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Reino Unido opta por polêmico projeto de tecnologia Open RAN para substituir Huawei – Quartz


O Reino Unido está a caminho de abandonar suas redes de telecomunicações de equipamentos fabricados pelo fornecedor chinês Huawei, que acredita ser um risco para a segurança nacional. Essa foi a parte relativamente fácil. A parte difícil é o que vem a seguir: encontrar uma alternativa. Mas olhando para o lançamento ontem (30 de novembro) de uma estratégia há muito esperada para diversificação de fornecedores, o governo do Reino Unido está aquém.

A Huawei opera no Reino Unido há 20 anos e analistas dizem que forneceu equipamentos e serviços a preços competitivos que superaram a concorrência (reconhecidamente escassos). Como resultado, ganhou uma grande participação, estimada em 44% e 35% respectivamente (pdf, p. 3), dos mercados de fibra para propriedade (FTTP) e acesso móvel (MA) do Reino Unido. É uma indústria que se tornou tão estabelecida ao longo dos anos que, pelo menos na Europa, agora consiste em apenas dois grandes players não Huawei: Ericsson da Finlândia e Nokia da Suécia.

Mas a Huawei também é um fornecedor de “alto risco”. O Reino Unido acredita que a empresa poderia ser obrigada pela lei chinesa a instalar backdoors nas redes de telecomunicações do Reino Unido e espionar efetivamente o Reino Unido ou sabotar suas redes, uma acusação que a Huawei nega. Depois que os EUA impuseram sanções à empresa, o Reino Unido proibiu totalmente a Huawei de suas redes e disse que todos os equipamentos existentes deveriam ser removidos até 2027.

No entanto, a alternativa à Huawei, que conta com apenas dois provedores nórdicos, um dos quais tem um histórico duvidoso com 5G (paywall), é “um risco de resistência intolerável” para o governo do Reino Unido. Por isso, decidiu colocar o polegar na balança, partindo da ideia de que “sem intervenção, o mercado dificilmente se diversificará”. Como parte de sua estratégia de diversificação, o Reino Unido fará parceria com o provedor japonês NEC para testar o Open RAN, uma tecnologia que o Financial Times explica abaixo (acesso pago):

“As redes móveis tradicionais são baseadas em equipamentos de acesso de rádio, os equipamentos colocados em mastros e telhados usados ​​para transmitir sinais de telefones celulares, que combinam hardware proprietário com software fornecido por grupos maiores. No entanto, os sistemas RAN abertos permitem que as redes cortem e alterem esses componentes e usem kits comerciais menores. “

A ideia por trás do Open RAN é mudar para o código aberto e redes interoperáveis ​​para reduzir a dependência de um único fornecedor. Também promove a mudança de hardware para software, o que deve reduzir os custos de instalação e manutenção.

Mas analistas dizem que a tecnologia é potencialmente superestimada. Até agora, ele foi implantado principalmente em áreas rurais sem equipamentos legados, onde os operadores podem começar do zero. O líder nesta indústria emergente é a empresa japonesa Rakuten, que trabalhou com a NEC para implementar o Open RAN no Japão, o primeiro e até agora o único país importante a implementar a tecnologia em escala. Outros pequenos testes estão em andamento, como o Dish nos EUA e a Vodafone no Reino Unido (acesso pago).

A empresa de pesquisa de tecnologia Gartner escreveu recentemente em um relatório que “é muito cedo para planejar uma implantação em larga escala” do Open RAN, mas que as operadoras devem analisar seus benefícios potenciais. Quando Scott Petty, CTO da Vodafone UK, falou ao Parlamento sobre Open RAN em julho, ele disse (pdf, p. 14) “Capacidade para nossas maiores cidades onde os recursos, velocidade e capacidade mais avançados são necessários eles não terão escala até 2024 ou 2025. “Enquanto isso, o CEO da BT, que não investiu no Open RAN no mesmo grau que a Vodafone, disse que só poderia implementá-lo” no final de 2026 ou 2027. “

“Open RAN não é mágica”, explica Stefan Pongratz, vice-presidente do grupo de pesquisa de telecomunicações do Silicon Valley Dell’Oro Group. “Levará tempo para que a tecnologia amadureça e para que os novos participantes ganhem experiência, escala e credibilidade para competir com … fornecedores estabelecidos como Huawei, Ericsson e Nokia.”

Mas Chris Silberberg, analista da Omdia, uma empresa de pesquisa de tecnologia em Londres, diz que algumas das críticas à Open RAN podem perder o sentido. É apenas superestimado “se você espera que o Open RAN seja uma panacéia.” Em vez disso, diz ele, a estratégia do Reino Unido é um reconhecimento de onde as redes FTTP e MA estão caminhando, que é em direção a uma maior abertura. Visto desse ponto de vista, Open RAN é “talvez menos uma revolução e mais uma evolução.” E o Reino Unido poderá em breve liderar o ataque.





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