Cidadania

SpaceX lançará os primeiros astronautas americanos desde 2011, pandêmicos ou não – Quartzo


Um foguete SpaceX levará dois astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS) em 27 de maio, na primeira missão espacial tripulada lançada nos Estados Unidos desde 2011.

NASA, a agência espacial dos EUA. Nos EUA, ele deu a empresa espacial Elon Musk o aval após seis anos de trabalho para desenvolver e testar sua espaçonave Dragon. Será a primeira vez que os astronautas da NASA voam em uma espaçonave de design particular, em vez de uma desenvolvida pela própria agência.

O Dragon completou seu teste final de segurança em janeiro, depois de testar-se durante um voo de teste não tripulado em março de 2019. Uma anomalia inesperada de teste que destruiu um veículo e alguns problemas com pára-quedas atrasaram esse vôo crítico até agora.

No dia do lançamento, os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley devem decolar às 16h32 ET. Eles deixarão a mesma plataforma de lançamento das missões Apollo. Após atingirem a órbita, eles passarão aproximadamente 24 horas testando os vários sensores, sistemas de comunicação e propulsores do dragão antes de atracar na ISS.

A coreografia já complexa de lançar pessoas no espaço também incluirá novas precauções para garantir que o coronavírus não afete o lançamento. A NASA já tomou medidas adicionais para limitar o acesso aos astronautas, que passarão por uma quarentena de duas semanas antes de deixar a Terra.

As legiões de pessoal de apoio necessárias para lançar um foguete, de controladores de vôo e astronautas a meteorologistas e pessoal de segurança, terão que adotar as máscaras e a distância física que vieram para definir locais de trabalho durante a pandemia.

A NASA ainda não decidiu por quanto tempo os astronautas permanecerão a bordo da ISS assim que chegarem, enquanto tenta conciliar os horários da tripulação afetados pelos atrasos nos vôos.

Se a equipe de vôo de teste voltar para casa depois de alguns dias, como planejado originalmente, haverá um único astronauta americano, juntamente com dois cosmonautas russos, a bordo da estação por cerca de um mês, limitando a quantidade de pesquisas. o que pode ser feito lá. O astronauta Christoper Cassidy chegou na semana passada e está programado para ficar até outubro. A ISS normalmente possui uma tripulação de seis a três astronautas e cosmonautas, a quem se juntaram viajantes espaciais do Canadá, Europa ou Ásia.

Se tudo correr bem, outra missão do dragão está planejada ainda este ano, que levará quatro astronautas, três dos Estados Unidos e um do Japão. Mas primeiro, o administrador da NASA, Jim Bridenstine, diz que a agência "examinará todos os cantos do veículo" para garantir que esteja totalmente preparada para operações regulares.

O programa da tripulação comercial surgiu após a aposentadoria do ônibus espacial em 2011 e o subsequente desenvolvimento pela SpaceX e Orbital Sciences (agora parte da Northrop Grumman) de veículos espaciais de baixo custo que poderiam transportar carga para a ISS da NASA. Como os Estados Unidos dependiam da Rússia para transportar seres humanos para uma órbita baixa da Terra, os funcionários da NASA decidiram aplicar o mesmo modelo aos astronautas voadores.

Isso torna este um ótimo momento para a SpaceX. Desde que Musk fundou a empresa em 2002, ele se dedica ao vôo espacial humano e ao objetivo de espalhar a humanidade por todo o sistema solar. Trazer com sucesso as pessoas para uma órbita baixa da Terra será uma validação importante para a empresa e também abrirá novas oportunidades de negócios, incluindo o turismo espacial.

A Boeing, outra empresa que trabalha para a NASA para desenvolver uma espaçonave tripulada, enfrenta uma pista muito mais longa do que sua rival. Depois que sua missão de teste de equipamento não tripulado falhou em atingir a ISS em dezembro, a Boeing decidiu fazer essa missão novamente em outubro deste ano, o que significa que é improvável que tente lançar com astronautas até 2021.

Para comemorar esta ocasião histórica, o foguete Falcon 9 que colocará o dragão em órbita será carimbado com um logotipo da NASA removido carinhosamente conhecido como "o verme"

"Será um ótimo, um ótimo dia para nossa nação, um ótimo dia para o mundo", disse Bridenstine ao Quartz em fevereiro.



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