Cidadania

Trabalhadores africanos no Líbano presos e não pagos pela mão de obra de Kafala – Quartzo


O futuro de Yemi, uma ex-aluno nigeriana, foi definido em um contrato escrito em árabe que ela assinou em um escritório em Lagos em junho de 2019 para permitir que uma agência de recrutamento a levasse para trabalhar no Líbano.

Ela não entendeu nada sobre o contrato, mas decidiu dar um salto de fé e deixar a Nigéria para trabalhar como doméstica cuidando de uma família no Líbano. Yemi, 30, estava deixando para trás uma mãe doente que tinha poucos fundos para ajudá-la depois de lutar para encontrar um emprego com salário decente na Nigéria.

Mas uma vez no Líbano, ela continuou a ser forçada a mudar de emprego depois de um tempo, até três vezes. A primeira família para a qual ela trabalhou a agrediu fisicamente, diz ela. Houve espancamentos regulares. No próximo trabalho, um membro da família tentou abusar sexualmente dela e ela escapou. Em vez de protegê-la, a agência de recrutamento a transferiu para uma terceira família.

Agora ela trabalha para uma família que a trata melhor. No entanto, a agência mantém seu salário porque as famílias para as quais ela trabalhava pagavam diretamente à agência, e ela tem que continuar trabalhando até o final do contrato para manter a mãe em casa.

“Não pedi ajuda porque não tenho contato aqui. Todo dia é igual pra mim. Não tenho quarto pra mim, então durmo em um colchão no chão da varanda onde estão minhas roupas. Não posso sair. Não relatei agressão sexual à polícia, mas tenho a foto do homem que tentou abusar de mim ”, diz.

REUTERS / Mohamed Azakir

Uma trabalhadora doméstica migrante africana empurra sua bagagem para um hotel em Beirute enquanto se prepara para viajar de volta ao seu país. 5 de outubro de 2020.

Yemi, que pediu que seu nome completo não fosse divulgado para evitar reações por parte da agência e das famílias para as quais ela trabalhava, é um dos milhares de trabalhadores migrantes africanos presos em um sistema de patrocínio de empregos para migrantes conhecido como Kafala. que vincula legalmente o migrante a seus empregadores. Os trabalhadores migrantes não têm os mesmos direitos trabalhistas que os cidadãos libaneses e a relação de poder entre empregadores e empregados é extremamente desigual. Esta vulnerabilidade expõe os trabalhadores migrantes africanos à exploração e ao abuso.

Peace, outra mulher nigeriana que veio ao Líbano no ano passado, disse ao Quartz Africa que foi explorada sem receber o pagamento integral. Ela também diz que a família para a qual trabalha bateu nela e a jogou na rua. “Tentei quase tudo para reaver meu dinheiro. Estou tão cansada dessa escravidão, nunca estive em uma situação como essa. Sinto que o Líbano é um inferno para alguns negros ”, diz. Recentemente, seus empregadores bateram nela e a jogaram na rua.

Existem pelo menos 250.000 trabalhadores migrantes no Líbano. No entanto, as ONGs acreditam que há muito mais, já que um grande número de trabalhadores migrantes sem documentos deixou seus empregadores sem consentimento e perderam seu status de residência.

Quase todos os trabalhadores migrantes são mulheres que trabalham em domicílios particulares. Eles vêm de países africanos como Quênia e Nigéria, e a grande maioria da Etiópia. Existem também alguns trabalhadores de países asiáticos, como Filipinas e Bangladesh.

As famílias libanesas costumam usar agências de recrutamento locais para contratar africanos para trabalhar em suas casas. Existem 569 agências de recrutamento licenciadas no Líbano, de acordo com o Ministério do Trabalho.

Mesmo depois de serem colocadas, as agências de recrutamento continuam a ser as intermediárias entre empregadores e empregados migrantes. Os trabalhadores assinam um contrato, geralmente escrito apenas em árabe, em seus países antes de voar para o Líbano. Uma vez lá, eles não podem deixar o aeroporto sem seus novos empregadores.

Fundamentalmente, as taxas de agência e o salário do trabalhador variam dependendo da nacionalidade dos trabalhadores domésticos, mas o salário médio está entre apenas $ 200 e $ 400 por mês.

REUTERS / Mohamed Azakir

Um trabalhador de saúde pulveriza desinfetante em um trabalhador migrante africano antes de fazer o teste para Covid-19 nos subúrbios de Beirute, Líbano, em 5 de outubro de 2020.

Os trabalhadores migrantes não podem deixar ou mudar de empregador sem o seu consentimento. Isso os coloca em risco de exploração e abuso. Se eles saírem, as autoridades de imigração podem detê-los e deportá-los, mesmo em uma situação de abuso.

A fraca proteção legal dos trabalhadores migrantes africanos deixa muitos presos em uma espiral de exploração e abuso. A maioria mora no mesmo lugar onde trabalha. Além disso, alguns estão sujeitos a longas horas de trabalho, sem dias de folga e atrasos nos salários.

Nem Yemi nem Peace pediram ajuda a This is Lebanon, uma ONG que publica vídeos de trabalhadores migrantes no Facebook expondo os abusos recebidos por seus empregadores na tentativa de recuperar seus salários.

“Nós encorajamos os trabalhadores migrantes a ficarem em casa enquanto negociamos com os empregadores para pagar os salários, mas isso se tornou cada vez menos possível devido à crise econômica, e há muitos empregadores que se recusam a pagar os salários mesmo que sejam expostos. ao Facebook ”, diz Patricia Pradhan (um pseudônimo), membro desta ONG.

Sistema Kafala

O sistema ou costume de Kafala não se limita apenas ao Líbano. Os países do Golfo e a Jordânia adotaram o sistema Kafala na década de 1950 para regular a força de trabalho dos trabalhadores migrantes durante o rápido crescimento econômico no Oriente Médio.

Antes do início da guerra civil libanesa em 1975, muitos trabalhadores domésticos eram árabes empregados por famílias libanesas, mas fugiram quando a guerra estourou. Essa lacuna de trabalho doméstico resolveu a falta de oportunidades de emprego em muitos países africanos, o que começou a atrair trabalhadoras para o Líbano à medida que a economia crescia após o fim da guerra em 1990. A maioria desses migrantes africanos eram desempregado antes de se mudar para o Líbano com relativamente pouca educação superior, levando a empregos não qualificados, de acordo com dados da Organização Internacional do Trabalho.

Mas depois que o Líbano enfrentou problemas econômicos em 2019 devido à dívida em grande escala, ele desvalorizou a libra libanesa em 80% e a taxa de pobreza saltou para 55% no início deste ano, segundo o órgão da ONU, ESCWA. . A crise econômica levou os empregadores a atrasar ou reter salários e, principalmente, piorou as condições de vida dos trabalhadores migrantes africanos com poucos direitos.

REUTERS / Mohamed Azakir

Imigrantes etíopes esperam para serem vistos do lado de fora da embaixada da Etiópia em Beirute, Líbano, em 16 de julho de 2020.

As condições de trabalho dos trabalhadores migrantes africanos até pioraram desde que a crise econômica atingiu o Líbano em 2019. “Toda a situação atual no Líbano está se deteriorando para os trabalhadores domésticos estrangeiros. Eles perderam o emprego, querem voltar para casa, mas estão presos aqui porque não podem voltar para seus países ”, diz Ghina Al Andary, assistente social do KAFA (chega) Violência e Exploração.

Desde que a pandemia global de coronavírus exacerbou a crise econômica local, o KAFA testemunhou um aumento nas violações dos direitos trabalhistas, como longas jornadas de trabalho, confisco de documentos de identidade, salários não pagos e abuso sexual.

A exploração do sistema Kafala também se refletiu em um alto número de suicídios ao longo dos anos. “As trabalhadoras domésticas estrangeiras estão morrendo a uma taxa de quase uma por semana de causas não naturais. As principais causas são suicídio ou ferimentos por pular da varanda ”, diz Aya Majzoub, pesquisadora libanesa da Human Rights Watch.

Após a crise econômica, a pandemia do coronavírus e a explosão no porto de Beirute em 4 de agosto, muitos trabalhadores migrantes africanos perderam seus empregos e querem voltar para casa. Mas sem salário, eles estão presos no Líbano.

Alguns trabalhadores migrantes vivem presos perto de suas embaixadas e pedem para voltar para casa. Mas passagens aéreas caras, pouco apoio da embaixada e às vezes até alegações de violência física por parte de alguns funcionários da embaixada deixaram os trabalhadores migrantes no limbo.

“Muitos empregadores os vêem como cidadãos de segunda classe, e não como indivíduos, então o racismo definitivamente interfere em uma maneira que a sociedade vê esses trabalhadores migrantes como menos do que humanos, às vezes”, diz Aya Majzoub.

O governo libanês pouco fez para melhorar as condições de trabalho dos trabalhadores migrantes. No entanto, a chefe do Ministério do Trabalho, Lamia Yammine Douaihy, anunciou a proposta de um novo contrato para trabalhadores domésticos estrangeiros no início de setembro.

Isso inclui novas disposições que tentam equilibrar o poder entre empregadores e empregados. Especifique quais são as tarefas dos trabalhadores. Concede aos trabalhadores o direito de sair sem a aprovação do empregador. Define o padrão de salário mínimo, benefício de férias e jornada de trabalho definida. No entanto, ele contém algumas lacunas que os empregadores podem usar para evitar suas obrigações para com os trabalhadores migrantes, de acordo com a KAFA.

Aya Majzoub destacou que este novo contrato não confere o direito de formar e filiar-se a sindicatos. No entanto, existem muitos pontos positivos no contrato porque. Ela concede os mesmos direitos aos trabalhadores de acordo com a legislação trabalhista, embora os migrantes estejam excluídos dessa lei neste momento.

“Nossa posição é que este novo contrato não é suficiente para encerrar a exploração do sistema Kafala. Queremos dar aos trabalhadores domésticos estrangeiros os mesmos direitos dos outros trabalhadores libaneses, mas isso exigirá um longo processo ”, diz Ghina Al Andary.

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