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Por que Nikole Hannah-Jones escolheu Howard em vez de UNC – Quartz at Work

O conselho de curadores da Universidade da Carolina do Norte cometeu um grande erro ao negar a posse da jornalista Nikole Hannah-Jones. Eles eventualmente reverteram a decisão, que havia acendido uma controvérsia nacional sobre o papel da raça e da política no tratamento de Hannah-Jones, uma ganhadora do Prêmio Pulitzer que liderou o relatório histórico do New York Times sobre o impacto duradouro da escravidão nos EUA, o Projeto 1619. Mas o dano foi feito.

Então, fez todo o sentido quando Hannah-Jones anunciou em 6 de julho que ela havia recusado a oferta de fim de mandato da UNC em favor de ingressar no corpo docente da Howard University, uma universidade historicamente negra onde ela servirá como a Cátedra Knight em Raça e Jornalismo, uma posição inicial, naturalmente. Ele também fundará o Howard Center for Journalism and Democracy, que visa trabalhar em universidades historicamente negras para equipar jovens jornalistas com “as habilidades investigativas e a experiência histórica e analítica necessárias para cobrir a crise que enfrenta nossa democracia”, de acordo com um comunicado. Howard.

“Não é meu trabalho curar a Universidade da Carolina do Norte”, disse Hannah-Jones em uma entrevista ao CBS esta manhã. “Esse é um trabalho das pessoas no poder que criaram essa situação em primeiro lugar.”

Sua decisão lança luz sobre a pressão que alguns negros sentem para ajudar a reformar locais de trabalho de maioria branca e sobre as possibilidades radicais de um caminho alternativo.

Por que Nikole Hannah-Jones disse não ao UNC

Embora o conselho não tenha oferecido uma explicação para sua suspensão inicial do mandato, as críticas conservadoras ao Projeto 1619 e a oposição expressas por um dos principais doadores da UNC, o editor de jornal Walter Hussman, parecem ter desempenhado um papel.

Hussman, que prometeu US $ 25 milhões para a escola de jornalismo onde Hannah-Jones foi contratada, nega ter pressionado a universidade por sua decisão de titularidade. Mas ele admitiu ter enviado um e-mail a pelo menos um curador, bem como a vários líderes da UNC, expressando preocupação sobre Hannah-Jones e o Projeto 1619.

“Está bastante claro que meu mandato não foi assumido pela oposição política, por opiniões discriminatórias contra meus pontos de vista, e acho que minha raça e meu gênero”, disse Hannah-Jones na entrevista à CBS. Em sua declaração divulgada em 6 de julho, ele sugeriu que as revelações sobre a aparente influência de Hussman no conselho influenciaram sua decisão de rejeitar a UNC, escrevendo: “Como você pode acreditar que poderia exercer a liberdade acadêmica com o maior doador? Tão disposto a denegrir publicamente mim e tentar mexer os pauzinhos nos bastidores? “

A decisão de Hannah-Jones de dizer não ao UNC, então, não foi devido a atrasos inexplicáveis ​​na oferta de posse (embora isso certamente não tenha ajudado). Era sobre o fato de que o processo a convenceu de que ela não podia confiar que seu empregador se comunicaria com ela de forma transparente sobre suas decisões, ou julgar seu trabalho por seus méritos. É uma situação com a qual muitas pessoas que sofreram abusos no trabalho, especialmente em decorrência de racismo ou outras formas de preconceito, provavelmente se identificam.

Profissionais negros redefinindo o sucesso

Pelo menos tão importantes quanto as razões de Hannah-Jones para dizer não ao UNC são as suas razões para dizer sim a Howard. Como ele disse à CBS This Morning:

“Tenho pensado muito sobre minha decisão de ir para uma universidade historicamente negra. O que decidi é que desde a segunda série, quando comecei a ser levado de ônibus para escolas para brancos, passei minha vida inteira provando que pertenço a espaços brancos de elite que não foram construídos para negros. Eu simplesmente decidi, sabe, tive muita clareza com o que aconteceu com a Universidade da Carolina do Norte, decidi que não queria mais fazer isso. Que os profissionais negros devem se sentir livres, e talvez uma obrigação, para ir para nossas próprias instituições e trazer nossos talentos e recursos para nossas próprias instituições e ajudar a criá-los também. “

Em outras palavras, a decisão de Hannah-Jones de lecionar em uma universidade historicamente negra também é um ato de resistência, uma repreensão à ideia de que os profissionais negros podem fazer o máximo trabalhando para mudar as culturas racistas de dentro, ou que deveriam. aspirar a entrar para a elite, organizações de maioria branca em primeiro lugar. Afinal, embora as leis agora proíbam universidades e locais de trabalho de discriminar abertamente as pessoas com base em características como raça, sexo ou deficiência, as instituições de elite tendem a se definir pelo ato de exclusão, promovendo a discriminação. Ideia de que apenas um subconjunto estreito do população possui as qualidades de excelência necessárias para obter a admissão.

Considerando que o mundo é fundamentalmente desigual, não seria surpreendente descobrir que o preconceito sempre prospera.

Um caminho alternativo para a diversidade

Claro, Howard é em si uma universidade de prestígio, mas com uma história muito diferente. Como Hannah-Jones explica em sua declaração: “[I]Em vez de lutar para provar que pertenço a uma instituição que até 1955 proibia os afro-americanos de frequentarem, vou trabalhar no legado de uma universidade que não foi construída. para o escravizado, mas para aqueles que já foram. “

Alcançar uma cultura de trabalho melhor significa não apenas revisar as organizações em dificuldades, mas fortalecer aquelas que já estão comprometidas com a igualdade.

Portanto, ao escolher Howard, Hannah-Jones destacou uma forma alternativa pela qual a cultura do trabalho contemporânea pode ser transformada. Universidades e empresas historicamente brancas e homogêneas ainda precisam priorizar a contratação e a promoção de pessoas de diversas origens. Mas quando negros e outras pessoas de cor canalizam sua energia e talentos para instituições fundadas em princípios de igualdade, eles também solapam o domínio de instituições repletas de problemas que continuam a ter tanto domínio social.

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