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Por que os quenianos rejeitam os bilhões do FMI – Quartz Africa

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Os quenianos estão pedindo ao Fundo Monetário Internacional que cancele a aprovação de um empréstimo de US $ 2,34 bilhões para o Quênia, citando a má gestão de fundos do governo e o crescente endividamento do país.

No início deste mês, o FMI aprovou um pacote de financiamento de três anos para apoiar a resposta Covid-19 do Quênia e seu plano para reduzir as vulnerabilidades da dívida. Mas na última rodada de ativismo online no país, os quenianos estão protestando contra essa medida. Usando as hashtags #StopLoaningKenya e #StopGivingKenyaLoans, eles pedem à instituição financeira que cancele o acordo de financiamento, destacando a crescente frustração dos cidadãos com o peso da dívida e da corrupção no país da África Oriental.

Ao longo dos anos, analistas e o público em geral levantaram preocupações sobre a dívida pública do Quênia, que triplicou desde que Uhuru Kenyatta assumiu o cargo em 2013. Bilhões desses fundos acabam perdidos devido à corrupção, levantando questões sobre como o dinheiro é gasto. e provocando protestos online e offline.

A corrupção é um problema que o governo reconhece. Em janeiro, o presidente Uhuru Kenyatta disse que US $ 18,5 milhões são roubados do governo todos os dias.

A reação contra o empréstimo do FMI rapidamente se manifestou online.

Um ativista, Edwin Kiama, foi preso por crime cibernético após postar um “Notícia públicaNo Twitter, dizendo que Kenyatta não está autorizado a agir em nome do Quênia. Kiama foi posteriormente libertado por falta de provas suficientes.

As reclamações transbordaram para uma discussão ao vivo no Facebook sobre a mudança climática na semana passada entre a presidente e diretora-gerente do FMI, Kristalina Georgieva, e a diplomata costarriquenha Christiana Figueres, quando os quenianos inundaram a seção de comentários.

Fora da mídia social, mais de 230.000 pessoas assinaram uma petição em change.org ao FMI para cancelar o empréstimo. “No momento, os quenianos estão sufocando sob a carga de pesados ​​impostos, com os preços de bens básicos como combustível disparando, e nada aparente para empréstimos anteriores”, diz a petição. “O FMI pode e deve fazer a coisa certa: segurar o dinheiro até que os quenianos tenham um novo governo, esperançosamente mais responsável, no próximo ano”, afirma ele.

Os quenianos também levaram os protestos ao próprio aplicativo do FMI, postando comentários negativos em sua página na Google Play Store e dando-lhe avaliações ruins.

Captura de tela da página do aplicativo do FMI no Google Play.

O Ministro das Finanças do Quênia, Ukur Yatani, não respondeu a um pedido de comentário. O FMI encaminhou o Quartz Africa para seu relatório do corpo técnico sobre o novo empréstimo e disse que forneceria uma resposta em uma data posterior (esta história será atualizada se mais comentários forem fornecidos). No documento, a instituição financeira reconhece que o Quênia corre alto risco de problemas porque a Covid-19 piorou as vulnerabilidades fiscais pré-existentes do país. O “forte compromisso demonstrado pelo Quênia com as reformas fiscais durante este choque global sem precedentes é uma consideração chave no apoio da equipe para o [loan] programa ”, acrescenta o FMI no relatório.

Os quenianos já usaram esse tipo de ativismo online com sucesso antes para buscar mudanças políticas e sociais, bem como para moldar a narrativa do país. Uma das primeiras campanhas ocorreu sob o lema “SomeoneTellCNN” em 2015, na qual cidadãos protestaram contra a descrição da CNN do Quênia como um “viveiro de terror”. Um importante executivo da CNN voou para Nairóbi para se desculpar pela cobertura.

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