Cidadania

Privilégio branco na cena de inicialização africana atrai a ira dos quenianos – Quartz Africa

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Um fundador branco de uma startup com sede em Nairóbi enfrenta uma reação negativa no Quênia, em um drama que destaca as preocupações de longa data sobre quem exerce o poder no cenário tecnológico da África.

A entrevista de Robin Reecht com o Techcrunch poderia facilmente ter passado para os anais da obscuridade, não fosse por alguns comentários infelizes sobre algo pelo qual os quenianos são profundamente apaixonados: a culinária local.

“Depois de três dias vindo ao Quênia, perguntei onde poderia conseguir comida boa a um preço barato, e todos me disseram (sic) que é impossível”, disse Reecht, que é francês, ao Techcrunch em uma entrevista em 17 de junho. “É impossível porque ou você vai para a rua e come comida de rua, que é muito barata, mas de qualidade não tão boa, ou você faz o pedido no Uber Eats, no Glovo ou no Jumia, onde obtém qualidade, mas tem que pagar pelo menos $ 10. “

Reecht disse que essa experiência o levou a fundar Kune em Nairóbi há seis meses. A startup produz refeições prontas a preços acessíveis e as distribui para pessoas físicas e jurídicas.

Kune revelou na entrevista que já conseguiu arrecadar US $ 1 milhão em financiamento pré-semente, fato que agravou ainda mais alguns.

Os quenianos usaram o Twitter para compartilhar suas frustrações sobre o que consideram uma solução para um problema que não existe, e a crença de que o privilégio branco de Reecht é o que o financiou tão rapidamente, até mesmo como o negócio ainda não operacional.

Em uma declaração ao Quartz, Reecht se desculpou por seus comentários, expressando seu pesar pela forma como sua mensagem se espalhou e seu entusiasmo por Kune e o financiamento que recebeu. “Esta é uma indústria que exige muitas operações e exige muita mão de obra”, disse Reecht. “Usaremos fundos para construir uma fábrica inteira, contratar 30 pessoas na produção, 100 motoristas de entrega, 10 a 15 profissionais de marketing, 10 a 15 pessoas com experiência de usuário e muito mais.”

#KenyansonTwitter, ou KOT, como os cidadãos preocupados na plataforma são frequentemente chamados, são uma força formidável. No passado, seus tweets de tendência levaram a um pedido de desculpas de um oficial sênior da CNN por descrever o Quênia como “um viveiro de terror” e uma campanha online bem-sucedida contra a Proctor & Gamble pela “saga das almofadas em chamas”, entre outras vitórias..

Privilégio branco na cena de startups africanas

Para entender por que essa história em particular tocou os quenianos, além da sensibilidade à comidabasta olhar para os números. No ano passado, apenas 6% das startups quenianas que receberam mais de US $ 1 milhão eram lideradas localmente, de acordo com uma análise da firma queniana Viktoria Ventures. Embora o financiamento inicial para o continente esteja aumentando, aqueles com fundadores brancos ainda estão atraindo parte do financiamento.

“Eu entendo perfeitamente de onde vem a reação”, disse Reecht ao Quartz. “Quando vejo startups africanas recebendo grandes quantias de financiamento, vejo mais fundadores brancos do que fundadores negros. Não quero que meus comentários prejudiquem o trabalho do restante da equipe. Nossa equipe queniana trabalhou muito para garantir esse financiamento para nós e um de nossos maiores investidores é o nigeriano ”, disse ele.

O drama também inspirou algum humor. Um cidadão alemão radicado em Nairóbi criou um site satírico na ocasião, onde oferece seus serviços como Mzungu—Branco: contratado por startups locais que precisam atrair financiamento. O site Hire a Mzungu afirma: “A África não é amplamente reconhecida como uma oportunidade de investimento … até que outro nariz branco entre em cena. No momento em que uma startup ‘africana’ é fundada, ou pelo menos co-fundada por um Mzungu, o dinheiro está entrando. Algumas vezes Frequentemente Normalmente, mesmo sem a devida diligência. “

É improvável que essa poeira prejudique permanentemente Reecht ou Kune. Mas a discussão sobre poder e privilégio no cenário das startups africanas não deve desaparecer tão cedo.

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