Cidadania

Seu hábito de compras on-line está custando mais do que seu dinheiro – Quartzy


Eu amo fazer compras. É provavelmente uma das minhas maiores falhas, ou é a coisa mais americana sobre mim. É difícil saber exatamente. Todo mundo tem seus próprios hábitos de compras e tiques.

Por exemplo, fiquei surpreso ao ouvir que algumas pessoas acham que não vale a pena enviá-las por correio para comprar algo on-line. De fato, me dá um prazer estranho retornar as coisas! Eu sinto que consegui algo virtuoso indo a uma loja, não sendo tentado pelos produtos deles e, na verdade, ganhando dinheiro de volta deles.

Quando eu era um profissional independente, agora eu trabalho em um escritório, eu adorava fazer compras por causa das interações e do senso de realização. O último veio da pressa de uma boa venda (ou de evitar os e-mails de minha editora); interagir com as pessoas era mais complicado. Eu me identifico com o romancista indiano-americano Karan Mahajan, que escreveu em o Nova-iorquino Há alguns anos, tentei me adaptar à pequena conversa dos Estados Unidos: "No dia em que não gasto dinheiro nos Estados Unidos, sinto-me estranhamente deprimido". Ele estava escrevendo sobre o impacto cultural que sofreu ao se adaptar da Índia para os Estados Unidos. :

A vida americana baseia-se na certeza de que gostamos um do outro, mas que não violaremos os privilégios dos outros. Isso faz com que seja uma terra de pequenas conversas. Duas pessoas se cumprimentam alegremente, mas elas podem se encontrar por anos antes de se aventurarem questões básicas sobre o passado do outro. O oposto é verdadeiro dos índios. Pelo menos três pessoas com quem me sentei em aviões para e da Índia perguntaram-me, em minutos, quanto ganho como escritor (apenas para rejeitar a decepção quando lhes digo). No Oriente, ouvi dizer que há intimidade sem amizade; No Ocidente existe amizade sem intimidade.

Eu sou um índio americano e sei exatamente o que ele quer dizer. Para mim, alguém com uma família que adora grandes conversas, fazer compras, envolveu sentir-se mais à vontade para conversar casualmente com um grupo maior de pessoas. Isso significa que pode ser difícil fazer algo pequeno, digamos, dizer a um garçom que a cidra que eles me deram tinha gosto de banana podre. Eu tive que engolir a maior parte da bebida para reunir a coragem necessária. (E mesmo assim, foi só quando um amigo me disse que me permitiram fazer isso.) O barman ficou horrorizado: "Por que você não me contou?"

Comprar, online e na vida real, é uma experiência com camadas de personalidade, cultura e experiência, e significa coisas diferentes para pessoas diferentes. Às vezes, comprar para mim é apenas olhar: tocar coisas bonitas, cheirar roupas limpas e perfumadas ou curtir o silêncio das prateleiras. Para alguns, é uma compulsão perigosa e, para outros, é o apelo do artigo perfeito. As pessoas poderiam usá-lo para se tranquilizar sobre sua situação econômica, ou talvez eles sejam apenas seguidores da moda.

Há também muitas razões para não gostar de fazer compras. A romancista Ann Patchett teve um "ano sem compras" depois de sentir que estava no caminho de viver uma vida mais consciente. E nas memórias O ano de menosCait Flanders escreve sobre como ele substituiu o alcoolismo com a compra compulsiva de roupas, livros e gadgets, mas percebeu que ambos os tipos de consumo eram mecanismos de enfrentamento inconscientes que surgiram em resposta a momentos difíceis em sua vida.

É nesses tipos de casos que as compras se tornam mais do que apenas um estilo de vida simples. Como e por que compramos pode refletir também ética e princípios. Por exemplo, é quase uma forma de patriotismo americano comprar: os americanos são pró-gastos de uma maneira que os coloca em desacordo com muitos outros países, e o hobby é um fator-chave para a economia nacional. Mas muitos de nós podem se sentir mais inclinados a hábitos de consumo anti-consumistas ou minimalistas, talvez inspirados na última série da Netflix para abraçar uma vida menos cheia. Lojas são lugares onde hábitos e valores se juntam, e os anunciantes sabem que essa combinação pode ser poderosa.

Então, quando vejo como a Internet influenciou os hábitos de compra, me pergunto o que o futuro nos reserva sobre como nos comunicamos e interagimos uns com os outros. Pegue o Instagram, que agora é a maior loja de departamentos do mundo; É "o melhor e o pior lugar para comprar coisas online". A plataforma torna mais fácil do que nunca encontrar um produto esteticamente magnífico, mas isso não garante que ela será entregue no mundo real.

Vivemos em uma idade de ouro para obter imitações baratas de móveis de design high-end, mas não espere estar confortável. Eu tenho amigos que compraram coisas do Instagram que eles instantaneamente lamentaram ou lamentaram não poder viver sua estética perfeita. Eu segui algumas empresas de calçados por um tempo, porque seus produtos eram assim que Lindo, mas meus sentimentos azedaram quando percebi que os sapatos eram mais caros do que eu poderia pagar, e que eles nem sequer eram "meu tipo" de sapatos. Para mim, é como um teste de força pessoal e autocontrole para caminhar na Anthropologie enquanto resisto ao produto um pouco ridículo, mas ao mesmo tempo ganancioso da empresa. No entanto, olhar para as roupas online simplesmente parece um fetiche patético para um estilo de vida mais rico. O Instagram aumentou nossa consciência do que nossos amigos e vizinhos têm, ou não, seja uma peça de roupa, um novo e elegante aparelho ou um lindo apartamento completo, e, graças ao rastreamento de anúncios e ao perfil do consumidor, aqueles Objetos me seguirão, você e nós, em todos os lugares.

As lojas físicas estão sendo cada vez mais lançadas para as pessoas como "experiências", tanto para atrair os consumidores no mundo físico quanto para ter a melhor aparência quando são publicados no mundo digital. Isso faz com que o compromisso do consumidor com esses espaços pareça tão deliberado quanto o patrocínio pago, mas sem pagamento.

Esta é apenas a interseção entre o desejo estético e a compra: se o conforto é seu, então também é uma época de ouro, e a Amazon é a melhor facilitadora de novos hábitos. O ponto alto disso é, possivelmente, como o varejista online agora fornece serviços essenciais para pessoas doentes, idosas, deficientes ou rurais em partes dos Estados Unidos onde outras opções, privadas ou administradas pelo governo, são poucas e distantes entre si. . Boicote a Amazon pela forma como trata seus trabalhadores! Vote com sua carteira! O problema é que, para muitos de nós, não podemos. A ideia de mudar o mundo através da compra de produtos diferentes e "melhores" sempre foi uma mentira: "consumismo consciente" não é nada sem uma mudança sistêmica. Você não pode comprar o seu caminho para um planeta melhor, especialmente quando a maioria dos americanos não pode sequer dar ao luxo de "ficar verde".

O ponto é que as compras nunca serão um reflexo perfeito de nossas virtudes. Não pode ser, o capitalismo e o marketing tirarão proveito de nossos desejos e nossa falta de poder, independentemente de nossa força individual e autocontrole. Mas, sempre que me concentro muito nessas preocupações, também penso em como o Instagram ajudou as livrarias independentes a prosperar. Eu penso em como, se você procurar o termo "lojas vintage" no Instagram, você encontrará centenas de listas de lojas vintage que pressionam para reutilizar roupas e que geralmente são de propriedade independente. Mesmo quando o Instagram mexe com seus algoritmos, as lojas de período que sigo nos informam sobre esse problema, como uma espécie de vigilância da vizinhança para a cura algorítmica.

Eu também penso em como as pessoas dos lugares que compro me conhecem. Eu moro perto de uma livraria usada, assim como uma loja de roupas usadas e itens antigos, e compro e vendo em todos eles. É uma excelente maneira de apoiar as empresas locais e fazer algo de bom para o meio ambiente, evitando as embalagens que vêm com as compras online, mas também o faço porque diminui um pouco mais os meus próprios impulsos. A melhor coisa é que as pequenas conversas não me assustam mais e, às vezes, porque conheço bem as pessoas ao meu redor, chegamos a ter conversas muito mais importantes. Isso me faz sentir como os meus pais deveriam se sentir quando compram roupas e comida indiana da comunidade da Diáspora perto deles; Minha mãe faz seus saris se adaptarem a uma mulher que trabalha fora de casa.

Meus hábitos de compra e venda significam que as pessoas que trabalham em empresas locais sabem exatamente quem eu sou. Um livreiro me convidou para participar de um clube do livro; As mulheres vintage reconhecem a saia de veludo Dior que comprei pela primeira vez em sua venda de US $ 5 e me perguntam sobre as modificações que fiz. Os funcionários da loja de roupas usadas me reconhecem pelo nome e sabem que eu uso o dinheiro que ganho com a venda para comprar mais roupas ou para comprar material de leitura na livraria ao lado. Quando não posso vender livros usados ​​em minha livraria local, eu os doo para a biblioteca mais próxima; Eu doo roupas que não posso usar ou vender para uma organização local sem fins lucrativos, e estou trabalhando para estabelecer uma troca de roupas. Eu faço tudo isso pessoalmente, e todas as pessoas nesses lugares realmente me conhecem.

Eu sei que tenho muita sorte de ter uma rede tão maravilhosa e uma camaradagem tão calorosa com as pessoas cujas lojas eu frequento. Mas eu continuo comprando coisas da Amazon, ou eu dirijo para grandes lojas como a Target, e ainda quero sofás e roupas no Instagram. Assim como nenhum de nós tem exatamente a mesma combinação de hábitos e valores de compra, o que perdemos à medida que a compra se torna cada vez mais um ato digital também é mais pessoal e específico, só espero que nenhuma experiência individual seja dominante.

Este artigo foi publicado originalmente em Como chegamos ao próximo, sob uma licença CC BY-SA 4.0. Leia mais sobre a republicação de como chegamos aos seguintes artigos. Assine a newsletter de Como chegamos ao próximo aqui.



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