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Starliner da Boeing quase acaba com o monopólio de astronautas da SpaceX: Quartz

Os Estados Unidos queriam duas maneiras redundantes de levar os astronautas ao espaço, e agora quase os têm depois que um Boeing Starliner sem tripulação chegou à Estação Espacial Internacional no fim de semana.

A segunda espaçonave de propriedade privada construída através do programa de tripulação comercial após o Dragon da SpaceX, o Starliner da Boeing promete expandir o trabalho científico da NASA e fornecer uma nova opção para empresas e indivíduos que buscam transporte para o espaço.

A NASA inicialmente fez parceria com a Boeing em 2014 para construir um veículo para transportar astronautas da Terra para o laboratório em órbita, mas as tentativas de voo de teste em 2019 e 2021 falharam e revelaram sérios problemas. Após o lançamento em órbita na semana passada, o Starliner chegou ao seu porto de ancoragem na ISS na noite de 20 de maio, onde os astronautas já a bordo abriram a escotilha na manhã seguinte.

Nem tudo foi tranquilo: o veículo teve dois propulsores que falharam em voo por motivos ainda desconhecidos, mas o Starliner foi projetado com redundância embutida apenas para esse cenário e foi capaz de manobrar no espaço com segurança. Um sistema de controle de calor também apresentou defeito e foram necessárias duas tentativas para que o adaptador de acoplamento funcionasse.

PANELA

Os astronautas entram no Starliner e cumprimentam um boneco de teste que decolou.

Ainda assim, é isso que você espera de uma espaçonave em seu cruzeiro de teste. Depois de passar os próximos dias em órbita, você precisará retornar com segurança à Terra para um pouso de pára-quedas no Novo México. Os engenheiros da Boeing analisarão o veículo para se preparar para um teste de voo com astronautas reais no próximo ano. Um painel de consultores de segurança independentes os instou a tomar seu tempo, particularmente com um possível redesenho de algumas válvulas problemáticas em consideração.

Quando o Starliner estiver pronto para o serviço regular, será fundamental para realizar a visão da NASA para o futuro da atividade espacial perto do nosso planeta. Mais astronautas poderão visitar a Estação Espacial Internacional com mais frequência, o que permitirá mais trabalhos científicos. E o veículo criará mais capacidade para os tipos de missões privadas que a agência espacial diz? semeará o desenvolvimento de estações espaciais privadas.

Mais importante ainda, o Starliner quebrará o monopólio da SpaceX de astronautas voadores para países e empresas ocidentais. As únicas outras naves espaciais classificadas por humanos são a Soyuz da Rússia e a Shenzou similar da China. Isso dá à SpaceX um enorme poder de preços ao negociar com a NASA e outros clientes que não podem ou não querem voar nesses sistemas estaduais.

Se a Boeing estiver preparada para expandir seus serviços de voos espaciais tripulados, podemos finalmente ver a queda no custo de ir ao espaço que a indústria espacial prometeu.

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