Cidadania

Tampas de copay de insulina não ajudam pacientes sem seguro – Quartz

A Lei de Redução da Inflação de 2022, aprovada pelo Senado dos EUA em 7 de agosto, deveria incluir, entre outras medidas para reduzir os custos dos medicamentos, um limite para os co-pagamentos de insulina para todos os pacientes segurados.

Mas a medida, aprovada na Câmara em março, foi Oposto por 43 senadores republicanos, que finalmente conseguiu, na legislação de Redução da Inflação, limitar sua aplicação apenas aos pacientes do Medicare. Para os usuários de insulina, o co-pagamento mensal máximo será de US$ 35, enquanto os pacientes com seguro privado podem enfrentar um custo desembolsado mais alto, dependendo do plano de seguro.

A escolha republicana de não proteger mais americanos dos altos preços da insulina afetará milhares de pessoas. Mas mesmo em sua formulação original, a tampa não era, como Alguns democratas sugeriram– iria controlar o preço exorbitante da insulina nos EUA, nem oferecer uma tábua de salvação para os pacientes diabéticos que mais sofrem com a medição do preço da insulina: os não segurados.

De fato, existe até a possibilidade de que a não inclusão de pacientes particulares na conta mantenha a pressão por uma ação real para controlar os preços da insulina.

O problema da insulina nos EUA

A insulina é uma droga antiga, que salva vidas, da qual os pacientes com diabetes dependem para sobreviver. Os ingredientes não mudaram em décadas, e as estimativas de custo de produção variam de US$ 3 a US$ 5 por frasco. No Canadá, na Europa e em muitos países ricos, o custo médio por frasco é inferior a US$ 9. Nos EUA, custa US$ 113. Dependendo de vários fatores, os pacientes podem precisar de até seis frascos ou mais por mês.

“A insulina é o garoto-propaganda do que há de errado com os preços dos medicamentos neste país”, diz Robin Feldman, professor de direito da Universidade da Califórnia em Hastings e autor de Drogas, dinheiro e apertos de mão secretos: o crescimento imparável dos preços dos medicamentos prescritos. Há apenas um punhado de fabricantes de insulina nos EUA, explica ele, e eles estão se movendo em uníssono: na ausência de regulamentações de preços que possam impor, eles têm mais a ganhar aumentando os preços em vez de competir por preços mais baixos.

Para algumas pessoas que precisam de insulina, os preços foram tão proibitivos que foram forçadas a racionar as quantidades que podiam pagar. Isso pode ser mortal, e tem sido; várias pessoas morreram nos últimos anos devido ao racionamento de insulina.

O governo pode e deve acabar com isso legislando para controlar o preço da insulina, mas o projeto de lei para limitar os copays faz o contrário.

Um limite de copay não é um limite de preço

As limitações de uma abordagem que limita o copagamento, em vez de controlar o preço que uma empresa farmacêutica pode cobrar pelo medicamento, é mostrada muito claramente na pequena parte do teto de copagamento que permaneceu, limitando o custo máximo de desembolso da insulina a $ 35 para pacientes do Medicare.

O projeto de lei limita o co-pagamento, mas não o preço do medicamento e, notavelmente, o Medicare não recebeu autoridade para negociar os preços da insulina. Isso significa que o Medicare terá que pagar a conta do co-pagamento reduzido, para o qual o projeto reserva US$ 1,5 milhão, além de outros fundos do Medicare já disponíveis para compra de medicamentos. Essencialmente, os contribuintes sustentam o custo excessivo da insulina, não a eliminam.

Da mesma forma, se a provisão fosse estendida a pacientes com seguro privado, o seguro teria que pagar a diferença entre o copagamento máximo e o custo do medicamento. Os prêmios aumentariam para compensar os custos adicionais e ainda não haveria incentivo para as empresas farmacêuticas reduzirem os custos da insulina.

Não apenas isso, mas essas medidas só fariam diferença, e muitas vezes insignificante, para uma minoria de pacientes. De acordo com a análise da KFF, uma organização de pesquisa de saúde, apenas cerca de um quarto dos segurados pagam mais de US$ 35 por prescrições de insulina. Para eles, a economia seria relativamente pequena, entre US$ 19 e US$ 42 por mês para a maioria das pessoas e até US$ 71 para aqueles que compram cobertura de seguro individualmente.

não é nada, mas não muda nada para as pessoas que não podem pagar o seguro e ainda teriam que pagar até US$ 1.200 por mês pela insulina.

“Em geral, os pacientes que estão racionando insulina e morreram não têm seguro, essa é a raiz do problema”, diz Laura Marston, que tem diabetes e é defensora dos preços mais baixos da insulina.

Embora não exclua que os segurados também merecem preços razoáveis ​​pela insulina e que, para alguns, pagar pela insulina é uma dificuldade financeira real, há uma vantagem potencial em deixá-los fora do limite de co-pagamento.

mantendo o ritmo

Uma coisa que um limite de copay faz bem é esconder os aumentos de preços dos medicamentos dos pacientes segurados. Isso é algo que as empresas farmacêuticas sabem bem e têm aproveitado há algum tempo, porque na maioria dos casos, os co-pagamentos não aumentam drasticamente, mesmo quando os preços dos medicamentos aumentam, embora eventualmente os assinantes vejam os prêmios aumentarem.

Se o limite tivesse entrado em vigor, diz Marston, há uma chance de que a questão da insulina cara teria sido esquecida, porque os pacientes mais ricos teriam coberto por US $ 35 ou menos por mês. Mas sem a provisão, muito mais pessoas continuam a investir em preços mais baixos de insulina, não em co-pagamentos controlados.

Isso poderia ser alcançado com um projeto de lei federal estabelecendo um preço máximo de, digamos, US$ 20 por frasco de insulina (que ainda seria mais que o dobro do preço na maioria dos outros países ricos), além de um programa, idealmente financiado por fabricantes de insulina, para fornecer apoio financeiro a pacientes que não podem arcar com o preço do bolso.

“Da perspectiva de querer que todas as pessoas neste país que precisam de insulina a tenham, não vou dizer que estamos em um lugar melhor, mas preparamos adequadamente o cenário para um limite real no preço da insulina. “, diz Marston. .



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