Cidadania

Por que a UE ficou para trás em vacinas – Quartzo


Os líderes da União Europeia estão na defensiva.

Mais de um ano após a pandemia, apenas 3% das pessoas que vivem na UE receberam uma dose da vacina Covid-19, em comparação com mais de 15% no Reino Unido e 10% nos EUA. E as empresas farmacêuticas enfrentam um aumento Atrasos de produção que estão causando escassez em todo o mundo, os críticos culpam a experiência do bloco de 27 nações em negociação coletiva por seu lançamento lento e controverso de vacinas.

Há cinco semanas, quando as vacinações começaram na UE, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, chamou esta crise de “o momento da Europa”. Esta semana, ele teve que defender o esforço de toda a UE para negociar e adquirir vacinas em conjunto diante de um Parlamento Europeu descontente. Ela não está sozinha: o presidente francês Emmanuel Macron disse que o desdobramento de seu país “está ocorrendo no ritmo planejado”, embora “possa parecer lento demais”, e a chanceler alemã, Angela Merkel, foi convidada a se desculpar com os alemães. tem pedido mais vacinas.

Autoridades dizem que um aumento na produção e entregas no futuro compensará o atraso inicial; Macron prometeu uma vacina para qualquer adulto que deseje uma até o final do verão e Merkel até o final de setembro. Mas como um dos maiores e mais ricos mercados do mundo, e um líder em saúde, ficou para trás?

O mecanismo de aquisição de vacinas da UE

Quando a Europa foi bloqueada devido ao coronavírus em março de 2020, os estados membros da UE entraram em pânico. Alguns fecharam unilateralmente suas fronteiras e negociaram com empresas – ou com a China – a compra de equipamentos de proteção individual, ventiladores e medicamentos. As instituições da UE balançaram os dedos, mas pareciam incapazes de coordenar com eficácia.

Na primavera, parecia que a compra de vacinas também seria gratuita para todos; França, Alemanha, Holanda e Itália formaram a “Inclusive Vaccines Alliance” e garantiram até 400 milhões de doses da injeção Oxford / AstraZeneca, a serem distribuídas em toda a UE de acordo com a população. O Politico informa que a França e a Espanha estavam negociando separadamente com a Moderna.

A Comissão Europeia decidiu em junho intervir e comprar vacinas em nome de todos os estados membros, absorvendo a Inclusive Vaccine Alliance e seu contrato. Embora os países grandes sempre pudessem comprar vacinas por conta própria, a Comissão argumentou que fazia sentido negociar em conjunto por preços melhores e ajudar os países menores a obter vacinas também. Era também sobre a ótica: com a saída do Reino Unido da UE no final do ano, o bloco teve a chance de ilustrar os benefícios da adesão. (A UE ofereceu ao Reino Unido a chance de fazer parte de seu esquema de vacinas, mas os britânicos disseram que não.)

Embora a meta possa ter sido louvável, especialistas dizem que as tentativas da UE de negociar como um bloco, atender às necessidades de 27 países e jogar duro com a indústria farmacêutica levaram a meses de atraso que estão custando muito caro aos europeus hoje.

O Reino Unido assinou um contrato com a AstraZeneca para 100 milhões de doses em maio de 2020, enquanto a UE assinou seu contrato com a empresa anglo-sueca em 27 de agosto, supostamente a um preço de € 1,78 (2, $ 13) por punção, em comparação com aproximadamente £ 3 ($ 4,07) para o Reino Unido. Como resultado, o Reino Unido foi o primeiro país do mundo a receber injeções da AstraZeneca, e as horas extras permitiram que a AstraZeneca “consertasse as falhas”, como disse o CEO Pascal Soriot ao La Repubblica.

O lançamento da vacina britânica começou em 8 de dezembro e o da Europa em 27 de dezembro. E nessas 3 semanas, o Reino Unido conseguiu resolver os problemas de sua infraestrutura de vacinação e inocular 1,47% de sua população.

A UE atrasou a aprovação de vacinas

A UE não só demorou a assinar contratos com os fabricantes de vacinas; Primeiro, também demorou para aprovar vacinas candidatas. O Reino Unido foi o primeiro país do mundo a dar luz verde a uma vacina Covid-19 clinicamente aprovada, em 2 de dezembro, enquanto a UE aprovou a vacina Pfizer / BioNTech algumas semanas depois, em 21 de dezembro. Também estava muito adiantado na aprovação da vacina AstraZeneca / Oxford, embora a UE tenha aprovado a vacina Moderna dois dias antes do Reino Unido, em 6 de janeiro.

Além da burocracia, há uma quantidade substancial de desinformação e ceticismo sobre as vacinas em toda a Europa, e as autoridades temem que pareçam estar apressando o processo. Na França, por exemplo, os profissionais de saúde tiveram que dar aos pacientes idosos tempo para refletir sobre se eles queriam a punção, e os pacientes podiam solicitar a presença de familiares, causando atrasos porque a maioria dos visitantes das casas de repouso ficava restrita devido à pandemia.

O receio de uma vacilação generalizada em relação às vacinas também está relacionado com outro tipo de atraso na obtenção de vacinas da UE, desta vez em torno da questão da responsabilidade legal. Enquanto os EUA alteraram uma lei de 15 anos que protegia os fabricantes de responsabilidade em uma emergência de saúde pública para cobrir empresas que realizavam tratamentos para Covid-19, a UE queria fazer as coisas de forma diferente. Isto alargou ainda mais as negociações, uma vez que a Comissão lutou com a Big Pharma para decidir que percentagem de taxas e danos a UE poderia cobrir se algo desse errado.

Como Sandra Gallina, diretora-geral de saúde da Comissão Europeia, disse ao Parlamento Europeu em uma audiência, “ninguém pode confiar nas vacinas quando elas cortam atalhos”.

A disputa UE-AstraZeneca e a política de vacinas

O lançamento da vacina na UE não só foi mais lento do que o de seus vizinhos, mas também politicamente caótico.

Por um lado, após um lançamento mais lento do que o esperado em janeiro, a AstraZeneca disse que só poderia fornecer à UE cerca de um quarto das doses da vacina prometida para o primeiro trimestre deste ano devido a problemas imprevistos em uma fábrica. .

A UE reclamou que a AstraZeneca estava cumprindo seu cronograma de entrega para o Reino Unido e considerou os atrasos inaceitáveis. Apenas algumas semanas após o término do Brexit, esta questão pareceu reacender o tortuoso processo quando vazou a notícia de que a Comissão estava ameaçando ativar uma cláusula no acordo de retirada do Brexit para evitar vacinas fabricadas nas instalações do Brexit. A UE será exportada para o Reino Unido, o que pode afetar a fronteira. entre a Irlanda (um membro da UE) e a Irlanda do Norte (parte do Reino Unido). A UE teve de recuar e garantir que as exportações continuassem, mas todas as partes envolvidas ainda lutam pelos termos dos seus acordos.

Isso não é tudo. Tem havido escândalos sobre contratos negociados pelo governo alemão fora da estrutura conjunta da UE; alguns países começaram a distribuir vacinas um dia antes do previsto; e Macron afirmou que o jab Oxford / AstraZeneca era “quase ineficaz” para pessoas com mais de 65 anos, no mesmo dia em que a Agência Europeia de Medicamentos o aprovou para todos os adultos na UE.

Resumindo, é um desastre. Mas vale lembrar que nenhum país obteve sucesso total nesse processo.embora alguns tenham se saído melhor do que outros. Preparar vacinas para 7 bilhões de seres humanos, analisando-as cuidadosamente e distribuindo-as de maneira equitativa, enquanto os países lutam contra a fadiga do bloqueio, o aumento de casos e a queda das economias, está longe de ser fácil. Como von der Leyen disse recentemente, “na política sempre há altos e baixos e ainda mais em tempos de crise, mas o que importa é a avaliação final.”





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