Cidadania

Por que Porto Rico não pode confiar na energia solar após o furacão Fiona – Quartz

Quando o furacão Fiona atingiu Porto Rico em 19 de setembro, danificou linhas de transmissão e outras infraestruturas elétricas, deixando mais de um milhão de pessoas sem energia. A rede elétrica da ilha mal se recuperou dos danos catastróficos que sofreu em 2017, quando o furacão Maria atingiu. A dependência de Porto Rico do petróleo importado para a produção de eletricidade é grande, e a concessionária tem menos de US$ 8,2 bilhões em dívidas. Como resultado, os porto-riquenhos têm a eletricidade mais cara e menos confiável dos EUA.

Uma das pessoas esperando no escuro esta semana é Cathy Kunkel, gerente do programa de energia da Cambio, um grupo de defesa de San Juan focado no desenvolvimento sustentável. Imediatamente depois de Fiona, disse ele, as únicas casas que ainda têm eletricidade são aquelas com geradores a diesel ou painéis solares em seus telhados. A implantação de muitos mais deste último, disse ele, pode ser “completamente transformadora” para uma ilha na linha de frente dos desastres climáticos.

“Todo mundo em Porto Rico quer energia solar no telhado, porque os benefícios são tão óbvios”, disse ele. “Ninguém quer ser dependente de uma rede que os deixa no escuro por um mês.”

Por que Porto Rico não tem mais energia solar

No entanto, a energia solar representa apenas 2,5% da capacidade de geração de eletricidade de Porto Rico. O primeiro obstáculo é o custo: os sistemas de telhado na ilha, que fica na periferia da cadeia global de fornecimento de energia solar, podem custar mais de US$ 20.000, perto da renda média anual das famílias.

Mas o maior obstáculo é a burocracia, disse Kunkel. “As pessoas estão se movendo na direção da energia solar, principalmente da Maria. Mas o governo não.”

Porto Rico demorou a estabelecer uma meta de energia renovável em todo o território, decidindo em 2019 gerar 40% de sua energia a partir de fontes renováveis ​​(incluindo eólica e hidrelétrica) até 2025, acima dos 5% atuais. A principios de este año, durante las negociaciones sobre la reestructuración de la deuda de la empresa de servicios públicos, los reguladores propusieron implementar un impuesto a los usuarios de energía solar que se destinaría a pagar a los tenedores de bonos y crearía un desincentivo para abandonar A rede. Essas negociações pararam e o imposto está fora de questão por enquanto, disse Kunkel, mas a ameaça foi suficiente para assustar alguns potenciais clientes solares.

Enquanto isso, Porto Rico gastou apenas cerca de 19% dos US$ 28 bilhões em fundos federais de recuperação que recebeu depois de Maria, com funcionários culpando a falta de pessoal em escritórios do governo e entre empreiteiros de construção, bem como interrupções na cadeia de suprimentos ligadas ao pandemia. A LUMA Energy, empresa privada que assumiu grande parte da operação da rede elétrica de Maria, também tem sido alvo frequente de protestos por sua lentidão e ineficácia na correção de problemas de rede.

A melhor coisa, disse Kunkel, seria investir o máximo possível do dinheiro restante em energia solar e baterias, antes da próxima tempestade. “Há uma oportunidade histórica de transformar a rede”, disse ele. “O governo não aceitou essa ideia.”

Source link

Artigos relacionados

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Botão Voltar ao topo