Cidadania

Quênia e Nigéria aumentam velocidade da internet – Quartz Africa


Governos africanos, provedores de serviços de internet e até algumas das maiores empresas de tecnologia do mundo estão trabalhando no mesmo objetivo de tornar o acesso à internet mais barato e mais rápido.

As evidências atuais sugerem que há um longo caminho a percorrer, já que a África está classificada como a região mais alta em custos e a região mais baixa em velocidade.

Aumentar o acesso à Internet no continente consistirá em preencher uma série de lacunas de cabos submarinos, redes de fibra óptica e infraestrutura no país para permitir a regulamentação local. Contudo, os IXPs (Internet Exchange Points) locais, onde os provedores de serviços e as operadoras de rede trocam o tráfego da Internet, são igualmente cruciais.

Essencialmente, ter mais pontos locais garantirá trocas de tráfego mais rápidas e se traduzirá em melhores experiências para os usuários finais, reduzindo a latência. Na ausência de pontos de troca locais, a alternativa para os provedores de serviços é pagar taxas mais altas pelas trocas internacionais como pontos de trânsito para o conteúdo. Como o Quartz Africa relatou, os sites geralmente carregam lentamente em partes da África porque o conteúdo é frequentemente acessado por servidores em outro continente.

Mas o progresso observado no Quênia e na Nigéria, lar de dois dos ecossistemas tecnológicos mais promissores do continente e economias emergentes, mostra os benefícios de ter mais pontos de troca locais.

Na última década, os dois países obtiveram grandes sucessos na localização de tráfego da Internet, pois seus IXPs existentes aumentaram a capacidade de tráfego, mostra um novo relatório da Internet Society. Atualmente, quase 70% do tráfego da Internet nos dois países está localizado, comparado a 30% em 2012. Esse aumento se reflete na escala de crescimento do tráfego nos pontos de troca locais.

Fundamentalmente, a localização do tráfego da Internet também se traduz em economia de custos: a Internet Society estima que o Quênia economize US $ 6 milhões por ano, enquanto as economias da Nigéria atingem US $ 40 milhões anualmente. Por sua vez, os provedores de serviços pagam cada vez menos pelas trocas internacionais como pontos de trânsito de conteúdo, enquanto experiências de navegação mais eficientes também resultam em maior uso pelos usuários finais.

Garantir uma experiência mais suave para os usuários finais no continente é crucial, à medida que a penetração de smartphones se aprofunda à medida que a participação na economia digital aumenta. O ranking da África como o continente mais jovem do mundo (com crescimento populacional ainda mais alto) representa oportunidades de crescimento para empresas globais de tecnologia que têm cada vez mais o objetivo de conquistar o trecho de centenas de milhões de clientes em potencial que eles devem ficar online.

No entanto, embora sejam um componente importante, os pontos de intercâmbio locais permanecem apenas parte de um sistema maior e mais amplo necessário para impulsionar a penetração e a velocidade da Internet em todo o continente. Essa realidade se reflete no fato de que, apesar de seus sucessos com pontos de intercâmbio locais, o Quênia e a Nigéria ainda estão na metade inferior do ranking global de velocidade de banda larga.

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