Cidadania

Sul da Ásia perde bilhões por não assinar o acordo Ganga-Brahmaputra

Os países ao redor da bacia do Ganges-Brahmaputra-Meghna (GBM) perdem mais de US$ 14,2 bilhões por ano devido à falta de cooperação para compartilhar as águas desses rios, com poucas perspectivas de acordo no futuro próximo, de acordo com uma nova análise.

“A falta de acordos colaborativos e a exploração unilateral dos recursos hídricos da bacia transformaram a gestão transfronteiriça da água em uma questão controversa, catalisando disputas e causando conflitos regulares”, diz o estudo liderado por Ashok Swain, chefe do departamento de paz e investigação de conflitos. . o diretor da International Water Cooperation Research School da Universidade de Uppsala, na Suécia.

O relatório sugere que “dada a apatia da China em relação a qualquer envolvimento em qualquer cooperação multilateral em toda a bacia”, países do sul da Ásia, incluindo Bangladesh, Butão, Índia e Nepal, poderiam formar uma estrutura comum de gestão de rios, nos moldes da Comissão do Rio Mekong.

Swain, que também é o presidente da UNESCO em Cooperação Internacional pela Água, diz que os países da bacia eventualmente perceberão que a cooperação nas sub-bacias é a única opção.

O estudo, encomendado pelo programa Trans-boundary Rivers of South Asia (TROSA), diz que, embora a demanda por água esteja aumentando, sua disponibilidade e qualidade estão diminuindo gradualmente, alimentando a competição entre os estados ribeirinhos (países que fazem fronteira com um rio interior transfronteiriço ou lago) .

“Uma estratégia promissora para promover a repartição de benefícios é o co-desenvolvimento de barragens de armazenamento multiuso no curso superior da bacia do GBM”, diz o estudo. “Isso permitirá que os estados ribeirinhos armazenem o excesso de água durante as monções, regulem as inundações durante a alta temporada e aumentem o fluxo dos rios no período seco.”

Analisando os custos econômicos da não cooperação nos setores de água, energia, alimentos e meio ambiente, os pesquisadores identificaram os principais efeitos adversos, como deterioração da qualidade e disponibilidade da água, redução da produtividade da agricultura e da pesca, degradação do ecossistema, potencial hidrelétrico inexplorado e aumento das perdas de vida e meios de subsistência devido a desastres naturais.

Entre 1976 e 1993, a falta de acordos de cooperação adequados na Bacia do Ganges entre Bangladesh e Índia custou a Bangladesh perdas financeiras anuais de cerca de US$ 186,59 milhões, o que representava cerca de 0,6% do PIB do país na época.

Da mesma forma, devido à falta de cooperação, Nepal e Butão perdem benefícios econômicos anuais entre US$ 105 milhões e US$ 1,8 bilhão em diferentes cenários de desenvolvimento de projetos de geração hidrelétrica.

“Um custo tão alto de não cooperação em uma das regiões mais afetadas pelo clima justifica uma ação mais urgente de várias partes interessadas para melhorar e sustentar a cooperação em águas compartilhadas e recursos naturais associados”, diz o estudo.

“Na bacia do GBM, qualquer partido político de qualquer país que se proponha a alocar mais água para o país vizinho será imediatamente afastado do poder”, Asit Biswas, diretor da consultoria Water Management International com sede em Cingapura e professor visitante da Universidade de Glasgow , Reino Unido, disse.

Biswas ressalta que, mesmo para dois países como Índia e Bangladesh, que mantêm boas relações, há divergências sobre a água compartilhada desde a criação de Bangladesh em 1971.

Quanto a países como Índia e China, que não são apenas rivais geopolíticos sérios, mas têm disputas fronteiriças de longa data, é ingênuo supor que eles irão cooperar de alguma forma na água pelos próximos 30 a 50 anos, diz Biswas.

Ele acredita que Bangladesh, Índia e Nepal podem melhorar suas próprias práticas de gestão da água para ganhar bilhões de dólares, independentemente do que aconteça nos países a montante.

“Meu conselho para todos os países da bacia do GBM é primeiro melhorar suas práticas nacionais de gestão da água, o que pode ser feito agora e sob o controle exclusivo de cada governo nacional, em vez de esperar pela cooperação real da bacia. acontecer pelo menos nos próximos 30 a 40 anos”, diz ele.

Scott Moore, cientista político da Universidade da Pensilvânia especializado em sustentabilidade ambiental, tecnologia e relações internacionais, diz SciDev.Net que havia vários fatores que dificultavam a cooperação na bacia do GBM. “Isso inclui tensões geopolíticas, divisões sectárias e de identidade, capacidade institucional subdesenvolvida e falta de infraestrutura compartilhada.”

Moore diz que a estimativa citada pelo estudo de US$ 14 bilhões “não parece totalmente irracional, embora deva ser tratada como inteiramente indicativa”.

Para o progresso futuro da região, é importante “mudar o status quo e iniciar uma nova era de cooperação multilateral significativa para o melhor uso possível de seus recursos hídricos compartilhados”, diz Swain, acrescentando que mesmo “manter o status quo tornar as vulnerabilidades existentes mais complexas.

Este artigo foi produzido pelo escritório da Ásia-Pacífico da SciDev.Net. Agradecemos seus comentários em [email protected]

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