Cidadania

Qual é o melhor purificador de ar para proteção da Covid-19? – quartzo


Mesmo antes de a Organização Mundial da Saúde reconhecer que o vírus que causa a Covid-19 pode ser transmitido por meio de partículas transportadas pelo ar, muitas pessoas se perguntaram se os sistemas de filtragem de ar poderiam ajudar a reduzir a quantidade de vírus no mundo. o ar. “Sou bombardeado por e-mails”, diz José Luis Jiménez, professor de química e especialista em aerossol da Universidade do Colorado em Boulder.

Muitos desses e-mails, diz ele, são de diretores de escolas, cuja equipe de manutenção afirma que a escola deveria gastar dezenas de milhares de dólares em sistemas HVAC de alta tecnologia. Os fabricantes de sistemas existentes, ou aqueles que procuram vender novas tecnologias, prometem matar o vírus, não apenas filtrá-lo do ar. Mas isso é realmente necessário?

Não existe um sistema infalível para combater o Covid-19 em ambientes fechados. Edifícios com aquecimento e resfriamento central já possuem sistemas de filtragem de ar que podem ajudar a reduzir a quantidade de partículas de coronavírus no ar, diminuindo o risco de as partículas causarem novas infecções. Muitos deles usam filtros mecânicos para prender micróbios e outras partículas no ar; Dependendo de seu nível de desempenho, os filtros podem coletar grandes partículas como poeira e pólen, ou partículas tão finas como fumaça e poluição.

A boa notícia é que os pesquisadores acreditam que o coronavírus é bastante fácil de ser detectado em filtros mecânicos de alto desempenho existentes. Embora o próprio coronavírus tenha normalmente cerca de um décimo de mícron, as partículas que contêm o vírus no ar são muito maiores, principalmente entre 1 e 10 mícron.

Isso faz uma grande diferença no que um filtro pode fazer. Em termos de massa, é a diferença entre um gato e um elefante, diz Jiménez. “O gato pode passar por cantos e fendas, mas o elefante é muito desajeitado. É muito mais fácil filtrar [out] do que as pessoas pensam. “(Nesta escala, as maiores quedas que caem a dois metros de uma pessoa seriam a massa de Godzilla, acrescenta.)

Além disso, os filtros atraem ativamente as partículas por meio da eletricidade estática. Mesmo que os buracos sejam maiores do que as partículas, surpreendentemente pouco passa por eles.

Para residências unifamiliares ou pequenos espaços com ar central, os filtros mecânicos provavelmente são adequados, diz Bill Bahnfleth, professor de engenharia arquitetônica da Pennsylvania State University. Mas em prédios de escritórios ou escolas, filtros mecânicos de alto desempenho podem reduzir muito o fluxo de ar, portanto, sistemas adicionais podem ser úteis. Esses sistemas funcionam de maneira diferente para livrar o ar de contaminantes potenciais. Um dos sistemas mais bem compreendidos, o ultravioleta germicida, usa a luz ultravioleta para danificar o código genético do vírus, deixando-o mais infeccioso.

Alguns sistemas no mercado são menos compreendidos e podem acarretar riscos adicionais. Jiménez está preocupado com o fato de que processos como oxidação e ionização, que visam limpar o ar de partículas nocivas, podem causar alterações químicas em compostos orgânicos voláteis que podem entrar em uma sala ao se soltar madeira e tinta. Essas mudanças químicas podem criar compostos que representam um risco à saúde, embora Jiménez diga que os cientistas não têm certeza de quão grande é o risco, porque não foi estudado em detalhes.

Embora o ultravioleta germicida possa ser uma boa solução para edifícios maiores “quando a filtragem recomendada e melhorias na ventilação não são possíveis”, diz Bahnfleth, residências unifamiliares onde todos estão na mesma bolha de coronavírus podem ficar bem com filtros mecânicos. Aqueles com ar central podem atualizar seus filtros para o “melhor sistema que podem tolerar”, como diz Jiménez, geralmente um MERV 13 ou superior. Quartos sem ar condicionado central podem se beneficiar de filtros de ar portáteis (às vezes conhecidos como purificadores de ar), que podem custar algumas centenas de dólares cada. Ou você pode fazer seu próprio filtro de ar usando uma caixa de ventoinha e filtro por cerca de $ 30.

“Nenhum filtro é uma proteção perfeita contra infecções. Existem muitas maneiras pelas quais eles não podem capturar todas as partículas que estão no ar ”, diz Bahnfleth. Em espaços internos compartilhados, as máscaras ainda são uma ótima maneira de manter as partículas portadoras do coronavírus fora do ar que respiramos.





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