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Siri e Alexa ainda não suportam idiomas africanos – Quartz Africa

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Apesar da fala se tornar cada vez mais uma das principais formas de as pessoas interagirem com os dispositivos, a tecnologia de voz permanece amplamente fechada para as línguas, sotaques e padrões de fala africanos. Caso em questão: os assistentes de voz mais populares do mundo, Siri, Alexa e Google Assistant, ainda não oferecem suporte a nenhum idioma africano. O continente tem mais de 1.000 idiomas.

Common Voice, um projeto de crowdsourcing iniciado pela Mozilla Foundation em 2017, abordou isso convidando falantes de línguas africanas a doar suas vozes para um conjunto de dados gratuito disponível publicamente que pesquisadores e desenvolvedores podem usar para treinar aplicativos, produtos e aplicativos habilitados para voz. e serviços.

Voz comum

“A ideia era diversificar a tecnologia de voz e democratizar o espaço através de uma iniciativa de código aberto”, disse Chenai Chair, consultor especial para inovação na África da Fundação Mozilla, ao Quartz.

O Common Voice já gravou mais de 9.000 horas de voz em 90 idiomas em todo o mundo, incluindo três da África: Luganda (Uganda), Kabyle (Argélia) e Kinyarwanda (Ruanda). Esta semana, anunciou uma expansão do projeto para o suaíli, uma língua da África Oriental falada por aproximadamente 100 milhões de pessoas, com a ajuda de um investimento de US $ 3,4 milhões de quatro organizações.

Ao facilitar a doação de dados de voz em suaíli, a Common Voice apoiará os africanos do leste que estão desempenhando um papel direto na criação de tecnologia que ajuda suas comunidades, afirma o presidente.

A Mozilla afirma que um dos principais objetivos do projeto é avaliar a possibilidade de desenvolver o reconhecimento de fala para as línguas de comunidades carentes. A natureza de código aberto dos dados pode permitir que inovadores locais desenvolvam produtos e serviços para comunidades carentes, acrescenta a empresa.

O conjunto de dados Kinyarwanda, que tem 1.800 horas de voz, já está sendo usado por uma startup chamada Digital Umuganda para desenvolver um chatbot AI, Mbaza, com funcionalidade de fala para texto e texto para fala que fornece informações Covid-19. língua. O projeto Kinyarwanda do Common Voice é importante agora porque há um impulso para digitalizar os serviços públicos no país, diz Remy Muhire, o líder comunitário do projeto.

A África não é um mercado importante para Apple, Amazon e Google

Embora a África não seja um grande mercado de vendas para as empresas de tecnologia por trás de assistentes de voz populares como Apple, Amazon e Google, outro desafio é que muitos dos dados de voz usados ​​para treinar algoritmos de aprendizado de máquina estão nas mãos de algumas grandes empresas . tornando difícil para outros desenvolver tecnologias de reconhecimento de voz de alta qualidade. A pesquisa mostrou que as línguas africanas estão ficando para trás na inovação do reconhecimento de voz como resultado.

“Internacionalizar todos os nossos produtos e serviços é extremamente importante”, disse um porta-voz da Amazon, o desenvolvedor do Alexa, que oferece suporte a pelo menos oito idiomas, ao Quartz. “Nossa visão é que Alexa esteja onde quer que nossos clientes estejam.” Eles se recusaram a comentar se estão fazendo algum trabalho para incluir línguas africanas.

A Apple, desenvolvedora do Siri, que também suporta pelo menos oito idiomas, não respondeu a um pedido de comentário. O Google Assistant oferece suporte a quase 30 idiomas, mas nenhum africano, e a empresa também se recusou a comentar.

Chair não acha certo que empresas internacionais gigantes ditem o uso da linguagem na tecnologia. Com o Common Voice, diz ele, os tecnólogos podem obter dados e criar modelos e tecnologias que funcionam para suas comunidades.

“A tutela deve ser com pessoas reais que falam essas línguas”, diz ela.

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