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Russo Gerasim Lebedev foi pioneiro no teatro bengali nos anos 1700 – Quartz India


Enquanto folheava uma lista de habitantes de Calcutá (Kolkata hoje) na década de 1790, uma entrada em particular me chamou a atenção. Em junho de 1794, um músico russo chamado Gerasim Lebedev foi listado como residente de Calcutá. Como parecia incomum encontrar um russo na Índia naquela época, fiquei intrigado em aprender mais.

Biblioteca Britânica

Entrada de Gerasim Lebedeff em uma lista de habitantes europeus em Kolkata, junho de 1794

Lebedev nasceu na Rússia de Yaroslavl em 1749, o filho mais velho de um professor de coro da igreja. Mais tarde, a família mudou-se para São Petersburgo, onde Lebedev cantou no coral, se apresentou no teatro e começou a aprender inglês, francês e alemão, e também aprendeu a tocar violino.

Em 1792, Lebedev acompanhou o novo embaixador russo em Viena como parte de um grupo musical. No entanto, ele deixou este trabalho pouco depois e começou a fazer turnê pela Europa, ganhando a vida como violinista.

Em fevereiro de 1785, Lebedev estava na Inglaterra. Navegou para a Índia a bordo do navio da Companhia das Índias Orientais Rodneychegando a Madras (agora Chennai) em agosto de 1785, onde obteve o patrocínio do prefeito, o capitão William Sydenham, e ganhou a vida fazendo programas musicais.

Biswarup Ganguly, CC BY 3.0

Placa erguida em Calcutá em 2009 para marcar a localização do teatro Lebedev. Imagem tirada da Wikimedia. Atribuição: por Biswarup Ganguly, CC BY 3.0

Em agosto de 1787, Lebedev mudou-se para Calcutá, onde viveria pelos próximos dez anos e onde, com o apoio de um médico russo, poderia se estabelecer como músico. Lebedev se interessou pela língua e música bengali e é considerado a primeira pessoa a tocar música indiana em instrumentos musicais ocidentais.

Em 1791, Lebedev foi apresentado a um professor chamado Goloknath Das, que lhe ensinou hindi, sânscrito e bengali. Ele usou suas novas habilidades lingüísticas para traduzir obras para o bengali e em 1795 abriu o primeiro teatro dramático em Calcutá. As duas obras que ele traduziu foram O amor é o melhor médico por Molière e O disfarce por M Jodrelle. Eles foram realizados em 27 de novembro de 1795 e novamente em 21 de março de 1796, com música composta pelo próprio Lebedev e letras de um poeta bengali Bharatchandra Ray.

Os shows foram muito bem recebidos e Lebedev recebeu um grande incentivo da sociedade de Calcutá, incluindo o governador-geral Sir John Shore. Representações hoje são consideradas as primeiras representações do teatro indiano moderno. Mas o sucesso de Lebedev foi de curta duração enquanto seu teatro queimava pouco depois.

Lebedev também esteve envolvido em várias disputas com a administração britânica e um de seus ex-funcionários e foi convidado a deixar a Índia em 1797. Lebedev retornou a Londres, onde se dedicou a publicar trabalhos nas línguas indígenas, incluindo: Uma gramática de dialetos indianos orientais puros e mistos em 1801

Lebedev retornou a São Petersburgo pouco depois e ainda trabalhava em publicações de língua indiana em 1817, quando morreu em sua prensa em 27 de julho de 1817.

Em 2009, a corporação municipal de Kolkata e o departamento cultural do consulado da Federação Russa em Kolkata ergueram uma placa na Rua Ezra, em Kolkata, para comemorar o local do teatro pioneiro que Lebedev abrira em 1795.

Esta publicação foi publicada pela primeira vez em Untold Lives, um blog da British Library.



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