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Por que os furacões estão ficando mais fortes e mais duradouros – Quartzo


A fúria dos furacões é alimentada por água quente. À medida que as tempestades avançam em direção à costa, a água do oceano as enche de umidade como um tanque cheio de gasolina. Esse vapor de água fornece às tempestades a energia necessária para impulsionar o interior, trazendo ventos destrutivos e inundando com eles.

Normalmente, os furacões do Atlântico perdem cerca de 75% de sua energia um dia após atingirem a costa, período em que as tempestades causam a maior parte dos danos. Mas as águas mais quentes devido à mudança climática significam que os furacões agora estão perdendo apenas cerca de metade de sua força dentro de 24 horas após atingirem a terra, de acordo com um estudo publicado em 11 de novembro no jornal. Natureza.

Essas tempestades podem viajar cerca de 270 milhas para o interior em um dia, colocando-as a uma distância impressionante das mais de 60 milhões de pessoas que agora vivem ao longo das costas do Atlântico e do Golfo. E isso pressagia desastres relacionados ao clima ainda mais caros: a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional relata que os EUA já sofreram mais de US $ 50 bilhões em danos causados ​​pelo clima e desastres climáticos este ano, empatando o recorde anual (ajustado inflação) para 2011 e 2017.

Para entender como as temperaturas mais altas estão mudando a intensidade dos furacões, pesquisadores do Instituto de Ciência e Tecnologia da Universidade de Pós-Graduação de Okinawa analisaram a velocidade do vento em 50 furacões no Atlântico que atingiram a costa entre 1967 e 2018. Conforme os furacões passam sobre a terra, eles analisam por quanto tempo sua força total foi mantida, uma função da velocidade do vento. Usando simulações de computador, eles mostraram que a umidade adicional dos furacões lhes permitia viajar para o interior com mais força do que no passado.

As novas descobertas podem explicar um paradoxo. A frequência e a intensidade dos furacões permaneceram as mesmas ao longo do século passado, mesmo com os danos ajustados pela inflação disparando. O crescimento da população é um dos motivos. Mas a desaceleração na deterioração dos furacões após atingir o continente também ajuda a explicar a discrepância.

Nas últimas décadas, um aquecimento “sem paralelo” já foi observado no Oceano Atlântico, relatam os cientistas nos Proceedings of the National Academy of Sciences. As temperaturas da superfície do mar estão agora mais altas do que em qualquer momento nos últimos 3.000 anos e estima-se que aumentem até 0,9 ° F por década no próximo século. Para cada grau de aquecimento, diz Michael Mann, um cientista climático da Universidade Estadual da Pensilvânia, as tempestades mais fortes (categoria ou 5) verão um aumento na intensidade potencial máxima em 7%.

Peter Sousounis, diretor de pesquisas sobre mudanças climáticas da AIR Worldwide, alertou que ainda é muito cedo para fazer afirmações definitivas sobre como as mudanças climáticas afetam os furacões. A temperatura e a precipitação já são claramente afetadas pelo aumento das temperaturas globais. Mas isolar as forças que impulsionam eventos graves relativamente raros, como furacões, continua difícil. Variáveis ​​confusas, como um ciclo de aquecimento de várias décadas no Atlântico e a variabilidade normal do clima, tornam difícil tirar conclusões.

A AIR Worldwide cria “modelos de catástrofe” para as seguradoras medirem o risco e, até agora, diz Sousounis, seus modelos não prevêem grandes danos de furacões no interior.

Mas as seguradoras americanas já estão prevendo esse novo clima futuro. “Estamos planejando isso”, escreveu Sean Harper por e-mail. Ele é o fundador da Kin Insurance, que se especializou em segurar proprietários de casas costeiras afetados pelas mudanças climáticas em estados como Alabama, Geórgia, Texas e Flórida. “O que costumava ser a norma se você vivia a menos de um quilômetro da costa, agora será a norma a menos de cinco quilômetros da costa”, diz Harper.

Ele marcou um recorde de 11 tempestades nomeadas que atingiram o continente dos Estados Unidos em 2020, duas a mais do que o recorde anterior estabelecido em 1916. Uma delas, o furacão Zeta, percorreu milhares de quilômetros, passando por um terço dos Estados Unidos no mês. passado. Dias depois, o furacão Eta, um furacão de categoria 4, tornou-se uma enorme tempestade tropical após atingir o continente, despejando chuvas torrenciais na América Central e matando pelo menos 57 pessoas.

NOAA

A AXA, uma seguradora com mais de 100 milhões de clientes, afirma que ainda não viu um grande desvio em relação à intensidade histórica e frequência de furacões em todo o mundo. Mas está se preparando para ver uma recuperação conforme o aquecimento aumenta.

“Há um forte aumento de interesse e preocupação” entre as seguradoras, diz Sousounis. “Eles querem estar preparados financeiramente.” O AIR está respondendo às solicitações de cenários de modelagem de risco climático que se estendem até 2050 e, às vezes, até 2090. Uma revisão da literatura científica sugere que a proporção e talvez até a frequência de tempestades severas e prejudiciais provavelmente aumentará.

Isso seria consistente com este ano, que foi o mais tempestuoso já registrado: 28 tempestades nomeadas no Atlântico, uma dúzia das quais atingiu a costa dos Estados Unidos. “A indústria definitivamente vai mudar”, disse Sousounis.



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