Cidadania

Por que os Estados Unidos estão tão atrasados ​​nos testes rápidos para Covid-19? – quartzo


Apesar de ter a maior taxa de infecção do mundo, os EUA realizam atualmente cerca de 800.000 testes Covid-19 por dia. Em 2 de agosto, eram cerca de 12,5 testes por caso confirmado, muito menos do que muitos outros países afetados pelo vírus, incluindo Itália (96,4 testes por caso) e Austrália (113,3 testes por caso).

Como outros países aumentaram o número de pessoas fazendo o teste do Covid-19, muitos também reduziram o prazo para os resultados. No final de julho, os viajantes que chegam aos aeroportos de Narita e Haneda em Tóquio passam por um teste rápido de antígeno com resultados em 30 minutos. A União Europeia realizou três testes rápidos (pdf) que atenderam às diretrizes regulatórias já em março.

Mas nos Estados Unidos, onde os testes tiveram um início lento e difícil, as pessoas ainda esperam até duas semanas pelos resultados – tarde demais para que sejam úteis.

Como resultado, voltar para restaurantes, escritórios, aeroportos e escolas reabertos significa correr riscos. Como os infectados continuam a caminhar entre nós, sem diagnóstico e sem sintomas, os métodos de detecção destinados a mantê-los fora de espaços compartilhados, como verificações de temperatura e questionários, não são muito eficazes.

“As tecnologias existentes são ótimas, mas ainda não serão suficientes”, diz Bruce Tromberg, diretor do Instituto Nacional de Bioengenharia e Imagem Biomédica, uma filial do National Institutes of Health. “Há uma colisão de pessoas que querem fazer o teste que apresentam sintomas e pessoas que não têm. Precisamos avaliar um grande número de pessoas assintomáticas e precisamos ter maneiras alternativas de fazer isso. “

Felizmente, há testes mais rápidos a caminho. A iniciativa Rapid Acceleration of Diagnostics (RADx) do NIH busca acelerar o desenvolvimento de testes. Em abril, o Congresso destinou US $ 1,5 bilhão ao programa; Na semana passada, a RADx anunciou os sete testes que passaram na rodada preliminar de investigação e agora serão produzidos em massa.

Cada um dos sete testes funciona de maneira um pouco diferente. Quatro deles são baseados em laboratório, portanto, exigiria que os usuários finais coletassem amostras e enviassem para processamento, mas eles têm maneiras diferentes de determinar se o vírus está presente do que os testes de laboratório atualmente em uso que permitem que eles sejam mais rápidos. até o processo de teste. Os outros três são chamados de testes de ponto de atendimento e podem ser administrados em qualquer lugar, incluindo residências, escritórios e aeroportos. O usuário insere uma amostra na máquina e obtém os resultados em 15 ou 30 minutos, dependendo do teste. Alguns podem ser usados ​​para diagnosticar Covid-19 em hospitais ou consultórios médicos. Muitas das técnicas – microfluídica, RT-PCR, sequenciamento de última geração e outras – têm sido usadas em laboratórios há anos, como observa Tromberg, mas não se tornaram diagnósticos comerciais até essa necessidade urgente. A meta será aumentar o número de exames de 800 mil por dia para pelo menos 6 milhões até o final de 2020.

Esperançosamente, testes mais difundidos também tornarão os testes mais baratos para os usuários finais; Tromberg, que também lidera a RADx Tech, disse que vários dos testes RADx provavelmente custariam cerca de US $ 20, com a ajuda dos governos federal e estadual. O teste de coronavírus médio custa atualmente cerca de US $ 100.

O aumento dos testes pode ser uma forma importante de trazer os EUA de volta a alguma versão da normalidade, diz David Hutton, professor associado de gestão e políticas de saúde da Universidade de Michigan. “Posso imaginar algumas situações em que esses testes podem levar a ‘bolhas’ de ‘normalidade’. Talvez um prédio de escritórios testasse todo mundo que entrava. Assim, uma vez dentro, você se sentirá seguro para interagir normalmente com todos no prédio “, diz ele. Mas 6 milhões de testes por dia representam apenas cerca de 2% da população dos EUA, observa ele,” para então isso não é suficiente para nos fazer todos de volta ao normal. Mas pode ser útil para essas ‘bolhas’ e, se integrado ao rastreamento de contato e quarentena, também pode ajudar o resto da comunidade fora dessas bolhas ” .

Embora o processo de pesquisa RADx tenha pressionado as empresas a tornar os testes mais sensíveis, precisos e baratos, os testes ainda precisarão receber uma autorização de uso emergencial da US Food and Drug Administration. ( FDA) antes que possam ser implementados.

Esses sete também não são os únicos testes rápidos que podem estar disponíveis nos Estados Unidos. Várias empresas privadas, como Color Genomics e BD, têm seus próprios testes rápidos já aprovados pela FDA que não passaram pelo RADx. RADx também antecipa adicionar mais testes.

Os testes de laboratório RADx podem começar a aumentar a capacidade de testes dos EUA a partir de setembro; outros testes podem demorar mais para chegar aos usuários. “Quanto mais cuidadosos são os testes, mais inovadores eles são e mais demoram [to produce them in large numbers]”Diz Tromberg.



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