Cidadania

Pesquisadores ruandeses começam a ser considerados especialistas em Ruanda — Quartz Africa

É amplamente conhecido que os investigadores africanos estão dramaticamente sub-representados nas revistas académicas. Mas ainda é surpreendente ver essa realidade claramente representada em números.

Nos últimos oito anos, temos executado o programa de Pesquisa, Política e Ensino Superior (RPHE) (pdf), um programa de apoio e pesquisa de pares com acadêmicos ruandeses, por meio do Aegis Trust. Como parte de nosso trabalho, analisamos 12 periódicos líderes em disciplinas relevantes para nossa coorte de pesquisadores. Descobrimos que, de 1994 a 2019, dos 398 artigos com foco em Ruanda que apareceram nesses periódicos, apenas 13 foram escritos ou co-escritos por acadêmicos ruandeses. Isso é apenas 3,3%. Isso equivale a 25 anos de literatura pós-genocídio quase inteiramente desprovida de vozes ruandesas.

Em 2019, a principal revista de estudos da área assuntos africanos publicou seu primeiro artigo (pdf) escrito por um ruandês. O autor, Assumpta Mugiraneza (escrevendo com Benjamin Chemouni) é apoiado pelo programa RPHE. Quatro das revistas que examinamos:Journal of Modern African Studies, Journal of Conflict and Security Law, Journal of Peace Research and Conflict, Security and Development—Ele publica regularmente artigos sobre Ruanda. Mas eles ainda não publicaram um único texto ruandês sobre seu país.

O que explica esse nível de exclusão? Um fator é o preconceito por parte dos editores de periódicos e revisores, que colegas ruandeses encontram há anos. Foi a necessidade de superar preconceitos sistêmicos e amplificar as vozes dos acadêmicos ruandeses em debates acadêmicos e políticos globais que nos levou a estabelecer o programa RPHE em 2014.

Desde o nosso lançamento, pesquisadores ruandeses e não ruandeses experientes trabalharam em estreita colaboração com 44 autores ruandeses selecionados por meio de quatro chamadas competitivas que geraram mais de 400 propostas de pesquisa. O programa também organizou oficinas regulares de teoria, métodos, redação e publicação para centenas de participantes em Kigali, apoiando a comunidade de pesquisa ruandesa mais ampla.

Está começando a dar frutos.

Um corpo de trabalho acadêmico

Nosso site, Genocide Research Hub, acaba de publicar os 21 artigos de periódicos revisados ​​por pares (pdf) e capítulos de livros que até agora saíram do programa. É um processo rigoroso para chegar a este ponto. Os autores primeiro produziram documentos de trabalho e resumos de políticas. Estes foram aperfeiçoados por meio de discussões com colegas do programa e em eventos públicos em Kigali e Londres. Só então eles foram submetidos a periódicos revisados ​​por pares. Ao longo do próximo ano, esses documentos de trabalho gerarão uma nova parcela de publicações acadêmicas.

Coletivamente, essas peças representam um corpo significativo de trabalhos acadêmicos sobre vários tópicos. Estes incluem etnia, indigeneidade, migração, cidadania, relações de gênero e política linguística. Os autores também aprofundam os debates sobre a responsabilidade herdada das gerações mais jovens pelo genocídio de 1994 contra os tutsis.

As publicações destacam a impressionante pesquisa realizada por autores ruandeses, que por muito tempo foram marginalizados dos debates sobre Ruanda e outras sociedades afetadas por conflitos.

Os investigadores africanos enfrentam inúmeros obstáculos

Os autores ruandeses enfrentam inúmeras barreiras. Alguns são domésticos e amplamente reconhecidos. O país aspira a se tornar um centro regional de alta tecnologia. Assim, o governo ruandês enfatiza as disciplinas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática. Isso levou a um subfinanciamento crônico para as ciências sociais.

Como seus colegas da África Oriental, a enorme carga administrativa e de ensino sobre os acadêmicos ruandeses deixa pouco espaço para pesquisa e redação.

Menos reconhecidas, porém, são as dinâmicas de poder nos círculos acadêmicos e políticos globais. Editores de periódicos internacionais, revisores e financiadores de pesquisas excluem rotineiramente as vozes de Ruanda. Isso se deve à visão amplamente difundida de que autores ruandeses baseados em Ruanda não podem produzir pesquisas independentes e rigorosas em um ambiente político tão repressivo.

Esses vieses estruturais precisam ser sistematicamente abordados se as instituições e publicações sediadas no norte global quiserem levar a sério a agenda da “descolonização do conhecimento”.

No entanto, a importância das publicações acadêmicas produzidas por meio do programa RPHE não é simplesmente o fato de serem escritas por ruandeses. Fundamentalmente, esses autores começaram a reorientar a substância dos debates acadêmicos sobre Ruanda e questões mais amplas de paz e conflito.

Nossas chamadas para propostas pediram aos pesquisadores ruandeses que determinassem independentemente os tópicos e métodos de sua pesquisa, refletindo sua profunda compreensão do contexto político, social, cultural, histórico e linguístico. Ao fazer isso, eles introduziram novos temas, ângulos e ideias que enriquecem muito a literatura acadêmica.

Novos insights sobre Ruanda

Para dar um exemplo, dois artigos de jornal (pdf) de Richard Ntakirutimana, um membro da comunidade batwa ruandesa, destacam os desafios que os batwa enfrentaram desde que o governo ruandês os colocou sob sua bandeira “Povos historicamente marginalizados em 2007. Esta categoria inclui garantia representação parlamentar de mulheres, pessoas com deficiência, muçulmanos e os Batwa. Mas combina as preocupações dos Batwa com as de outras comunidades marginalizadas em Ruanda.

Muitos Batwa desconfiam muito dos pesquisadores. Mas Ntakirutimana conseguiu realizar extensas entrevistas com membros da comunidade perto das florestas que fazem fronteira com Uganda e a República Democrática do Congo. Seus entrevistados criticaram fortemente a estrutura de “povos historicamente marginalizados”. Eles exigiam políticas governamentais adaptadas mais especificamente à situação dos Batwa.

Quando Ntakirutimana apresentou sua pesquisa em uma conferência da RPHE em Kigali, suas descobertas geraram uma reação vociferante dos formuladores de políticas de Ruanda. Seu trabalho, e o de outros autores do programa que apareceram em eventos públicos, desafia a percepção generalizada de Ruanda como um sistema político fechado no qual a investigação independente e o debate público sobre questões politicamente sensíveis são quase impossíveis.

Esses pesquisadores se concentram em legados genocidas e no impacto da transformação social pós-genocídio em espaços familiares íntimos, que são de difícil acesso para pesquisadores não ruandeses. Assim, seu trabalho fornece insights vitais sobre as características menos visíveis da sociedade ruandesa. Enquanto isso, em uma ampla gama de tópicos e disciplinas, artigos publicados por outros pesquisadores do RPHE exploram um tema abrangente amplamente ignorado por autores não ruandeses: a prevalência de conflitos intrafamiliares e intergeracionais desde 1994.

Uma mudança gradual na comunidade de pesquisa

A talentosa comunidade de pesquisa em ciências sociais de Ruanda está começando a ganhar a plataforma global que merece. Essa mudança é vital para os pesquisadores ruandeses. Também beneficia outros, produzindo novos conhecimentos e desafiando as estruturas que durante anos bloquearam essas vozes críticas. Mais iniciativas desse tipo são essenciais para que os apelos à descolonização do conhecimento se tornem mais do que lisonjas reconfortantes.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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