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Queda de preço do Bitcoin é boa para o clima – Quartz

Como o preço das crateras do bitcoin, a rede global de computadores que o suporta está consumindo menos energia pela primeira vez em anos.

Como regra geral, o preço do bitcoin e a energia consumida pelos computadores que o mineram se movem em conjunto: quanto maior o preço, mais os mineradores trabalham para minerar bitcoin. No entanto, a correlação é imperfeita devido a discrepâncias na eficiência energética dos computadores de mineração em diferentes partes do mundo e discrepâncias locais no preço da energia (ou seja, o preço pelo qual o Bitcoin se torna lucrativo em relação aos custos de energia).

Quando o preço do bitcoin disparou nos últimos dois anos, o consumo de energia subiu e depois se estabilizou, pois muitos mineradores acharam o preço alto o suficiente para justificar a mineração, mas não alto o suficiente para justificar novos investimentos em hardware de mineração. Mas a última queda (o preço caiu pela metade desde 1º de maio, para cerca de US$ 20.800 por bitcoin) parece ter cruzado um limite crítico. O consumo de energia está caindo pela primeira vez desde o início da pandemia, de acordo com uma estimativa de Alex de Vries, economista holandês que estuda tendências de energia de criptomoedas.

As operações de mineração de bitcoin mais sujas são as primeiras a serem encerradas

Grande parte da queda no uso de energia pode ser atribuída ao Cazaquistão, disse de Vries, onde as margens já eram menores do que os equipamentos eficientes dos EUA.

“Suas margens explodiram, e são eles que estão sendo atingidos”, disse de Vries.

Isso é bom para as emissões de gases de efeito estufa, já que a maior parte da eletricidade do Cazaquistão vem do carvão. Em geral, as emissões médias anuais da mineração de bitcoin são aproximadamente iguais às emissões totais da Grécia.

O preço limite do bitcoin abaixo do qual o uso de energia cai no Cazaquistão parece ser de cerca de US$ 25.000, disse de Vries. O uso geral de energia pode cair ainda mais se o preço cair para cerca de US$ 10.000, que ele estima como o preço mínimo viável para mineradores dos EUA que usam os equipamentos mais novos e com maior eficiência energética.

Ou, é claro, se o mercado de bitcoin se recuperar, o uso de energia poderá voltar a subir.

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