Cidadania

Pesquisa de empresas solares chinesas prejudica 64% dos projetos dos EUA

Uma investigação do Departamento de Comércio dos EUA sobre uma possível evasão de tarifas de importação por fabricantes de painéis solares com sede na China está dando um golpe nas metas mais amplas de mudança climática e energia limpa dos EUA.

Antes de 2012, a grande maioria dos painéis solares dos EUA era importada da China. Naquele ano, uma investigação do governo Obama concluiu que muitos fabricantes chineses estavam despejando ilegalmente painéis de baixo custo no mercado americano, minando qualquer esperança para os fabricantes americanos. A administração então impôs tarifas rígidas de até 250% que permanecem em vigor até hoje. Nos anos desde então, a produção de painéis solares nos EUA aumentou ligeiramente, mas a maioria dos painéis ainda é importada, agora do Camboja, Malásia, Tailândia e Vietnã. Esses quatro países foram a fonte de 85% das importações em 2021, segundo a empresa de inteligência Rystad Energy.

Os produtores chineses de painéis solares podem estar evitando as tarifas de importação dos EUA.

Em março, um fabricante americano chamado Auxin Solar apresentou uma petição alegando que as empresas chinesas são, na verdade, as que administram fábricas de energia solar no sudeste da Ásia, deslocando suas operações para evitar tarifas dos EUA. O Departamento de Comércio decidiu acompanhar. Se for verdade, e se o governo decidir estender as tarifas para esses países, os fabricantes podem ser atingidos com até US$ 3,6 bilhões em tarifas retroativas, segundo Rystad. Espera-se uma decisão em agosto.

Mas, enquanto isso, para evitar qualquer potencial responsabilidade adicional, muitos produtores de energia solar do Sudeste Asiático interromperam as exportações para os EUA. O resultado é que até 64% das instalações solares planejadas este ano podem ser canceladas, um grande revés. meta do governo de que os EUA obtenham toda a sua eletricidade de fontes de baixo carbono até 2035.

“Este pode ser o evento mais disruptivo que a indústria solar dos EUA já enfrentou”, disse Marcelo Ortega, analista de energia renovável da Rystad.

Na melhor das hipóteses, levaria até pelo menos 2024 para os fabricantes de energia solar dos EUA aumentarem o suficiente para compensar as importações perdidas, de acordo com Rystad. Enquanto isso, um grupo bipartidário de senadores dos EUA argumentou em uma carta de 9 de março que a investigação “ameaça milhares de empregos solares nos Estados Unidos”.

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