Cidadania

Racismo chinês em relação aos nigerianos provavelmente terminará em breve – Quartz Africa


O racismo contra nigerianos e outros africanos não é novo na China. A história da África e da China é marcada pela solidariedade, mas também pelo velho e novo racismo. Nada neste momento sugere que a situação atual mude drasticamente.

Alguns eventos recentes são momentos baixos no relacionamento sempre oscilante entre China e Nigéria.

Em 10 de abril, um vídeo de um diplomata nigeriano na China, Razaq Lawal, apareceu publicamente criticando os maus tratos de seus compatriotas em Guangzhou por autoridades chinesas. Lawal protestou que os nigerianos foram mantidos em quarentena COVID-19 além dos 14 dias normais para cidadãos chineses. As autoridades chinesas também estavam apreendendo seus passaportes. Ele observou que o governo nigeriano não tratou os cidadãos chineses que vivem na Nigéria de maneira diferente dos seus próprios cidadãos.

O vídeo provocou raiva dos nigerianos e do governo nigeriano. O presidente da Câmara dos Representantes da Nigéria, Femi Gbajabiamila, exigiu respostas do embaixador chinês na Nigéria, Zhou Pingjian. Na mesma época, a Associação Médica da Nigéria protestava contra a decisão do governo de convidar uma equipe médica chinesa para ajudar na luta contra o COVID-19.

Com base em minha pesquisa sobre as relações entre os dois países (principalmente em termos de relações trabalhistas) na última década, acho que incidentes como esse podem continuar recorrentes. Isso apesar da declaração do ministro das Relações Exteriores da Nigéria, Geoffrey Onyeama, de que a Nigéria “adotaria medidas definitivas contra a China”.

Eu identifico três razões principais.

Por que as coisas não mudam

As relações oficiais datam de fevereiro de 1971, quando a Nigéria estabeleceu relações diplomáticas com a China. Mas o contato entre nigerianos e chineses comuns é anterior à Guerra Civil Biafran de 1967-70. Embora alguns argumentem que a China apoiou as forças de Biafran contra o governo nigeriano, nenhum governo pós-guerra na Nigéria confirmou o envolvimento de Pequim.

Juntamente com outros países africanos, a Nigéria apoiou a China como representante genuíno do povo chinês em 1975. Isso levou à substituição de Taiwan nas Nações Unidas. Seguiram-se visitas bilaterais de alto nível, preparando o terreno para o comércio adicional. Embora seja difícil encontrar números precisos, o comércio entre a Nigéria e a China galopava de cerca de US $ 1,8 bilhão em 2003 para US $ 13,5 bilhões em 2018.

À medida que o relacionamento crescia, mais nigerianos estabeleceram relações comerciais e outros na China.

No entanto, os maus-tratos nigerianos devem ser entendidos dentro dos maus-tratos africanos mais amplos na China. Isso remonta à década de 1960, quando estudantes africanos começaram a chegar à China. Intensificou-se nas décadas de 1970 e 1980, quando houve protestos contra africanos na China e por eles.

Coincidentemente, um incidente histórico que levou à morte de um nigeriano ocorreu em 2009 em Guangzhou, onde os nigerianos foram recentemente maltratados. Isso levou a protestos de nigerianos e outros africanos, “exigindo justiça da polícia chinesa depois que policiais perseguiram o homem pela janela de arranha-céus em uma repressão cada vez mais severa à segurança de residentes ilegais na cidade este ano. “

Em 2012, houve outro protesto de africanos em Guangzhou pela morte de um nigeriano detido pela polícia.

Na minha opinião, a relutância da Nigéria em denunciar as ações chinesas ao longo dos anos é a principal razão pela qual o status quo persiste.

Ao pintar publicamente um quadro de igualdade, a China continua a dominar as relações com a Nigéria, como observei em um artigo de 2015, em coautoria com Bukola Ajayi. Vemos isso no desequilíbrio comercial, na crescente dependência da Nigéria em relação à China e na crescente importância da China na África. Também chamamos a atenção para a questão de medicamentos falsificados, adulterados e de baixa qualidade e outros produtos importados da China para a Nigéria.

Naquela época, comentei as relações trabalhistas chinesas na Nigéria e os desafios de promover a agenda de trabalho decente da Organização Internacional do Trabalho. Meu artigo apontou a fraqueza do governo nigeriano em responder aos maus tratos de seus cidadãos por empresas chinesas. Argumentei que isso criou um espaço para respostas civis e não civis de atores não estatais.

Em abril de 2020, cinco anos depois, testemunhamos outro relatório de abuso.

A segunda razão é devido ao investimento chinês na Nigéria.

Um bom número de multinacionais chinesas e pequenas empresas opera na Nigéria. As empresas chinesas na Nigéria estão construindo estradas e ferrovias, aeroportos e infraestrutura de telecomunicações muito necessários. Atualmente, existem cerca de 218 empresas chinesas registradas na Nigéria. Eles estão envolvidos em plantas de construção, móveis, alimentos e bebidas, beleza e montagem de produtos, entre outros.

Enquanto isso, o déficit comercial da Nigéria contra a China permanece enorme. Entre 2015 e 2018, por exemplo, o déficit comercial ficou em N6,83 trilhões (que estão sendo trocados por cerca de US $ 17,5 bilhões hoje) a favor da China. Isso afirma que a China se beneficia mais agora. Embora dados precisos continuem sendo difíceis de obter, o comércio total entre os dois países entre 2015 e 2018 é estimado em aproximadamente US $ 49 bilhões. Isso significa que os bens importados da China para a Nigéria naquele período foram cerca de US $ 17,5 bilhões a mais do que os exportados da Nigéria para a China. De qualquer forma, uma quantidade significativa das exportações da Nigéria para a China é um produto primário: petróleo bruto.

Com o colapso do preço do petróleo e uma recessão econômica global causada pelo novo coronavírus, a Nigéria precisa de mais investimentos do que empréstimos na China.

A terceira razão refere-se ao financiamento de projetos de desenvolvimento pela China.

A China é uma grande financiadora de grandes projetos na Nigéria. Isso inclui a ferrovia Abuja-Kaduna de US $ 874 milhões e 187 km; a rodovia de US $ 1.212 milhões, 312 km de Lagos-Ibadan; as linhas ferroviárias Kano-Kaduna, de US $ 1,1 bilhão, e os terminais aeroportuários de US $ 600 em Abuja, Lagos, Port Harcourt e Kano.

Uma estimativa coloca o custo atual dos projetos chineses em US $ 47 bilhões. Muitos destes são financiados por empréstimos chineses. Será difícil para um país que é tão dependente da China agir contra Pequim.

Com baixos padrões de trabalho na China e a fraqueza das instituições na Nigéria para controlar abusos periódicos de nigerianos por empresas chinesas, parece improvável que os políticos e o governo nigerianos respondam ou possam responder seriamente aos maus tratos a nigerianos. na China.

O que fazer?

O tratamento mais recente dos nigerianos na China está afetando as relações entre a Nigéria e a China. Mas, para que os relacionamentos avancem, pelo menos duas questões importantes devem ser abordadas. Primeiro, o governo chinês deve fazer mais para educar seu povo, tornando os chineses comuns sensíveis aos problemas de racismo.

Segundo, os cidadãos chineses na China devem entender que suas ações podem ter implicações para seus compatriotas na África. Isso pode afetar a relevância de longo prazo da China na África como parceiro.

Mas esses problemas dizem respeito não apenas aos cidadãos chineses comuns. O racismo pode ser um sintoma de problemas muito maiores para o governo chinês. Essa pode ser uma oportunidade para o governo de Xi Jinping aprender e, mais importante, agir.

Abdul-Gafar Tobi Oshodi, membro do corpo docente do Departamento de Ciência Política, Universidade Estadual de Lagos

Este artigo foi republicado da The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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