Cidadania

Por que a decisão do NLRB sobre as camisetas do sindicato dos trabalhadores da Tesla é importante?

Se os funcionários da Tesla quiserem usar camisetas pró-sindicato enquanto fazem seu trabalho, a empresa não tem o direito de impedi-los.

Essa é a decisão que o Conselho Nacional de Relações Trabalhistas dos EUA (NLRB) tomou esta semana, derrubando uma decisão da era Trump que havia dado aos empregadores mais liberdade para restringir os trabalhadores do que os empregadores.

O tema vai muito além da moda. “Usar a insígnia do sindicato, seja um botão ou uma camiseta, é uma forma crítica de comunicação protegida”, disse a presidente da NLRB, Lauren McFerran, em comunicado. “Por muitas décadas, os funcionários usaram crachás para defender seus interesses no local de trabalho, desde apoiar campanhas de organização até protestar contra condições injustas no local de trabalho, e a lei sempre os protegeu.”

Os empregadores têm o direito legal de impor requisitos uniformes e códigos de vestimenta, de modo que as disputas sobre insígnias sindicais surgem com bastante frequência nos tribunais. E, portanto, a última decisão do NLRB não é apenas notável por seu impacto na Tesla, que tentou várias táticas para encerrar os esforços de organização em andamento ao longo dos anos. Também afirma que os empregadores só podem interferir no vestuário do sindicato dos trabalhadores em “circunstâncias especiais”, como quando o vestuário pode interferir na capacidade dos trabalhadores de desempenhar suas funções de trabalho.

Essa decisão pode ter grandes implicações, já que empresas como Starbucks e Amazon se envolvem em esforços de organização de alto nível e a atividade sindical aumenta também em empresas menores. As roupas da União podem desempenhar um papel surpreendentemente importante no sucesso ou fracasso de uma campanha.

“Nas eleições sindicais, todos olham em volta para ver quem mais está ali; para julgar se eles acreditam que seus colegas de trabalho são capazes de se unir para forçar a administração a pagar mais do que eles querem”, explica um relatório de 2020 do Economic Policy Institute, um think tank progressista. “Grandes ações coletivas, como todos usando crachás ou camisetas do sindicato, dão aos funcionários a confiança de que eles têm o poder coletivo de enfrentar a administração.”

Por que Tesla reprimiu as roupas dos sindicatos?

O caso da Tesla dizia respeito ao que aconteceu durante uma campanha de organização de 2017 com a United Auto Workers (UAW) na fábrica da empresa em Fremont, Califórnia. Na primavera daquele ano, alguns trabalhadores da fábrica começaram a usar camisetas pretas de algodão estampadas com o slogan da campanha “Driving a Fair Future at Tesla”, bem como o logotipo do UAW.

Alguns meses depois, a Tesla anunciou que as camisetas do sindicato violavam a política escrita da empresa, que exigia que os trabalhadores usassem camisetas pretas fornecidas pela empresa com o logotipo da Tesla ou camisetas pretas lisas. (A decisão do NLRB observa que, apesar dessa política oficial, antes da repressão às camisetas sindicais, “os associados de produção usavam regularmente camisetas que não eram pretas ou tinham logotipos e emblemas não relacionados” à Tesla.)

Embora a política da Tesla não proíba explicitamente as insígnias sindicais, o NLRB considerou que sua redação constitui uma proibição implícita, violando direitos concedidos aos trabalhadores sob uma decisão da Suprema Corte de 1945. E enquanto Tesla tentava alegar que a regra dos Ts não sindicalizados era necessária para evitar danos a automóveis e para auxiliar os supervisores no “gerenciamento visual” do chão de fábrica, um juiz considerou que nenhuma das reivindicações se sustentava.

A Tesla não respondeu a um pedido de comentário.

Por que os empregadores estão tentando banir os crachás sindicais

Precisamente porque a vestimenta sindical é uma tática de organização tão eficaz que alguns empregadores tentam proibi-la, ou deixam os trabalhadores com medo de usar uma camisa ou um botão do sindicato em primeiro lugar.

Como exemplo, o relatório do EPI de 2020 descreve uma campanha sindical fracassada que ocorreu na fabricante de pneus Kumho Tire em Macon, Geórgia, em 2017. A campanha encontrou oposição agressiva da administração. Nesse clima, os trabalhadores decidiram não participar de um dia em que todos os torcedores usariam crachás sindicais. “Se você usar um botão”, disse um funcionário, “o que você quer dizer com não ser demitido por isso?”

Enquanto isso, os supervisores da Kumho distribuíram chapéus “Vote Não” aos trabalhadores, e muitos funcionários temporários, à vontade, cansados ​​de enfrentar o lado ruim da administração, os adotaram. “Quando os funcionários temporários colocaram seus chapéus, eles inundaram o local de trabalho com um mar de sentimento aparentemente antissindical, com a maioria dos trabalhadores incapazes de distinguir entre aqueles que usavam chapéus que eram funcionários temporários e aqueles que eram funcionários permanentes”, diz ele. . Relatório de EPI. Até os simpatizantes do sindicato acabaram usando chapéus de “Vote Não” em um esforço para evitar a retaliação dos supervisores.

Mas quando os trabalhadores são livres para mostrar sua lealdade, o distintivo do sindicato pode ajudar a guiar os esforços de negociação coletiva para a vitória. No ano passado, o UC Berkeley Labor Center publicou um relatório sobre as melhores práticas para negociações de contratos de trabalho. Ele descreve como os funcionários do hotel Marriott e jornalistas de publicações como Law360 e Los Angeles Times tiraram vantagem de botões e camisetas como forma de pressionar a administração durante processos de negociação contenciosos.

“Quando os gerentes tinham uma reunião todos os dias, era como uma reunião de planejamento orçamentário que eles tinham em uma área aberta no quinto andar, nós tínhamos os membros vestindo camisetas, sentando e olhando para baixo. disse um repórter do LA Times no relatório do Berkeley Labor Center.

Enquanto isso, os trabalhadores de um hotel Westin Boston Waterfront escolheram um dia específico para trabalhar com mensageiros e reuniram-se coletivamente em silêncio no saguão do hotel. “Pouco a pouco, você podia ver as pessoas construindo confiança umas com as outras”, disse um trabalhador no relatório.

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