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Rússia quer oferecer alternativas aos EUA e à China na África – Quartz Africa


A Rússia nunca teve uma colônia africana. Ele permaneceu fora da luta pela África, apenas se comprometendo com os estados africanos no século XIX. Em 1869, por exemplo, os russos deram apoio militar à Etiópia para ameaçar a posição dos britânicos em sua busca pelo controle do Canal de Suez. Eles fizeram isso porque a Grã-Bretanha era um dos principais rivais europeus.

Não foi até a Guerra Fria começar em 1947 que a Rússia começou a desenvolver relações diplomáticas com vários países africanos. Essa foi uma maneira de neutralizar a influência de seus rivais, como os Estados Unidos.

A Guerra Fria ditou as relações da antiga URSS com muitos países africanos durante décadas. Isto foi seguido por um período de inatividade relativa. Mas, mais recentemente, as relações se tornaram cada vez mais importantes para a Rússia, assim como para alguns países africanos.

O principal objetivo da Rússia na África é a influência política alcançada pelo controle dos recursos naturais e pelo fornecimento de inteligência e apoio militar.

O resultado é que alguns países africanos não precisam mais escolher entre os modos de desenvolvimento americano e chinês. Aparentemente, a China tem o compromisso mais pragmático com a África. Sua política não é interferir com o funcionamento interno dos estados nacionais ou jogar geopolítica colocando os países uns contra os outros. Mas tornou-se cada vez mais difícil para o país resistir ao uso de seu poder militar para proteger seus interesses econômicos. Por seu turno, o objectivo final dos Estados Unidos é inclinar o equilíbrio do poder regional a seu favor e, ao mesmo tempo, obter acesso aos recursos africanos. Minha pesquisa explora o atual relacionamento da Rússia com o continente. A pesquisa analisa a estratégia do presidente russo Vladimir Putin de restaurar o equilíbrio global de poder, contrariando a influência dos Estados Unidos na África e tentando igualar a grande pegada econômica da China no continente.

Concluo que o principal objetivo da Rússia é a influência política. Isto é conseguido através do controle dos recursos naturais e fornecendo apoio militar e inteligência. No entanto, apesar de fazer incursões maciças, a Federação Russa continua sendo menos influente do que os Estados Unidos e a China no continente.

Do ponto de vista africano, a Rússia oferece uma alternativa estratégica à hegemonia global dos Estados Unidos, à diplomacia econômica da China e à influência persistente dos antigos senhores coloniais da África.

A história

Durante a Guerra Fria, os russos forneceram apoio diplomático, econômico, militar e educacional a numerosos movimentos de libertação africanos. Estes incluem Argélia, Angola, Cabo Verde, República Democrática do Congo, Etiópia, Guiné, Madagáscar, São Tomé e Príncipe e Tanzânia. Como resultado, muitos jovens africanos foram educados em Moscou.

A Rússia começou a negociar e interagir com esses estados rotineiramente. Ele enviou oficiais da inteligência militar para estabelecer uma forte presença e garantir que a África não fosse puramente influenciada pelo Ocidente. Os russos desenvolveram relações tão intensamente com a África que durante os 10 anos entre 1950 e 1960 superaram a influência dos poderes colonizadores.

Essa influência permaneceria mais ou menos intacta até a época de Boris Yeltsin. Entre 1990 e 1999, o impacto da Rússia no continente diminuiu drasticamente. Nove embaixadas e três consulados foram fechados. O número de funcionários subordinados ao Ministério das Relações Exteriores da Rússia foi drasticamente reduzido. As instituições culturais russas foram fechadas e as relações econômicas terminaram unilateralmente. Programas de ajuda anteriormente generosos foram descartados.

Tudo isso mudou quando Putin chegou ao poder em 1999. Sob sua liderança, a Rússia começou a recuperar sua influência econômica e política na África. Putin promoveu os laços diplomáticos, econômicos e militares da Rússia com seus ex-aliados africanos.

Interesses russos

Da minha pesquisa, posso concluir que a principal intenção da Rússia é construir alianças políticas, apoiando economicamente e militarmente os estados nacionais enquanto julgam suas estruturas internas de governança.

Seu objetivo de longo prazo é tornar-se um mediador político, econômico e militar que possa apoiar os interesses globais da África e ter o apoio do continente em troca. Estas são algumas das áreas onde a Rússia é principalmente ativa:

Interesses econômicos: A Rússia está agora tentando explorar os campos convencionais de gás e petróleo na África e em outros lugares. Parte de sua estratégia energética de longo prazo é usar empresas russas para criar novos fluxos de fornecimento de energia. Por exemplo, as empresas russas fizeram investimentos significativos nas indústrias de petróleo e gás da Argélia. Eles também investiram na Líbia, Nigéria, Gana, Costa do Marfim e Egito.

A Rússia também está expandindo seus interesses africanos em minerais. O urânio, que é fundamental para a indústria de energia nuclear, está no topo da lista.

Além disso, as empresas russas estão produzindo alumínio na Nigéria e construíram usinas hidrelétricas em Angola, Namíbia e Botsuana.

A Rússia também está no caminho certo para construir usinas nucleares no Egito, na Nigéria e na Argélia. Estes investimentos são um meio para se tornar parte integrante do setor energético de África.

A Rússia também melhorou suas relações comerciais com seus parceiros africanos. Em 2009, estabeleceu o Comitê Coordenador para a Cooperação Econômica com a África Subsaariana para ajudar a promover os interesses comerciais russos.

Interesses de defesa: A Rússia tem sido tradicionalmente um dos principais fornecedores de armas na África. Durante a Guerra Fria, muitas organizações de libertação armada e países africanos, incluindo Angola, Moçambique, Zimbábue, Zâmbia e Guiné, compraram equipamento militar russo. Mais recentemente, a Rússia fez importantes acordos de armas com Angola e Argélia. Egito, Tanzânia, Somália, Mali, Sudão e Líbia também compraram armas da Rússia. Os russos também fornecem treinamento e apoio militar.

Ajuda: Sob Putin, a Rússia fez doações significativas de ajuda a uma variedade de países africanos, com uma média de cerca de US $ 400 milhões por ano. Cerca de 60% da ajuda russa é fornecida através de organizações internacionais; Organizações humanitárias globais, como o Programa Mundial de Alimentos e a agência de refugiados da ONU. Os restantes 40% chegam a África num quadro de cooperação bilateral. Também faz doações para apoiar educação, saúde, agricultura, meio ambiente e energia.

O perigo para Moscou é que quanto mais progresso ele fizer com os governos africanos, mais provável é que seus interesses coincidam com os da China ou dos Estados Unidos, ou ambos.

János Besenyő, professor adjunto, Universidade de Óbuda

Este artigo foi publicado pela The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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