Cidadania

Raytheon engenheiro preso por trazer segredos de defesa antimísseis dos EUA para a China – quartzo


Da nossa obsessão

Mesmo pequenas mudanças na China têm efeitos globais.

Quando Wei Sun, um engenheiro de 48 anos da Raytheon Missile Systems, partiu para uma viagem ao exterior no ano passado, ele disse à empresa que planejava levar seu laptop HP EliteBook 840.

Sun, cidadão americano nascido na China, trabalha na Raytheon, o quarto maior contratado de defesa dos Estados Unidos, há uma década. Ele tinha uma autorização secreta de segurança e trabalhou em programas de mísseis altamente sensíveis usados ​​pelas forças armadas dos EUA. UU.

Como o computador da Sun continha grandes quantidades de dados classificados, os funcionários da Raytheon disseram que levá-lo ao exterior não seria apenas uma violação da política da empresa, mas também uma violação grave da lei federal.

A Sun tinha acesso a tecnologia sensível de defesa antimísseis.

A Sun não ouviu, de acordo com os promotores americanos. Enquanto estava fora do país, a Sun se conectou à rede interna de Raytheon no laptop. Ele enviou um e-mail em 7 de janeiro, anunciando repentinamente que deixaria o emprego depois de 10 anos para estudar e trabalhar no exterior.

Quando Sun voltou aos Estados Unidos uma semana depois, ele disse às autoridades de segurança da Raytheon que havia visitado apenas Cingapura e Filipinas durante suas viagens. Mas histórias inconsistentes sobre seu itinerário levaram Sun a confessar que viajou para a China com o laptop.

Um advogado da Raytheon examinou a máquina e confirmou que ela continha especificações técnicas proibidas para exportação pelo Regulamento Internacional de Tráfego de Armas (ITAR), além de software de segurança controlado por exportações e que requer uma licença especial para remover os Estados Unidos.

Sun foi preso por agentes do FBI no dia seguinte. Seu advogado, Cameron Morgan, não respondeu a um pedido de comentário. Raytheon acabou de dizer que a empresa "cooperou com esta investigação" e se recusou a fornecer mais detalhes.

Os documentos do tribunal analisados ​​pela Quartz referem-se à Sun ter classificado arquivos relacionados a vários sistemas de defesa aérea diferentes projetados pela Raytheon para os militares dos EUA. UU. E vendido a aliados e representantes dos EUA em todo o mundo.

O caso, que não foi relatado até agora, é outro exemplo dos crescentes esforços da China para adquirir tecnologia militar dos EUA. Os serviços de segurança do país já comprometeram dezenas de sistemas cruciais de armas dos EUA, como o sistema de defesa de mísseis balísticos do terminal de defesa de alta altitude da zona (THAAD) do Exército e o sistema de defesa de mísseis balísticos Aegis usado pela Marinha. Em 2018, os hackers chineses roubaram planos ultra secretos para um míssil anti-navio supersônico desenvolvido pela Marinha conhecido como Sea Dragon. Os invasores supostamente conseguiram obter grandes quantidades de sinais sensíveis e dados de sensores, além de toda a biblioteca de guerra eletrônica da Marinha.

Segundo Dean Cheng, membro da Heritage Foundation que estuda as capacidades militares da China, as armas com as quais Sun trabalhou são "sistemas americanos de linha de frente".

O AMRAAM, ou míssil ar-ar avançado de médio alcance, é usado em aviões de combate americanos como o F-16 e o ​​F-22 para destruir outras aeronaves antes que possam ser vistas por qualquer coisa que não seja o radar. Também se tornou um sistema de defesa aérea terrestre, que pode ter sido o foco da Sun, pois os promotores descrevem seu trabalho como focado na defesa de mísseis balísticos.

Os documentos também dizem que os funcionários da Raytheon testemunharão sobre o míssil Stinger, um míssil de defesa aérea "portátil" que pode ser disparado por tropas terrestres, que ficou mais famoso quando os Estados Unidos o forneceram aos senhores da guerra afegãos. que lutaram contra as tropas soviéticas de ocupação. .

Talvez a mais significativa seja a participação da Sun no programa Redesenhado de Matar Veículos (RKV), um esforço para substituir o interceptador usado pelos sistemas de defesa aérea dos EUA. UU. Abater mísseis balísticos de entrada.

O Pentágono cancelou o programa no ano passado devido a problemas técnicos, mas as informações sobre o projeto ainda seriam úteis para a China entender o que os Estados Unidos poderiam fazer para se defender contra mísseis convencionais ou nucleares. A tecnologia de mísseis se tornou o centro da estratégia de Pequim para deter o poder dos Estados Unidos (membro exclusivo do quartzo) no Pacífico, compensando deficiências e falta de experiência com sistemas de armas, como caças .

A China estaria ansiosa para aprender a derrotar os mísseis, entendendo os detalhes técnicos de como eles encontram seus alvos com radar e outros sensores e como eles respondem a tentativas de bloqueá-los ou distraí-los, disse Cheng à Quartz.

A China já possui seus próprios equivalentes dessas armas, por isso não busca necessariamente copiar a tecnologia americana. No entanto, como exemplo, o míssil ar-ar avançado da China nunca foi usado em combate, enquanto a AMRAAM o fez, portanto seu design pode oferecer lições que a base de defesa industrial da China ainda não aprendeu.

Cheng disse que isso é "uma parte da imagem maior do espião chinês … tendemos a focar na cibernética chinesa (mas) eles têm inteligência humana, têm pessoas que também tentam roubar exemplos disso em outros países".

Nenhum dos documentos esclareceu os cúmplices de Sun, se houver, e não está claro se a Sun estava agindo a pedido da inteligência chinesa.

"Posso assumir que as agências governamentais chinesas monitoram ex-cidadãos que trabalham em grandes empresas americanas (como a Raytheon)", disse Janosh Neumann, ex-oficial de contra-inteligência do Serviço Federal de Segurança da Rússia que agora mora nos Estados Unidos.

Independentemente disso, William Mackie, o promotor-chefe no caso de Sun, disse que alguém como Sun pode se machucar sem cooperar diretamente com ninguém. Os arquivos que a Sun supostamente tirou do país poderiam ter sido facilmente extraídos por um serviço de espionagem do adversário sem o conhecimento do engenheiro.

"Se o seu computador fica em um quarto de hotel, alguém pode imaginar tudo e você nunca saberia", disse Mackie ao Quartz. "Sempre existe o risco de algo assim, diferente de se alguém tirasse fotos ou cópias de planos ou um arquivo em papel".

As apresentações legais sugerem que Sun, que inicialmente se declarou inocente, está se preparando para mudar sua declaração de culpa como parte de um acordo com o Departamento de Justiça. Ele deve comparecer ao tribunal em 14 de fevereiro.



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