Cidadania

Quanto comércio está evitando as tarifas de Trump sobre a China? – quartzo


Nos últimos dois anos, o presidente Donald Trump aumentou os impostos sobre as importações americanas da China em mais de 500%.

Em 2018, esses produtos representaram mais de um quinto de tudo o que os americanos compraram no exterior. Os novos impostos, aparentemente alavancadores das negociações, parecem improváveis ​​de aumentar, à medida que as discussões entre Washington e Pequim se tornam cada vez mais azedas.

Então, sem surpresa, as pessoas estão trapaceando. E esse “engano” está começando a remodelar a economia mundial.

Analisando os dados comerciais, o Quartz identificou prováveis ​​candidatos a produtos chineses transbordados por países terceiros e depois para os EUA, em um esforço para evitar tarifas. Cerca de US $ 400 milhões em mercadorias que se enquadram nessa posição chegaram aos EUA apenas do Vietnã, Taiwan e Tailândia apenas no primeiro trimestre de 2020. Na atual tarifa média de 19,3%, após um pico de 21 % no ano passado, isso pode representar até US $ 60 milhões em taxas evitadas.

Gary Clyde Huffbauer, um especialista em comércio de longa data, oferece uma estimativa aproximada, com base na experiência comercial que contorna as sanções econômicas, de que 5% a 10% das importações americanas pré-tarifárias da China poderiam ser rotulados incorretamente para evitar novas tarifas. Essa estimativa representa um intervalo entre US $ 22 bilhões e US $ 45 bilhões em comércio, com base nas importações da China desde 2019 no valor de US $ 452 bilhões.

Como uma barragem em um rio, as novas tarifas estão enviando mercadorias fluindo em diferentes direções, criando novos canais para a cadeia de suprimentos global. Os produtos chineses com etiquetas errôneas são uma referência para a próxima evolução dos grupos globais da indústria que já estão surgindo como resultado do coronavírus e do crescente protecionismo.

E enquanto algumas empresas americanas denunciam concorrentes que conseguem minar o regime comercial, os oponentes ideológicos das tarifas não são surpreendidos. O desafio de aplicar e cobrar tarifas é esclarecido pelos novos deveres, que ainda precisam cumprir os objetivos de seus advogados: reduzir o déficit comercial dos EUA e ganhar nova influência nas negociações com a China.

“As taxas iniciais são ineficientes, então você pode dizer que os escarnecedores estão melhorando a eficiência, evitando-a”, diz Huffbauer.

Do livre comércio ao comércio de taxas

Antes da guerra comercial de Trump, os EUA tinham algumas das tarifas médias mais baixas do mundo, com tarifa média de 1,6%. Isso não eliminou as armadilhas, mas tendia a limitá-la a algumas áreas muito específicas: produtos sujeitos a sanções adicionais sob as regras globais projetadas para punir países que concedem vantagens injustas aos seus exportadores.

É difícil saber se essas taxas são ou não pagas. Quando as empresas importam mercadorias para os EUA, as informações que fornecem à alfândega dos EUA sobre suas origens são consideradas um assunto privado e não são divulgadas ao público, mesmo se houver suspeita de violação da lei. Portanto, os produtores americanos suspeitam há muito tempo que mais armadilhas estavam ocorrendo do que capturadas.

Provavelmente, eles estão certos: o Escritório de Prestação de Contas do Governo dos EUA estima que tarifas punitivas de US $ 4,5 bilhões foram avaliadas desde 2001, mas não foram cobradas, em grande parte devido ao processo complexo e demorado. para os quais os direitos são avaliados e coletados. E isso é sobre ativos que eles já identificaram como violadores das regras.

As preocupações dos fabricantes norte-americanos sobre a aplicação da alfândega só aumentaram desde que a China ingressou na Organização Mundial do Comércio em 2001 e se tornou líder mundial em exportações e a maior fonte de importações dos EUA. O grande tamanho da força de trabalho relativamente barata da China reorientou a economia global em torno das exportações da China. Há até evidências de que essa revolução levou os Estados Unidos a experimentar uma nova instabilidade política.

Sem dúvida, a ascensão da China levou a repensar o consenso nacional dos Estados Unidos sobre o livre comércio, sem restrições fiscais excessivas. Uma consequência foi a rejeição da participação dos EUA na Parceria Transpacífica (TPP), uma tentativa ambiciosa da era Obama de criar um novo bloco de livre comércio, pelos líderes republicanos e democratas. Outro resultado, sem dúvida, foi a eleição de Trump e as tarifas que ele impôs.

Mas quais são os resultados desses novos impostos de importação? Uma análise do comércio entre a China, o Vietnã e os Estados Unidos pode ajudar a responder a essa pergunta.

Como os padrões de negócios mudaram

Para entender como os padrões comerciais estão mudando, o Quartz analisou dados do comércio mundial para identificar produtos que pareciam prováveis ​​candidatos à evasão tarifária. Primeiro, optamos por analisar o comércio entre os EUA, China e Vietnã, porque as exportações vietnamitas para os EUA já estão crescendo rapidamente e o país está convenientemente localizado para trabalhar.

Utilizamos três critérios: Primeiro, analisamos as exportações de produtos da China para os EUA, que caíram do primeiro trimestre de 2017 para o primeiro trimestre de 2020 em mais de 25%. Desses, consideramos apenas produtos cujas exportações da China para o Vietnã e do Vietnã para os EUA triplicaram durante o mesmo período. Por fim, incluímos apenas exportações de produtos que aumentaram mais de US $ 1 milhão entre a China e o Vietnã e o Vietnã e os Estados Unidos.

Encontramos oito produtos que atendiam a essas condições. Eles incluem blusas, colchões e aspiradores, entre outros. Todos os oito desses produtos enfrentam aumentos de taxas desde 2018. Acreditamos que esses são padrões suspeitos que sugerem que existe um rótulo incorreto.

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Para o comércio mundial, os produtos são definidos usando Códigos do Sistema Harmonizado, mantidos pela Organização Mundial das Alfândegas. Neste artigo, os produtos são discutidos no nível de 8 dígitos desse código.

Um exemplo de comércio de produtos suspeitos é “lenços de papel e toalhas de papel”. Em 2015 e início de 2016, quase não havia exportações de lenços de papel e de papel da China para o Vietnã ou do Vietnã para os EUA. No primeiro trimestre de 2020, os dois pares de exportações atingiram quase US $ 3 milhões. Enquanto isso, as exportações de tissue e toalhas de papel da China para os EUA caíram de mais de US $ 40 milhões no primeiro trimestre de 2018 para US $ 23 milhões em 2020. Embora possa ser uma coincidência, é surpreendente Que houve um aumento acentuado depois que os Estados Unidos aumentaram sua tarifa sobre o produto.

Fizemos outra pesquisa com padrões mais relaxados. Desta vez, analisamos as exportações de produtos da China para os EUA, que caíram 5%, em vez de 25%. E consideramos produtos cujo comércio China-Vietnã e Vietnã-EE. Dobrou, não triplicou. Encontramos 21 produtos que atingiram esse limite.

Em todos esses produtos, as exportações do Vietnã para os EUA foram quase US $ 300 milhões mais altas no primeiro trimestre de 2020 do que em 2017. Uma parte significativa desse comércio provavelmente será evasão.

Também usamos esses padrões mais baixos para analisar o comércio entre os EUA, China e Taiwan, e encontramos cinco produtos que os atenderam, incluindo cintos e papel alumínio. Para esses produtos, as exportações de Taiwan foram US $ 27 milhões mais altas no primeiro trimestre de 2020 do que no mesmo período de 2017. Também encontramos quatro produtos que atendiam a esse critério de comércio entre China, Tailândia e EUA. Incluindo aparelhos de ar condicionado e fones de ouvido sem fio, que totalizaram US $ 67 milhões adicionais em comércio. (Um apêndice no final deste artigo inclui uma lista de produtos com padrões de negócios suspeitos.)

Um olhar sobre o processo

Embora nossa análise macro seja sugestiva, é mais difícil cavar detalhes. As novas tarifas que Trump emitiu contra produtos chineses estão sob a autoridade de uma lei comercial dos EUA conhecida como Seção 301, que permite ao presidente impor tarifas para pressionar outros países a acabar com práticas comerciais desleais.

Brian Hoxie, diretor de controle alfandegário do CBP, disse a Quartz que seus agentes estão aplicando ativamente as novas tarifas, mas não podem compartilhar detalhes específicos. “Leis como a Lei de Segredos Comerciais que protegem os direitos do importador limitam a quantidade de informações que podemos publicar”, explicou.

Outras tarifas vêm com mais transparência. Em 2015, os parlamentares norte-americanos aprovaram um pacote de medidas de aplicação alfandegária em uma tentativa de amenizar o apelo da TPP. Um deles deu mais força aos esforços para bloquear a importação de mercadorias feitas a partir de trabalho escravo. Outra, chamada Lei de Conformidade e Proteção, criou uma nova transparência em torno dos deveres de retaliação.

Considere a goma xantana, um produto químico colhido do açúcar fermentado que é usado para engrossar tudo, desde molhos para saladas a fluidos usados ​​para perfurar poços de petróleo. Nos EUA, seu principal fabricante é a empresa familiar CP Kelco e, em 2012, alegou que os produtores chineses de goma xantana estavam “descarregando” seus produtos nos mercados americanos a preços injustos. As autoridades comerciais dos EUA concordaram e impuseram tarifas que variam de 12,9% a 154,1% sobre as importações.

Houve um tempo em que teria sido o fim da conversa. A CP Kelco pode sugerir que a alfândega procure importações baratas com base no que viu no mercado, mas depois disso o processo foi “uma pequena caixa preta”, segundo J. Michael Taylor, sócio do escritório de advocacia King & Spalding, que frequentemente representa empresas americanas em questões aduaneiras.

Isso mudou com a passagem da EAPA. As alfândegas agora podem compartilhar relatórios editados sobre alegações de fraude comercial. Em 2019, a CP Kelco alegou que algumas empresas, incluindo os sabonetes mágicos do Dr. Bronner, importaram chiclete de xantano fabricado na China e depois compraram de volta na Índia para evitar tarifas.

Os investigadores do CBP concordaram, observando em seu relatório (pdf) que um dos revendedores indianos “declarou não apenas que não produz goma xantana, mas também que a goma xantana enviada ao importador foi fabricada na China” . Bronner e outros importadores agora estão apelando dessa decisão. Se o seu recurso falhar, eles terão que pagar o imposto total sobre a propriedade. Mas qualquer decisão final será tomada mais de um ano após a troca de bens reais, ilustrando o ritmo lento da fiscalização aduaneira.

Taylor, que registrou casos da EAPA em nome de seus clientes, diz que o processo da EAPA é uma melhoria que permite uma melhor aplicação. Ainda assim, o CBP emitiu apenas 20 determinações finais sobre a suposta evasão de deveres punitivos desde que a lei foi aprovada.

Produtos chineses por qualquer outro nome

Advogados de produtores dos EUA argumentam que as regras da EAPA, que permitem ao CBP discutir publicamente ações de aplicação de tarifas, devem ser expandidas para incluir as tarifas da Seção 301 na China, aumentando a probabilidade de aplicação. Os importadores dos EUA, sem surpresa, tendem a ver o aplicativo existente como suficiente.

A Alfândega dos Estados Unidos disse que recuperou US $ 840.000 em tarifas sobre importações classificadas incorretamente no atual ano fiscal, de tudo, de autopeças a produtos de vidro. No contexto, a agência levantou US $ 55 bilhões em 301 tarifas de importadores americanos de produtos chineses desde que foram impostas pela primeira vez em julho de 2018.

Até o momento, o objetivo declarado das novas tarifas não foi alcançado: fechar o déficit entre importações e exportações dos Estados Unidos. Muitos economistas não se surpreendem, porque argumentam que o déficit se deve mais às compras estrangeiras de ativos americanos, como títulos do Tesouro, do que ao comércio de mercadorias. As tarifas reduziram as importações globais de produtos chineses específicos dos EUA, mas isso não foi tudo o que aconteceu. O efeito das tarifas também foi empurrar esse comércio para novos mercados, seja por meio de rótulos incorretos ou por mudanças reais na fabricação.

Amit Khandelwal e David Atkins, professor de administração da Universidade Columbia e economista do MIT, examinaram como distorções no comércio, como tarifas e evasão, afetam o desenvolvimento econômico em países de baixa renda.

“A” mudança de rota “ou o” transbordo “pode ​​levar à produção real nos países que são usados ​​para o transbordo”, escreveram Kahandelwal e Atkins ao Quartz. “A empresa chinesa provavelmente precisaria escolher um país com tratamento tarifário favorável e estabelecer uma infraestrutura local para realizar o transbordo”.

Como exemplo disso, eles apontam para a grande indústria de vestuário em Bangladesh. Tudo começou com um produtor sul-coreano formando uma joint venture no país para aproveitar as tarifas baixas dos produtos de Bangladesh nos mercados ocidentais.

Os dois pesquisadores também observaram que surpreendentemente existem poucos estudos de políticas que reduzem a evasão tarifária. Pode ter algo a ver com a visão quase universal da economia de que tarifas são uma má idéia em primeiro lugar. Mas eles observaram a observação da economista francesa Esther Dufflo, ganhadora do Prêmio Nobel, de que seu campo não dedica tempo suficiente ao “encanamento” da economia. “No caso de cobrança de tarifas, isso incluiria questões mundanas, mas importantes, como sistemas eletrônicos na fronteira para processar pagamentos ou como as autoridades aduaneiras são pagas e incentivadas”, escrevem eles.

Em um mundo em que os líderes agora veem esses impostos como uma ferramenta fundamental para moldar a indústria nacional e ganhar influência sobre seus rivais econômicos, é necessário abrir a caixa preta da aplicação de tarifas.


Apêndice:

A tabela a seguir mostra 21 produtos com padrões de negócios que parecem prováveis ​​candidatos à evasão comercial. Todos viram as exportações da China para o Vietnã e o Vietnã para os EUA dobrarem, enquanto as exportações da China para os EUA caíram.

A tabela a seguir mostra cinco produtos com padrões de negócios que parecem ser prováveis ​​candidatos à evasão comercial. Todos viram o dobro das exportações da China para Taiwan e de Taiwan para os EUA, enquanto as exportações da China para os EUA caíram.

A tabela a seguir mostra quatro produtos com padrões comerciais que parecem ser prováveis ​​candidatos à evasão comercial. Todos viram o dobro das exportações da China para a Tailândia e da Tailândia para os EUA, enquanto as exportações da China para os EUA caíram.



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