Cidadania

Por que West Virginia lidera os EUA em vacinação em lares de idosos – Quartzo

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A urgência de vacinar residentes de lares de idosos é evidente nos números. A pandemia Covid-19 já ceifou a vida de mais de 136.000 residentes e funcionários de instituições de cuidados de longo prazo apenas nos Estados Unidos, sendo responsável por quase 40% de todas as mortes nos Estados Unidos com a doença.

Ecoando essa urgência, o secretário de Saúde e Serviços Humanos, Alex Azar, declarou em meados de dezembro: “Podemos vacinar todos os pacientes de uma casa de repouso na América no Natal”. No entanto, no Natal, a maioria dos estados havia acabado de começar.

Outros estados ainda estavam muito atrás quando West Virginia se tornou o primeiro estado a terminar a primeira rodada da série de duas doses de vacinas em lares de idosos em 30 de dezembro.

O que West Virginia fez de diferente?

Os números contam uma história. Como professor especializado em gestão de operações de saúde, acho que eles têm algumas lições importantes para outros estados e o restante do lançamento da vacina.

O problema matemático da farmácia

O primeiro grande ponto é que West Virginia optou por não participar de um programa de parceria federal que depende das cadeias gigantes de farmácias CVS e Walgreens para entregar vacinas em asilos. Em vez disso, o estado depende de uma rede que consiste principalmente de farmácias locais.

West Virginia também foi elogiada por usar as duas semanas entre a primeira autorização da vacina e a chegada das primeiras doses para planejar o lançamento.

A grande diferença está nos números. No âmbito do programa de parceria federal, o CVS planejou ter cerca de 1.000 de suas farmácias como centros de vacinas para atender cerca de 25.000 instalações de lares de idosos em todo o país, disse um funcionário do CVS ao The Wall Street Journal no início de dezembro. Da mesma forma, um funcionário da Walgreens disse que sua empresa teria de 800 a 1.000 farmácias Walgreens para servir como centros para cerca de 23.000 instalações de lares de idosos.

Isso significava que, em média, cada farmácia CVS e Walgreens planejava atender cerca de 25 lares de idosos.

West Virginia optou por mobilizar farmácias independentes e em rede, em vez de depender apenas da CVS e da Walgreens. Um total de 250 farmácias participaram da vacinação de 214 lares de idosos. Em outras palavras, cada casa de saúde, em média, é atendida por mais de uma farmácia.

A vacinação de lares de idosos é uma operação que exige muito trabalho. Obter o consentimento dos residentes e funcionários é demorado e confuso. Em 14 de janeiro, apenas cerca de um quarto das vacinas distribuídas para asilos por meio do programa federal havia chegado aos braços das pessoas, enquanto West Virginia começou a vacinar novos grupos e administrar segundas doses.

Os incentivos são outra questão

Além da matemática assimétrica, há um histórico de incentivos.

De acordo com contratos assinados com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, o CVS e a Walgreens conquistaram essencialmente o direito de vacinar cerca de 99% dos lares de idosos dos Estados Unidos que se inscreveram no programa. Eles tiveram pouco incentivo para envolver um grande número de farmácias e indivíduos na tarefa assustadora de vacinar asilos.

Em West Virginia, no entanto, centenas de farmácias locais e outras redes participaram, e cada uma tinha todo incentivo para fornecer serviços imediatos para que as casas de saúde não se desviassem dos acordos de vacinação. As farmácias locais também costumam ter relacionamentos existentes com asilos, relacionamentos que desejam manter.

Aulas para o resto do país

O que outros estados podem aprender com a história de sucesso da Virgínia Ocidental?

Em primeiro lugar, para acelerar o lançamento da vacina, os EUA precisam resolver os gargalos: a escassez de recursos, especialmente pessoal e pontos de distribuição, necessários para a vacinação.

Em segundo lugar, os incentivos são importantes. Ao elaborar programas de vacinação, é importante garantir que os provedores sejam motivados a comprometer recursos para agilizar a vacinação. A competição no mercado é um mecanismo poderoso para conseguir isso.

Terceiro, a liderança estadual e local pode fazer a diferença. Embora a falta de liderança federal tenha sido citada como uma razão para o lento lançamento da vacina, West Virginia conseguiu vacinar asilos porque poderia ser mais ágil fora do programa federal. Os líderes estaduais e locais podem ter sucesso quando responsabilizados e gerenciando proativamente o processo.

Os Estados Unidos estão apenas no início do processo de vacinação contra a Covid-19. Pouco mais de 3% da população do país havia sido vacinada até 13 de janeiro, e há muitos desafios pela frente. Requisitos complexos de armazenamento a frio para vacinas de mRNA podem dificultar o acesso às áreas rurais sem um planejamento cuidadoso e apoio logístico. A recusa em receber a vacina significa que a imunidade auditiva pode ser mais difícil de alcançar. Tudo isso tem implicações com o avanço das vacinas.


Tinglong Dai, Professor Associado de Análise de Negócios e Gerenciamento de Operações, Johns Hopkins Carey Business School, Escola de Enfermagem da Universidade Johns Hopkins

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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