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SweepSouth contrata Tarjetaya e Eden para limpeza doméstica online — Quartz Africa

A SweepSouth, uma das empresas de limpeza doméstica mais conhecidas da África do Sul, não é exatamente Uber para limpeza doméstica. O serviço não está disponível sob demanda; Você envia uma solicitação online e recebe uma resposta no WhatsApp duas horas após o pagamento, com os detalhes do seu limpador designado.

Após anos de operações na África do Sul e tendo se estabelecido no Quênia e no Egito em 2021, a SweepSouth agora assume seu maior desafio até agora. Em julho, a empresa será lançada na Nigéria, a maior economia da África e um centro da indústria de serviços baseados em tecnologia.

A grande jogada da SweepSouth determinará não apenas o futuro da empresa, mas também a viabilidade de negócios de limpeza doméstica apoiados por investidores na África, um negócio difícil, já que negócios semelhantes, como fornecedores de lavanderia online, não tiveram sucesso no passado.

O que a tecnologia tem a ver com a limpeza doméstica?

A SweepSouth competirá com pelo menos dois operadores históricos no setor de limpeza online da Nigéria: Tarjetaya e Eden, ambos apoiados por capitalistas de risco. Todas as três afirmam ser empresas de tecnologia, mas os investidores nem sempre têm tanta certeza.

No ano passado, em um episódio de Lions’ Den, uma cópia nigeriana do programa britânico Dragons’ Den, no qual empreendedores buscam financiamento, os fundadores da Tarjetaya foram solicitados a justificar como sua plataforma era semelhante ao Airbnb ou Uber. “A tecnologia é apenas um sistema de reserva e cobrança”, observou Bolaji Balogun, que administra o Chapel Hill Denham, o maior banco de investimento da Nigéria.

Mas muitas empresas do Vale do Silício que fazem principalmente essas duas coisas, incluindo Airbnb e Uber, se passam por empresas de tecnologia. Da mesma forma, a SweepSouth e seus pares apresentam seus softwares como plataformas que reduzem o estresse da descoberta de serviços para seus usuários-alvo: jovens profissionais solteiros, novas mães que não querem ajudantes de suas aldeias ou africanos na diáspora que precisam organizar o cuidado de seus pais em casa.

Fundada em 2014 na Cidade do Cabo e apoiada por mais de US$ 5 milhões de capitalistas de risco e da Fundação Michael e Susan Dell, a SweepSouth recebe 40.000 reservas por mês em seus três mercados, disse Awazi Angbagala, gerente nacional da empresa para a Nigéria. O lançamento na Nigéria começou em março deste ano como piloto com 500 reservas até agora em Lagos. Quatro em cada cinco clientes reservaram mais de uma vez, de acordo com Angbagala. “Estamos agora no processo de testar nosso aplicativo”, disse ele.

Outro ecossistema de empregos temporários com desafios

a tecnologiaApesar do tom voltado, a limpeza doméstica online é alimentada por um trabalho offline não tão glamoroso. As empresas devem selecionar produtos de limpeza por sua experiência e caráter. O risco de receber um estranho em uma casa é maior do que entrar no táxi de um estranho. “Fizemos o trabalho de investigá-los minuciosamente, por isso estamos confiantes de que estarão seguros”, disse Angbagala.

Os faxineiros da SweepSouth não são funcionários, deixando a empresa aberta a questionamentos sobre o bem-estar de seus trabalhadores. Durante anos, a economia informal foi acusada de maltratar os principais trabalhadores das empresas de tecnologia e seus sucessos multibilionários. Na Europa, agora é popular exigir que as empresas classifiquem os trabalhadores temporários como empregados.

Uma faxineira da SweepSouth pode usar uma camiseta com o logotipo de outra empresa de limpeza para a qual ela também trabalha, aparentemente mostrando que ela é livre para controlar suas horas e trabalhar em outro lugar. O compromisso mais visível da SweepSouth com ela é a promessa de uma renda média de 30.000 nairas (US$ 70/h) por mês, que é mais alta do que o salário mínimo nigeriano. A empresa fica com 20% do pagamento de cada cliente, com os serviços mais baratos a partir de 4.000 nairas (US$ 10) por quarto.

Em um país como a Nigéria, onde a renda média anual individual é de cerca de 518.400 nairas (US$ 864), não fica claro imediatamente se existe um mercado grande o suficiente para esse serviço. Na apresentação do Lions’ Den, os fundadores da Tarjetaya pediram 30 milhões de nairas (US$ 70.000) em troca de 5% de participação, supondo que pudessem atender mais de 1.000 residências na área exclusiva de Lekki, em Lagos. (Na época de seu lançamento, eles atendiam 60 famílias.) Eles receberam o dinheiro, mas também saíram com alguma validação de que seus negócios estavam funcionando. A SweepSouth espera que sua empresa na Nigéria ofereça o mesmo tipo de validação.

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