empresa chinesa de poço de água no Sudão. Um entrevistado sudanês disse:

Os chineses vivem como habitantes locais. Se os habitantes locais têm casas de tijolos, eles ficam neles, mas se não, ficam em cabanas ou tendas de grama.

Na China, não é incomum os trabalhadores da construção e mineração viverem coletivamente em complexos. Agora eles fazem o mesmo na África. Isso ajuda a economizar tempo e dinheiro da empresa, mas também é uma precaução para reduzir sua exposição ao crime.

As políticas da empresa também podem afetar o número de trabalhadores que interagem socialmente. Por exemplo, nossa investigação de campo na Zâmbia descobriu que a empresa chinesa de construção de minas TLZD tinha políticas que os funcionários chineses não tinham permissão para sair à noite para sua segurança, mas também porque, devido a barreiras linguísticas , mal-entendidos podem levar a brigas. A maioria dos chineses na África, como imigrantes de primeira geração em todos os lugares, é dificultada por uma barreira linguística.

Algumas políticas da empresa incentivam a integração porque tornam o aprendizado de um idioma um requisito para o trabalho. Por exemplo, um jornalista queniano com sede em Pequim observou que algumas grandes empresas contratam apenas chinês “com uma sólida compreensão das línguas africanas locais”.

O correspondente do Wall Street Journal, Te-Ping Chen, também observou que “os imigrantes chineses que vieram para a África tendem a viver ao lado dos africanos (e) tendem a falar dialetos locais”. Em vez disso, descobrimos que os brancos vivem na África do Sul há mais de três séculos e os índios há 150 anos. Mas, a menos que sejam criados em uma fazenda, poucas pessoas brancas falam uma língua africana, enquanto a maioria dos jovens indianos fala apenas inglês ou é bilíngue em inglês e africâner.

Empresários migrantes

Para os chineses que não são trabalhadores contratados, eles geralmente trabalham em pequenas e médias empresas como proprietários, funcionários ou familiares dependentes. Alguns trarão sua família nuclear para a África, enquanto outros estarão localizados em dois continentes.

Eles tendem a viver em pequenos grupos em todas as cidades, dependendo da situação econômica. Por exemplo, em Luanda, Angola, os grupos chineses menos ricos surgiram em assentamentos informais.

Os acadêmicos descobrem que a quantidade que misturam e combinam depende da natureza de seus negócios. Por exemplo, os varejistas chineses têm muito mais engajamento, com uma variedade de pessoas, como funcionários locais, clientes ou parceiros.

Como esperado, quanto mais tempo eles ficam, mais localizados eles se tornam, por exemplo, seus filhos vão para escolas locais, permitindo que eles se integrem mais. Como muitos chineses são comerciantes, eles também são ativos no aprendizado de idiomas africanos locais.

Nossa pesquisa mostra que, embora haja muitas evidências de que os chineses não se auto-segregam, é um mito difícil de enfrentar, porque algumas pessoas têm exemplos de não interação chinesa e podem ser politicamente investidos na generalização dessa história.

YAN Hairong, professor associado, Universidade Politécnica de Hong Kong

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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