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Se a Reliance leva a sério as energias renováveis, a era do petróleo está acabando – Quartzo

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Reliance Industries of India, um dos maiores conglomerados do mundo, foi construída com base em petróleo e gás. Seu fundador, Dhirubhai Ambani, trabalhou em um posto de gasolina no Iêmen na adolescência e usou suas economias para iniciar a Reliance em Mumbai na década de 1960. O coração espiritual da empresa agora é a cidade de Jamnagar, no estado de Gujarat, onde fica o Complexo de Refinaria de Petróleo Reliance, o maior do mundo.

Então, quando Mukesh Ambani, filho de Dhirubhai e atual presidente da Reliance, anuncia um investimento de US $ 10 bilhões em energia renovável, parece um marco, como se o declínio dos combustíveis fósseis tivesse se aprofundado um pouco mais.

A Índia ainda é um país petrolífero

Se você estava preocupado apenas com o curto prazo, a Reliance não precisava mudar para as energias renováveis. O mundo ainda está em um período prolongado de pico do petróleo, um período prolongado de pico da produção de petróleo que acabará caindo. O pico do gás ainda está por vir; Uma previsão da McKinsey prevê que esse marco chegue por volta de 2037. No ano passado, mesmo com a queda na demanda por petróleo durante a pandemia, a Reliance ainda teve um lucro de US $ 5,7 para cada barril de petróleo bruto processado, e os analistas esperam que essa margem recuar à medida que a demanda de petróleo se recupera.

Tão importante quanto, Reliance não enfrenta o tipo de pressões ambientais, sociais e governamentais (ESG) da sociedade civil que os gigantes do petróleo enfrentam no Ocidente. Não há investidores ativistas como a Engine No. 1, que recentemente instalou três candidatos no conselho da ExxonMobil, para afastar a empresa dos combustíveis fósseis. Não há pressão para que os bancos indianos reduzam gradativamente o financiamento de projetos de petróleo e gás, como ocorre na Europa e até mesmo nos Estados Unidos. Não há tribunais ordenando que a Reliance corte as emissões, como foi o caso recentemente com a Shell na Holanda.

E embora a Índia tenha estabelecido metas de energia relacionadas ao clima (instalando 450 gigawatts de produção de energia renovável até 2030, por exemplo, e reduzindo as emissões para 33-35% abaixo dos níveis de 2005 até 2030), seu governo também apontou a injustiça de esperar que os países em desenvolvimento abandonem os combustíveis fósseis baratos tão rapidamente quanto os países desenvolvidos.

Petróleo e gás são exemplos desses combustíveis baratos e, em 2015, o primeiro-ministro Narendra Modi declarou que a Índia importaria apenas 67% de suas necessidades de petróleo e gás até 2022. No entanto, entre janeiro e abril deste ano, a Índia importou 77,1% da óleo e gás que usava. Como resultado, o governo tem o prazer de aumentar a produção doméstica, com o uso de petróleo bruto na Índia crescendo para 500 milhões de toneladas até 2040, ante 221,5 milhões de toneladas em 2017.

Mukesh Ambani vê uma oportunidade em energia renovável

Se, apesar de tudo isso, Mukesh Ambani está disposto a investir pesadamente em energias renováveis, isso significa que ele viu palhinhas suficientes – relacionadas às mudanças climáticas, financiamento e sentimento público – para reconhecer para que lado o vento está soprando. Como seu pai, Ambani joga longas partidas para garantir que Reliance prospere não apenas em sua geração, mas também na próxima.

Você saberá que o uso de combustíveis fósseis não pode continuar de forma sustentável. Você também saberá que a Índia deve aumentar seus gastos com energia renovável, e que governos suficientemente complacentes podem transformar isso em mais um setor para a Reliance dominar. No momento, poucos outros conglomerados indianos têm capital para investir em infraestrutura de energia renovável. O preço dessa infraestrutura já está caindo em todo o mundo. Ambani quer ter certeza de recuperar o futuro inevitável da Índia antes que outros possam fazer o mesmo.

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