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Petróleo russo é o ‘elo fraco’ da segurança energética da China: quartzo

Durante anos, a China procurou diversificar suas importações de petróleo do Oriente Médio como garantia contra interrupções no fornecimento, riscos geopolíticos e coerção dos países exportadores. Em 2020, a Rússia foi a segunda maior fonte de importações de petróleo da China, depois da Arábia Saudita.

A Rússia, junto com a Ásia Central, parecia uma boa proteção. Mas a invasão russa da Ucrânia e as sanções globais que se seguiram contra Moscou abalaram essa confiança. Na semana passada, a Agência Internacional de Energia alertou sobre possíveis interrupções significativas na produção de petróleo da Rússia, já que tradings e companhias de navegação evitam suas exportações.

“O governo chinês gastou uma grande quantidade de recursos humanos e materiais para construir corredores estratégicos de energia em terra com a Rússia e a Ásia Central”, escreveu Wang Binhai, economista sênior da Sinochem Energy, em um ensaio recente (link em chinês). , a julgar pelos eventos recentes na Rússia, Cazaquistão e outros países, usá-los como uma espinha dorsal de energia na verdade não é infalível o tempo todo.”

A aguda insegurança energética da China

A frase “segurança energética” apareceu pela primeira vez no white paper de defesa nacional da China de 2004, de acordo com Gabriel Collins, especialista em energia da Universidade Rice, em seu recente testemunho do governo dos EUA (pdf) sobre a estratégia energética da China. Esse ano coincidiu com uma forte recuperação das importações de petróleo da China, que cresceram mais de 30% ano a ano, consecutivamente, em 2003 e 2004.

O petróleo estrangeiro representou 72% de seu consumo de petróleo no ano passado. No auge da dependência das importações de petróleo dos EUA em meados dos anos 2000, a participação líquida das importações de petróleo ultrapassou 60% do consumo, segundo dados do governo dos EUA.

À medida que as importações de petróleo da China cresceram para atender à crescente demanda de energia, seus níveis de autossuficiência em petróleo caíram. O oposto aconteceu nos EUA, que por uma estimativa aproximada está perto de ser totalmente autossuficiente em petróleo graças à revolução do óleo de xisto. (Dito isso, os EUA ainda precisam importar petróleo, porque grande parte do óleo de xisto que produz não é adequado para suas refinarias.)

A segurança do petróleo, observa Wang, “é o ponto fraco da segurança energética da China”.

O compromisso de Pequim com a transição energética

Então, o que a China deve fazer? Poderia diversificar ainda mais suas fontes de importação de petróleo. Mas como a maioria de suas importações de petróleo são por via marítima, existe o risco de que a China seja cortada do fornecimento de petróleo no caso de um bloqueio naval durante a guerra.

Também é improvável que a China desfrute do tipo de revolução do xisto que impulsionou a produção de energia dos EUA nos últimos anos. Como destaca Collins da Rice University, “ao contrário do [US]A China não vai avançar para reduzir a dependência das importações de petróleo bruto e gás natural.”

No longo prazo, a China terá que apostar em uma revolução energética diferente: a transição para as energias renováveis.

E a China já tem uma vantagem inicial nesta busca ambiciosa de “religar o sistema de energia”, observa (pdf) Nikos Tsafos do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais. Na frente de matérias-primas, a China domina totalmente os mercados de minerais críticos, incluindo terras raras, que são cruciais para a transição energética. E na frente industrial, domina a cadeia global de fornecimento de energia solar e é um participante importante em baterias de íons de lítio e energia eólica.

Pequim sabe que as apostas são altas, não apenas por sua segurança energética, mas também por suas ambições geoestratégicas em geral. Seu 14º Plano Quinquenal para a construção de um novo sistema energético, divulgado esta semana (link em chinês), enfatiza a necessidade de “acelerar a construção de um novo sistema energético para garantir a segurança energética nacional” e sustentar suas “primeiras vantagens de o motor” na transição energética global.

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