Cidadania

Por que a pequena nação da Geórgia viu um grande boom turístico?


Se você fez uma viagem à Geórgia nos últimos anos, provavelmente tem uma idéia razoável do motivo. Poderia ter sido o chamado da capital histórica, Tbilisi, todos os telhados vermelhos em ruínas e castelos de contos de fadas, ou com base em um boato sobre a melhor cena do vinho que você nunca ouviu falar. Talvez ele tenha lido uma história suave do New Yorker sobre uma cozinha sedutora e polvilhada de ervas, ou tenha visto o país na lista de viagens após a lista de viagens: o New York Times, o Financial Times (paywall), a CNN, a National Geographic e concluiu que Estava tendo um momento e eu queria entrar. Talvez fosse pouco mais do que um voo barato e uma postagem no Instagram a tempo.

Mas, embora essas coisas provavelmente não tenham doído, a verdadeira razão pela qual o turismo georgiano está crescendo tem muito mais a ver com geopolítica do que com uvas. O crescimento logarítmico do país em visitantes, de ter menos de 100.000 turistas anualmente para 6,5 ​​milhões em aproximadamente 20 anos, não é apenas o produto de ser um lugar muito agradável para ir. (Existem muitos outros lugares muito agradáveis ​​que não tiveram um crescimento tão próximo). Em vez disso, é o resultado de uma grande mudança política, juntamente com uma campanha estruturada e sustentada do governo do país para abrir a Geórgia para o mundo e levá-la de uma bonita, mas principalmente desconhecida, remanso da Europa Oriental a um ponto turístico. em todo o mundo

Para os líderes políticos do país, o turismo faz muito sentido como um setor no qual investir. Em um país com um salário médio de cerca de US $ 5.000, os dólares dos turistas são extremamente bem-vindos. Nas últimas duas décadas, a economia do país cresceu 4,5% ao ano, mesmo em meio à turbulência da crise financeira global, às tensões com a Rússia em 2008 e à queda nos preços das commodities. Ao mesmo tempo, a pobreza foi reduzida pela metade, de 32,5% em 2006 para 16,3% em 2017. O turismo é uma grande parte dessa história, representando 7,5% do crescimento do PIB do país em 2018.

Mas a Geórgia tem aspirações muito mais altas. Até 2025, de acordo com documentos do governo (pdf), ele espera atrair mais turistas da UE, América do Norte, Oriente Médio e Ásia; triplicar as receitas de turismo para US $ 6,6 bilhões; e aumente o gasto médio de turistas de US $ 328 por cinco dias para US $ 600 por uma semana. A partir de novembro, os voos de baixo custo da Ryanair de Milão, Bolonha, Marselha e Colônia enviarão visitantes a quase todos os cantos do país e ajudarão a atrair ainda mais visitantes com bolsos mais fundos e mais dinheiro.

Foi isso que o ajudou a chegar aqui:

A revolução das rosas abre portas

Após a União Soviética, a Geórgia esteve envolvida em guerra civil, crime e corrupção, difícil de vender para turistas de todo o mundo. Entre 1989 e 1994, o PIB do país caiu mais da metade, enquanto a inflação anual ultrapassou 15.000%. Os serviços de educação e saúde do país estão esfarrapados, com salários que caem 90%. A economia da Geórgia lutou durante todo o processo de privatização de muitas das empresas estatais do país. Ao mesmo tempo, as tensões com a Rússia aumentaram e continuam a arder.

Depois de 1994, o progresso foi gradual, até 2003, quando a Revolução das Rosas precipitou as eleições presidenciais e parlamentares. Mikheil Saakashvili foi eleito líder do país, dando lugar a amplas reformas econômicas e políticas, incluindo uma política externa pró-ocidental. Seguiu-se uma importante integração européia e euro-atlântica, além de uma ofensiva contra a corrupção e os pesados ​​gastos do governo em construção e desenvolvimento. (Saakashvili foi expulso e enfrenta várias acusações, incluindo abusos de poder e peculato.)

Essa mudança na política externa efetivamente abriu a Geórgia para os negócios.

Fale inglês por favor!

Classificado junto ao hebraico, farsi e tailandês pelo US Foreign Service Institute. UU., A língua nativa da Geórgia está entre as línguas mais difíceis de dominar no mundo para falantes de inglês, um importante impedimento para os viajantes ocidentais. Seu alfabeto de 33 caracteres, que não possui letras em comum com o alfabeto romano, não ajuda.

No entanto, durante a última década, o governo da Geórgia adotou políticas pró-inglês, na tentativa de eliminar o russo como a segunda língua mais falada no país. Em 2011, ele atraiu 1.500 falantes de inglês para o país para ensinar em suas escolas, onde o inglês é uma disciplina obrigatória. Cada professor recebeu acomodação gratuita com famílias georgianas e uma bolsa de aproximadamente US $ 275 por mês. Em entrevista ao New York Times, o ministro da Educação e Ciência, Dimitri Shashkini, explicou que o objetivo mais amplo era ensinar todas as crianças da Geórgia a falar inglês.

A Geórgia agora ocupa a 45ª posição no mundo por sua proficiência em inglês em 88 países pesquisados ​​pela Education First, acima do Chile e da China e abaixo da Rússia.

Uma estratégia de visto permissiva

Uma das maneiras mais fáceis de incentivar as pessoas a viajarem para seu país é simplesmente abrir as portas. (Quando Marrocos diminuiu seus requisitos para viajantes chineses em 2016, o país do norte da África experimentou um aumento de 3.500% ano a ano nos pedidos de visto da China processados ​​pela Ctrip, uma agência de viagens com sede em Xangai).

Por um mês em 2015, o economista da Renaissance Capital, Charles Robertson, disse ao Financial Times (paywall) que funcionários locais de passaporte "não apenas concederam a ele um visto automático na chegada se ele viesse de um país mais rico que a Geórgia, mas seu passaporte foi devolvido com uma pequena garrafa de vinho tinto da Geórgia e, às vezes, um sorriso. ”O vinho não existe mais, mas cidadãos de quase 100 países agora podem visitar a Geórgia por um ano sem visto .

Os cidadãos desses países não precisam de visto para passar férias na Geórgia.

Entre no Banco Mundial …

Desde os primeiros anos de independência na década de 1990, o Banco Mundial investiu mais de US $ 2,4 bilhões para apoiar o crescimento da Geórgia e sua indústria de turismo nascente. Isso consistiu em ajudá-lo a "desenvolver circuitos turísticos locais, estabelecer um sistema de áreas protegidas, restaurar ativos culturais e centros locais das cidades e financiar o desenvolvimento de negócios turísticos", de acordo com um relatório do Banco Mundial de 2017 (pdf).

Em 2015, o banco emprestou ao país US $ 60 milhões para melhorar a infraestrutura nas regiões Samtskhe-Javakheti e Mtskheta-Mtianeti, que possuem locais históricos incríveis e campos de esqui promissores, com o objetivo específico de aumentar o turismo. A esperança é que esse empréstimo menor incentive um maior investimento privado no futuro, promovendo um comércio crescente de turismo de aventura, esqui e viagens de patrimônio cultural. As duas regiões já haviam estado fora do circuito turístico da Geórgia.

Agora que?

Depois de experimentar o turismo que mais cresce no mundo entre 2009 e 2016, a Geórgia tem um plano ambicioso para os anos até 2025. Mas um país com cerca de duas vezes mais visitantes anuais do que sua população permanente pode receber mais do que precisa. . Pode mastigar ou abrir ao risco de excesso de turismo. Os visitantes já relatam tiras de turistas na região de Svaneti, com novas pousadas de concreto emergindo em terras agrícolas antigas para acomodá-las. Dizem que esses hotéis não concordam com o patrimônio cultural e arquitetônico local, enquanto sua localização causa problemas com o suprimento local de alimentos.

O país colocou "respeitar, melhorar e proteger o patrimônio natural e cultural da Geórgia" e "criar experiências de visitantes únicos e autênticos focados nesses ativos" no topo de seus objetivos turísticos (pdf). É difícil ver como você pode alcançar seus objetivos sem encontrar pelo menos algumas dores de crescimento.



Fonte da Matéria

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo
Fechar