Cidadania

Quando hospitais rurais fecham, minorias pagam o preço – Quartzo


Os hospitais rurais dos Estados Unidos vêm lutando há anos e o coronavírus acelerou seu desaparecimento.

Cerca de 25% dos hospitais rurais já estavam em situação financeira terrível antes do coronavírus, de acordo com o Índice de Sustentabilidade Hospitalar Rural de 2020, publicado em 8 de abril pela Guidehouse, uma empresa de consultoria. Esses hospitais, de acordo com o relatório, empregam 51.800 pessoas e fornecem mais de 222.350 tratamentos por ano que geram US $ 8,3 bilhões em renda para os pacientes. Cerca de 81% desses hospitais que enfrentam fechamento são considerados essenciais para suas comunidades.

Enquanto o Covid-19 agora está se espalhando para as comunidades rurais, as medidas preventivas adotadas pelos hospitais para evitar riscos aos pacientes, como interromper os serviços ambulatoriais e os procedimentos eletivos, reduziram os fluxos de receita significativos para os hospitais rurais. , o que torna sua situação financeira ainda mais precária.

Os hospitais são essenciais para a saúde das comunidades rurais, é claro, e a maioria deles serve como o único prestador de cuidados de saúde para a população local. Mas o dano vai além da perda de serviços de saúde e pode afetar desproporcionalmente as minorias.

Em muitos municípios rurais, o hospital é, se não o maior, empregador e ator econômico, disse Janice Probst, professora de saúde pública da Universidade da Carolina do Sul. Juntamente com a perda de serviços de saúde, quando os hospitais fecham, há perdas de empregos para funcionários e médicos de hospitais, farmacêuticos, trabalhadores de serviços hospitalares e seus funcionários (como funcionários de lanchonetes) e até mesmo em hospitais. a linha de negócios nas proximidades de hospitais que perdem a clientela trazida pelos serviços hospitalares.

“Quando você fecha um hospital rural, perde cerca de 1,6% da economia total do município”, disse Probst.

Embora a pesquisa de Probst sobre a crise de saúde rural da década de 1980 tenha mostrado que as economias locais finalmente se recuperaram da perda, uma grande porcentagem de pessoas demitidas por hospitais acaba tendo que sair ou mudar de carreira.

Além disso, quando um hospital fecha, o condado perde seu apelo a outros empregadores em potencial. “Quando você não tem um hospital, não pode atrair a indústria”, disse Probst, “porque seu seguro analisará coisas como:” Até que ponto você deve obter assistência médica em caso de lesão? “

Isso afeta as comunidades rurais de todo o país, mas pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, acompanhando o fechamento de hospitais rurais em todo o país, descobriram que os hospitais de acesso crítico têm maior risco de fechamento em comunidades que têm uma porcentagem maior de pessoas não brancas. , e especialmente os negros.

Especificamente, os hospitais rurais financeiramente mais seguros atendem comunidades que são predominantemente brancas, com populações que são apenas 0,9% negras e 8,1% geralmente não brancas. Os hospitais estão em risco de fechamento, mas atendem a 2,5% da população negra e a 18,1% da população não branca.

Estes são os estados em que mais de 50% dos hospitais rurais correm alto risco de fechamento (de acordo com os dados da Guidehouse):

Muitos desses estados estão no sul, onde é mais provável que as comunidades rurais não sejam brancas do que no Centro-Oeste, por exemplo. Também são áreas em que os hospitais, principalmente os serviços de emergência, são mais essenciais, pois as pessoas sem cobertura de seguro têm maior probabilidade de procurar atendimento de emergência do que serviços preventivos e contínuos. Muitos desses estados com populações minoritárias rurais não aprovaram a expansão do Medicaid contida na Affordable Care Act, que aumenta o limite financeiro para se qualificar para o Medicaid, deixando mais pessoas sem seguro e hospitais com maior probabilidade tenho dificuldade, disse Probst.



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