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Quem é Tim Wu, o novo consultor antitruste de Biden? – quartzo

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Tim Wu, professor de direito da Universidade de Columbia que acaba de se tornar um dos principais consultores antitruste do presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, acredita que é hora de acabar com as grandes tecnologias.. Em sua opinião, nada menos do que o destino da democracia está em jogo.

“O caminho para o fascismo e a ditadura está pavimentado com falhas na política econômica para atender às necessidades do público em geral”, escreveu Wu em A maldição da grandeza, um pequeno livro publicado em 2018 que apresenta seu argumento antitruste. Em vez de focar no bem-estar do consumidor (leia-se: preços baixos), como insistiram décadas de teoria do monopólio, Wu argumenta que os reguladores deveriam pensar mais amplamente sobre a criação de uma economia que permita a prosperidade democrática das lojas familiares e do governo.

A filosofia de Wu faz parte de uma escola emergente de teoria antitruste que se originou nos escritos do ex-juiz da Suprema Corte Louis Brandeis, que via as proteções antitruste como um controle crucial sobre o poder da indústria privada no início do século XX. “O teor geral da aplicação das leis antitruste deve ser sustentado pela preocupação de que o poder econômico muito concentrado se traduza em muito poder político”, escreve Wu, “e, portanto, ameaçará a estrutura constitucional”.

Wu defende o desmembramento de grandes empresas de tecnologia como o Facebook, a criação de regras mais rígidas de revisão de fusões e a liberação de agências de fiscalização para lançar uma série de investigações e ações judiciais que impedirão as empresas dominantes de intimidar os concorrentes.. Juntas, suas receitas equivalem a nada menos do que uma revisão fundamental da doutrina antitruste americana contemporânea. Sua nomeação para o Conselho Econômico Nacional, aclamada por progressistas e vaiados pela indústria de tecnologia, é um dos primeiros sinais de que o governo Biden planeja ser duro com a tecnologia.

Nova escola de alvos antitruste Big Tech

Wu faz parte de um movimento mais amplo que reconsidera a abordagem dos Estados Unidos para a fiscalização antitruste. O grupo, às vezes referido como a Escola de Columbia, os transformacionalistas ou os “neo-brandisianos” um tanto pesados, também inclui Lina Khan, outra professora de direito de Columbia que ganhou muita atenção acadêmica e da mídia por seu artigo sobre o “Paradoxo Antitruste da Amazon “(e é um potencial favorito para a nomeação de Biden para um cargo na Federal Trade Commission (FTC)).

O principal argumento da escola é que a aplicação das leis antitruste deve ser mais do que manter os preços baixos para os consumidores; Também deve se preocupar com o destino das pequenas empresas, como os trabalhadores são tratados e quanta influência as grandes empresas têm na política. Esta é uma ruptura radical com a ortodoxia reinante entre os economistas e advogados antitruste. A partir do final dos anos 1970, a doutrina antitruste mudou para um foco na maximização do “bem-estar do consumidor”, geralmente preços baixos, bem como em aspectos como qualidade do produto e inovação.

O pensamento neoBrandisiano definiu a agenda econômica dos defensores antitruste progressistas da senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, que baseou sua carreira presidencial em apelos para dissolver grandes empresas de tecnologia, à senadora de Minnesota Amy Klobuchar, que recentemente propôs um projeto de lei a ser entregue aos reguladores federais supervisão mais estrita de fusões. Um relatório recente da Câmara, de coautoria de Khan, colocou o apoio do Congresso por trás de muitas das políticas preferidas dos neo-brandeisianos.

“O debate sobre o futuro da política antitruste e de concorrência nos Estados Unidos mudou drasticamente como resultado de sua área de trabalho”, disse o ex-comissário da FTC e professor de direito de Georgetown Bill Kovacic. “É um exemplo extraordinário de campanha de defesa de políticas públicas realizada em muitos níveis com grande sucesso.”

Até mesmo os críticos, como o professor de direito da Universidade de Michigan, Daniel Crane, reconhecem o impacto do movimento. “Um pequeno grupo de acadêmicos e ativistas comprometidos conseguiu mudar fundamentalmente os termos do debate antitruste em um período muito curto de tempo”, escreveu Crane em uma crítica ao movimento neo-Brandy. “Resta ver, é claro, se eles serão capazes de passar de uma cadeira à mesa para uma mudança de regime.”

Principais propostas antitruste de Wu

No A maldição da grandeza, Wu apresenta três receitas importantes para reformar a fiscalização antitruste, que ele logo poderá defender de sua posição no Conselho Econômico Nacional (NEC).

Revisão da fusão. Wu critica a aplicação atual do padrão de bem-estar do consumidor, que tende a se basear em modelos econômicos altamente técnicos que tentam determinar como os preços ao consumidor podem mudar como resultado de uma fusão. (Ele lamenta o recente desafio do governo federal a uma fusão entre a AT&T e a Time Warner, que se transformou em uma longa discussão sobre se o acordo aumentaria ou não o preço de uma assinatura de TV em 45 centavos.)

Em vez disso, Wu pede que modelos microeconômicos complexos sejam minimizados em favor de regras mais simples, como a proibição de fusões que reduziria o número de empresas em um campo para menos de quatro. Ele apóia novas leis que estabeleceriam regras mais rígidas para fusões no valor de mais de US $ 6 bilhões. Ele também defende o aumento da transparência no processo de revisão judicial da fusão e a oferta de mais oportunidades para comentários públicos.

Mais casos importantes. Wu argumenta que o Departamento de Justiça e a FTC devem ser encorajados a iniciar ações judiciais plurianuais, como o caso da Microsoft nos anos 2000 e a investigação que terminou com a dissolução da AT&T em 1984. Ele acredita que os reguladores devem parar de se contentar com decretos de consentimento , em que as empresas concordam em mudar seu comportamento sob supervisão federal e, em vez disso, optam por pausas completas.

Uma nova forma de pesquisa. Wu acredita que os Estados Unidos devem seguir o exemplo do Reino Unido ao usar pesquisas de mercado, que permitem que os reguladores examinem toda uma indústria que parece estar prejudicando os consumidores devido à concentração. Wu os define como mercados que foram dominados por um pequeno número de empresas por mais de uma década e não mostram sinais de serem interrompidos por um concorrente. “Pesquisa de mercado”, escreve ele, “serviria como uma ferramenta particularmente eficaz para monopólios ou duopólios estagnados e antigos, mas não particularmente abusiva ou agressiva.”

Algumas dessas propostas representariam um retorno a uma era anterior de fraude nos Estados Unidos, enquanto outras ampliariam a supervisão federal mais do que nunca. A nomeação de Wu para o NEC lhe dá poder real para promover suas políticas preferidas nos níveis mais altos do poder executivo.

Isso deixou as empresas de tecnologia suando. Como Carl Szabo, vice-presidente do grupo da indústria de tecnologia NetChoice, disse a Emily Birnbaum da Protocol: “Não deve ser desconsiderado”, disse ele. “Isso pode ser perigoso.”

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