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Qual foi o papel da África do Sul na Segunda Guerra Mundial? – Quartz Africa

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A história da guerra de inteligência na África do Sul durante a Segunda Guerra Mundial é cheia de suspense, drama e persistência obstinada. A África do Sul entrou oficialmente na guerra em 6 de setembro de 1939 ao se aliar à Grã-Bretanha e aos Aliados e declarar guerra à Alemanha nazista.

Os historiadores sul-africanos negligenciaram amplamente a guerra de inteligência, em parte devido à aparente escassez de fontes de referência sobre ela. Essa falta de atenção me levou a investigar o assunto mais a fundo. O resultado foi meu livro Os espiões de Hitler: agentes secretos e a guerra de inteligência na África do Sul.

O livro oferece uma nova perspectiva sobre esse episódio menos conhecido da história sul-africana.

Após seis anos de pesquisa em vários repositórios de arquivos na África do Sul e no Reino Unido, fui capaz de fornecer um novo relato das redes de inteligência alemãs que operavam na África do Sul durante a guerra. Meu livro também detalha a busca por testemunhas na Europa do pós-guerra para ajudar o governo sul-africano a apresentar acusações de alta traição contra aqueles que ajudaram no esforço de guerra alemão.

Minha pesquisa mostra como, entre 1939 e 1945, o governo alemão secretamente abordou a oposição política na África do Sul, o Ossewabrandwag (sentinelas de carro de boi). Este grupo foi fundado como uma organização cultural Afrikaner em Bloemfontein em 1939. Durante a guerra, o movimento tornou-se decididamente anti-imperial e cada vez mais militarista. O governo o considerava o proverbial “inimigo interno”.

Os alemães estavam especialmente interessados ​​em inteligência política e naval. Informações navais precisas sobre navios da Europa e do Extremo Oriente que cercam o Cabo da Boa Esperança, o ponto mais meridional da África do Sul, permitiriam que submarinos alemães os atacassem.

A inteligência política poderia ajudar ainda mais os alemães a espalhar a sedição dentro da então União da África do Sul. Na época, este era um domínio, uma entidade autônoma dentro do Império Britânico com populações inglesas e afrikaner. Agentes alemães foram enviados ao redor do mundo durante a guerra para coletar inteligência militar e política. Esses agentes minaram o esforço geral de guerra dos Aliados em vários graus de sucesso.

Os espiões de Hitler na África do Sul

Uma rede de agentes alemães foi estabelecida na África do Sul com a ajuda do Ossewabrandwag. Esses agentes usaram uma variedade de canais para enviar mensagens codificadas a diplomatas alemães no vizinho Moçambique para posterior transmissão a Berlim. Devido à neutralidade de Portugal durante a guerra, Moçambique, então uma colônia portuguesa, era um porto seguro para agentes e diplomatas alemães no sul da África.

Em meados de 1942, a Felix Organization construiu um transmissor de rádio com a ajuda de Ossewabrandwag e estava localizada perto de Vryburg, uma grande cidade agrícola no que hoje é a província noroeste da África do Sul. A Organização Felix foi chefiada pelo Agente Lothar Sittig e foi a principal organização de inteligência alemã na África do Sul durante a guerra. Esse transmissor de rádio acabou permitindo o contato de rádio bidirecional direto entre os agentes e Berlim.

Mas a cooperação entre Ossewabrandwag e agentes alemães não passou despercebida.

As autoridades britânicas e sul-africanas estavam cientes de todo o contato e cooperação que existia entre os principais membros da Ossewabrandwag e agentes alemães que operavam na África do Sul. Eles planejaram vários ataques sem sucesso ao transmissor de rádio ilícito perto de Vryburg. Isso falhou em grande parte devido à lealdade duvidosa de alguns dos membros envolvidos. Graças aos esforços conjuntos das autoridades sul-africanas, todas as comunicações sem fios ilícitas entre a África do Sul, Moçambique e a Alemanha foram interceptadas e descodificadas.

Prova disso é a existência de vários arquivos do Serviço de Segurança Britânico (MI5) nos Arquivos Nacionais do Reino Unido. Estes estão cheios até a borda com evidências documentais detalhando cada aspecto minucioso deste episódio na história sul-africana.

Consequências

Após a guerra, as autoridades sul-africanas estavam ansiosas para indiciar criminosos de guerra, traidores e colaboradores conhecidos. Missões lideradas pelos promotores estaduais Rudolph Rein e Lawrence Barrett foram organizadas para entrevistar os principais suspeitos e coletar evidências para apresentar acusações criminais contra traidores e colaboradores sul-africanos conhecidos.

A Missão Barrett estava particularmente interessada no líder carismático de Ossewabrandwag, Hans van Rensburg. Ele, junto com um círculo íntimo de confiança, agiu como um ponto nodal para os agentes alemães que operavam na África do Sul em tempo de guerra. Um caso de alta traição foi construído contra Van Rensburg.

O caso terminou após a vitória eleitoral de 1948 do Partido Nacional, que formalizaria o apartheid. Van Rensburg desapareceu da cena política na África do Sul pouco depois. O movimento Ossewabrandwag foi dissolvido em 1952.

Parece que o impulso pós-guerra em direção a uma maior unidade Afrikaner provou ser mais importante do que acusar outros Afrikaners de alta traição, apesar da evidência contundente em contrário.

Depois de 1948, houve um movimento determinado para a reconciliação dentro da comunidade Afrikaner. Isso culminou com o estabelecimento formal da República da África do Sul em 1961.

Com o passar do tempo, esses eventos bélicos praticamente desapareceram da memória coletiva sul-africana. A mentalidade de guardião nos arquivos, documentos ausentes e a remoção de evidências importantes da circulação pública combinaram-se para dificultar pesquisas futuras sobre este tópico. O arquivo de alta traição contra Van Rensburg, por exemplo, foi depositado nos Arquivos Nacionais de Pretória em 1948. Foi colocado sob embargo por um período não revelado. Desde então, este documento desapareceu.

No entanto, meu livro mostra que a narrativa que falta sobre a guerra de inteligência na África do Sul pode ser reconstruída.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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