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Reliance Jio Platforms marca a mudança de Ambani de energia para tecnologia – Quartz India

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O ano de 2020 paralisou a economia mundial, mas acabou sendo um ano surpreendentemente bom para o bilionário mais rico da Índia.

Mukesh Ambani, o presidente de 63 anos da empresa de capital aberto mais valiosa do país, Reliance Industries (RIL), ficou mais rico durante a pandemia. E seu conglomerado de petróleo para telecomunicações ficou sem dívidas graças a mais de US $ 20 bilhões em investimentos de plataformas de tecnologia globais que apóiam sua visão para o futuro de 50 anos da empresa.

O fator comum por trás dos marcos pessoais e profissionais de Ambani foi sua empresa de um ano, Jio Platforms, a subsidiária que abriga os negócios de economia da Internet da Reliance, incluindo comércio digital, tecnologia sem fio de próxima geração, nuvem e mais. A mudança na abordagem da Reliance de seu antigo negócio de petróleo, gás e petroquímicos para a tecnologia não poderia ter sido mais clara do que na reunião anual da Reliance em julho, onde as menções de Jio dominaram o discurso de duas horas do magnata.

“O setor de tecnologia está pronto para crescer e não é surpresa que a Reliance esteja procurando entrar neste segmento. O fato de o Facebook e o Google terem investido recentemente também mostra que o setor de tecnologia indiano tem imenso potencial para impulsionar o crescimento daqui para frente ”, disse Kazim Rizvi, diretor fundador do think tank de políticas públicas The Dialogue, referindo-se a um número de negócios em 2020 que incluíram US $ 5,7 bilhões do Facebook e US $ 4,5 bilhões do Google.

Uma série de tarefas que aguardam a Reliance neste ano aprofundará o foco da empresa em tecnologia. Isso inclui trabalhar no lançamento do 5G na Índia, a próxima geração de redes sem fio, que pode abrir caminho para vendas no exterior, à medida que cresce o ceticismo em relação aos fornecedores chineses de equipamentos de telecomunicações. Também avançará com a incorporação do serviço de pagamento WhatsApp do Facebook em sua plataforma de supermercado online JioMart para expandir seu alcance.

“A expansão da Jio será crítica para o crescimento da Reliance nos próximos anos, já que a digitalização terá um papel fundamental para possibilitar a próxima onda de oportunidades econômicas na Índia”, disse Kazmi.

O colchão de Reliance na pandemia

Fundada como uma empresa têxtil em 1973, foi somente no início dos anos 2000 que a Reliance atingiu o mapa de refino do mundo. Ele atraiu a atenção de todos com o comissionamento da maior refinaria do mundo em Jamnagar, em Gujarat, há duas décadas, e em poucos anos ela tinha 12% do mercado de varejo de combustível na Índia.

Os negócios de refino e petroquímica da Reliance continuam sendo as principais fontes de receita, mas sua contribuição para o negócio geral tem diminuído, de 80% da receita no exercício encerrado em 31 de março de 2017 para 65% no exercício encerrado em 31 de março de 2017. Próximo ano. Felizmente, essa queda coincidiu com o lançamento de planos de dados baratos pela Jio, e as empresas de telecomunicações e relacionadas prometem ser uma nova fonte vital de receita.

“As refinarias de petróleo e os setores petroquímicos têm sido as principais áreas de negócios da RIL até agora, mas a enxurrada de investimentos de investidores como Facebook e Google mudou o foco das ações da RIL para negócios relacionados ao consumidor”, disse ele um analista de Nova Delhi. agência de crédito, que não quis ser identificada. “Ao contrário do petróleo, os setores digital e de varejo são mais resistentes a choques econômicos.”

No ano passado, quando o coronavírus paralisou a economia indiana e reduziu a demanda por combustível, as vendas de petróleo e gás despencaram em relação ao ano anterior no trimestre encerrado em setembro, levando a Reliance como um todo a relatar uma redução de 15% nos ganhos para 9.567 crore rúpias (US $ 1,3 bilhão) no período. Mas, à medida que a demanda por dados para videochamadas, streaming e compras online disparou, os lucros de seu negócio de telecomunicações, Reliance Jio Infocomm, quase triplicaram no mesmo trimestre.

Além disso, a Índia está enfrentando uma concorrência crescente no setor de refinarias e petroquímicos que pode ameaçar o crescimento da Reliance no setor. No exercício findo em março de 2019, a RIL dominou as vendas de gasolina e gasóleo no país, com cerca de 21% e 16% de participação, respetivamente. A associação das empresas com a multinacional britânica de petróleo e gás BP, com sede em Londres, que foi inicialmente anunciada em 2017, também deveria reduzir a participação de mercado de varejistas de combustível estatais. Mas as coisas estão mudando.

Por exemplo, atores públicos como Indian Oil Corporation, Hindustan Petroleum Corporation, Bharat Petroleum Corporation, GAIL, ONGs e outros têm desenvolvido sua capacidade. Isso inclui planos para um grande complexo de refinaria de petróleo bruto em Maharashtra, que está sendo desenvolvido por três grandes empresas petrolíferas estatais indianas, com investimentos da empresa estatal de petróleo ADNOC de Abu Dhabi e da Aramco da Arábia Saudita. Quando concluído, ele produzirá 60 milhões de toneladas métricas por ano de produtos combustíveis.

Embora os negócios de energia da Reliance continuem sendo atraentes para os investidores, faz sentido para a Reliance acessar segmentos onde pode estabelecer um domínio incomparável com o apoio dos gigantes globais da tecnologia.

A parceria com o Facebook, na qual a gigante das mídias sociais dos Estados Unidos adquiriu quase 10% das ações da Jio Platforms, por exemplo, pode ajudar a empresa de tecnologia em ascensão a fortalecer suas capacidades analíticas. dados e usá-los para atingir melhor os compradores indianos, disse a Greyhound Research em um relatório. relatório em 13 de julho.

A dependência pode ser a Amazônia da Índia ou o Alibaba

Muitas pessoas acreditam que a RIL possui todos os elementos necessários para se tornar uma empresa líder global em tecnologia. Pergunte a Mark Zuckerberg do Facebook.

“O que acontece na Índia é importante para o mundo todo. A Índia está desenvolvendo recursos locais e capacidade tecnológica para impulsionar novos modelos de negócios inovadores e fornecer aos cidadãos acesso à inclusão financeira digital “, disse Zuckerberg durante um painel com Ambani em dezembro no evento virtual Fuel for India 2020 do Facebook.” Então, as decisões tomadas aqui moldam o debate global sobre como a tecnologia pode criar mais oportunidades econômicas e melhores resultados para as pessoas. “

Apesar das raízes da velha economia de Reliance, os especialistas acreditam que a empresa é experiente em tecnologia e ágil o suficiente para entregar o que o consumidor digital deseja.

“Eles já são uma empresa que prioriza a tecnologia. Quando examinamos os bastidores, vimos ótimas práticas e processos na empresa, incluindo a forma como seus data centers são configurados e seus aplicativos projetados. Eles podem implementar mudanças em poucos dias ”, disse Kedar Kulkarni, co-fundador e CEO da HyperVerge, uma startup de aprendizado de máquina com base no Vale do Silício, ao Quartz em maio. A HyperVerge trabalhou com a equipe da Reliance Jio para ajudar a empresa a mudar para um processo digital “Conheça seu cliente” baseado em rosto e assistido por agente para verificar a identidade do cliente.

Os desafios pela frente

O caminho para se tornar a principal empresa de economia da Internet da Índia não será sem obstáculos.

Por exemplo, a combinação da Reliance de varejo de mercearia e entrega online, que surge quando a Índia passa a revisar os preços agrícolas e as regras de vendas, levou muitos agricultores a vê-la como um rival potencial para seus negócios e aponte para sua joia da coroa. Junto com o vandalismo das torres de telecomunicações de Jio, muitos fazendeiros em Punjab e Haryana prometeram boicotar Jio. Esta semana, a Reliance buscou intervenção legal para os danos às suas torres. As mesmas tensões podem se espalhar de maneiras inesperadas em outras áreas onde jogadores menores passam a ver as ambições digitais da Reliance como uma ameaça.

Mas é o governo da Índia e o crescente número de consumidores da Reliance que podem enfrentar os maiores desafios.

Os governos em todos os lugares têm dificuldade em lidar com o poder de empresas como Google, Facebook ou Alibaba, que agora está diminuindo de tamanho na China. Com uma pegada significativa em energia, varejo e Internet, a Reliance terá ainda mais influência do que já tem, e uma enorme base de usuários, tornando-a especialmente difícil de regular.

E, na ausência de leis de dados mais rígidas no país, as preocupações com a privacidade tendem a crescer à medida que Jio acumula mais e mais dados pessoais, incluindo impressões digitais e senhas, em linhas de produtos que vão desde serviços telefônicos e compras. aos cuidados de saúde e educação.

Abordando as preocupações em novembro do ano passado, Reliance disse a um painel parlamentar em um comunicado que não tem nenhum “mecanismo de compartilhamento de dados com terceiros”, como Google e Facebook, embora tenham se tornado investidores na Jio.

“Não apenas terceiros ou investidores, os dados pessoais não são nem mesmo compartilhados” com qualquer outra entidade dentro do Reliance Group, disse a empresa.

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