Cidadania

Rei Charles não controla o fundo do oceano — Quartzo

O fundo do oceano está prestes a se tornar o ativo mais lucrativo do rei Charles e pode forçar as grandes empresas petrolíferas a pagar pela ação climática no Reino Unido.

Por lei, o fundo do mar que cerca o Reino Unido até 12 milhas da costa é de propriedade do soberano. Esta propriedade é administrada em nome da Coroa por uma empresa privada chamada Crown Estate, que também administra 10 milhões de pés quadrados de imóveis em Londres, 175.000 acres de terras rurais em todo o país e uma seleção selecionada de pistas de corrida, parques e outras propriedades .

Embora essas outras propriedades tenham sido tradicionalmente muito mais valiosas do que o fundo do mar, a ascensão dos parques eólicos offshore está derrubando a balança. Para construir turbinas e linhas de transmissão, os desenvolvedores devem licitar os arrendamentos da Crown Estate. No ano fiscal de 2020-21, a receita total do Crown Estate foi de £ 490 milhões (US $ 554 milhões). Na próxima década, o Espólio espera faturar até £ 879 milhões (US $ 992 milhões) por ano apenas com o arrendamento de parques eólicos, depois de abrir um processo de licitação selvagem no ano passado que atraiu a BP e outras grandes empresas de energia.

A maior parte do lucro líquido do Crown Estate é entregue diretamente ao Tesouro; 25% vai para o subsídio soberano que a família real usa para reformar palácios e cobrir outras despesas. O estado também pode gastar dinheiro diretamente em coisas que considera de interesse público, disse Ralitsa Hiteva, pesquisadora sênior em governança ambiental da Universidade de Sussex. Por exemplo, deu descontos no aluguel de alguns de seus imóveis em Londres durante a pandemia.

Rei Charles não controla o Crown Estate

El propio Rey no tiene control sobre el Estado, por lo que tener a Charles, un defensor de la acción climática desde hace mucho tiempo, en el trono no cambia mucho la forma en que el Estado administra su propiedad en el extranjero o cómo se gastan os ingressos. Ainda assim, disse Hiteva, “o estado tem muito poder e pode desempenhar um papel muito importante para ajudar o Reino Unido a descarbonizar, e está bem posicionado para fazer muito mais”.

Especificamente, Hiteva disse que o estado deve estabelecer padrões de entrada mais altos para empresas dispostas a concorrer a arrendamentos eólicos offshore e exigir que gastem seu próprio dinheiro para avançar nas metas climáticas do país. Isso pode incluir oferecer energia de turbinas eólicas a preços abaixo do mercado, adquirir hardware e mão de obra localmente (impulsionando a economia geral de energia verde do país) e investir diretamente em infraestrutura e serviços públicos em cidades costeiras que tenham turbinas eólicas em suas instalações. quintais O estado também pode facilitar investimentos climáticos em outras partes de seu portfólio; em maio, por exemplo, ele defendeu que as autoridades de Londres removessem a burocracia que impedia a instalação de bombas de calor energeticamente eficientes em prédios históricos.

O Reino Unido deve ter um fundo de riqueza soberana verde?

Alguns políticos do Reino Unido também sugeriram que as receitas de leasing eólico offshore poderiam gerar um “fundo de riqueza soberana verde” que poderia ser aproveitado para acelerar a transição energética. Mas Giles Atkinson, especialista em política ambiental da London School of Economics, disse que a ideia não faz muito sentido, já que o Tesouro já pode fazer esses investimentos hoje.

À medida que o governo eleito do Reino Unido pressiona por mais energia limpa local, o estado deve fazer mais para ajudar, disse Hiteva, mesmo que o próprio Charles não tenha muito a dizer.

“Eu adoraria se o rei pudesse pegar o telefone e dizer ‘precisamos fazer mais sobre isso'”, disse Hiteva. “Mas infelizmente não funciona assim.”

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