Você está pensando em tomar suplementos vitamínicos ou minerais? Você acha que precisa deles? Ou que eles “não podem ferir”, então você também pode levá-los? Aqui estão algumas perguntas a fazer antes de decidir levá-las.

1. Eu realmente preciso deles?

Em primeiro lugar, as necessidades nutricionais devem ser satisfeitas comendo uma variedade de alimentos, conforme descrito nas Diretrizes Dietéticas para os americanos . Em alguns casos, suplementos vitamínicos / minerais ou alimentos fortificados podem ser úteis para fornecer nutrientes que podem ser consumidos em quantidades inferiores às recomendadas. Se você já está comendo a quantidade recomendada de um nutriente, você não pode obter mais benefícios de saúde ao tomar um suplemento. Em alguns casos, suplementos e alimentos fortificados podem, na verdade, fazer com que você exceda os níveis seguros de ingestão de nutrientes.

(Observe que alimentos fortificados são aqueles para os quais um ou mais nutrientes essenciais foram adicionados para aumentar seu valor nutricional.)

O Dietary Guidelines for Americans faz essas recomendações para certos grupos de pessoas:

  • Pessoas com mais de 50 anos devem consumir vitamina B12 em sua forma cristalina, isto é, a partir de alimentos fortificados (como alguns cereais matinais fortificados) ou como um suplemento.(Observe que os adultos mais velhos frequentemente têm uma capacidade reduzida de absorver vitamina B12 dos alimentos. No entanto, a vitamina B12 cristalina, o tipo de vitamina B12 usada em suplementos e alimentos fortificados, é muito mais facilmente absorvida.)
  • Mulheres em idade fértil que podem engravidar e mulheres adolescentes devem comer alimentos que são uma fonte de ferro heme (como carnes) e / ou devem comer alimentos ricos em ferro (como feijão ou espinafre cozido) ou enriquecidos com ferro alimentos (como cereais enriquecidos), juntamente com uma fonte de vitamina C .
  • As mulheres em idade fértil que podem engravidar e as que estão grávidas devem consumir diariamente ácido fólico sintético adequado (de alimentos fortificados ou suplementos), além de formas alimentares de folato de uma dieta variada.
  • Idosos, pessoas com pele escura e pessoas que tenham exposição insuficiente à luz solar devem consumir vitamina D extra de alimentos enriquecidos com vitamina D e / ou suplementos.

É importante notar que suplementos vitamínicos / minerais não substituem uma dieta saudável. Lembre-se que, além de vitaminas e minerais, os alimentos também contêm centenas de substâncias naturais que podem ajudar a proteger sua saúde.

Aqui estão algumas perguntas que o Food and Drug Administration recomenda perguntar a si mesmo e discutir com seu médico ao considerar se você deve tomar um suplemento vitamínico / mineral:

  • Você come menos de 2 refeições por dia?
  • Sua dieta é restrita? Ou seja, você não come carne, ou leite ou produtos lácteos, ou come menos de 5 porções de frutas e vegetais por dia?
  • Você come sozinho a maior parte do tempo?
  • Sem querer, você perdeu ou ganhou mais de 10 libras nos últimos 6 meses?
  • Você toma 3 ou mais medicamentos prescritos ou vendidos sem prescrição médica por dia?
  • Você tem 3 ou mais drinques de álcool por dia?

2. Devo conversar com meu médico sobre o uso de suplementos vitamínicos / minerais?

Sim, você e seu médico devem trabalhar juntos para determinar se um suplemento vitamínico / mineral é adequado para você.

Se você já estiver tomando suplementos dietéticos, deve informar seu médico. Pesquisas mostram que muitas pessoas não deixam seus médicos saberem que estão tomando um suplemento dietético ou estão pensando em tomar um. Você pode pensar que os efeitos colaterais acontecem apenas com medicamentos prescritos, mas alguns suplementos podem causar efeitos colaterais se tomados com outros medicamentos ou se existirem certas condições de saúde. Mesmo que você não tome medicação ou tenha um problema crônico de saúde, o suplemento dietético errado ou a quantidade errada pode causar problemas. Portanto, verifique com seu médico antes de tomar um suplemento dietético.

3. Onde posso encontrar informações cientificamente corretas sobre suplementos vitamínicos / minerais?

Seu médico é um bom lugar para começar. Além disso, farmacêuticos e nutricionistas registrados são úteis.

O Escritório de Suplementos Alimentares do NIH tem uma série de folhetos informativos sobre vitaminas e minerais que fornecem uma visão geral científica de várias vitaminas e minerais. Eles podem fornecer uma boa base para uma discussão com seu médico sobre se você deve ou não tomar um suplemento vitamínico / mineral.

O MedlinePlus é outra boa fonte de informação.

A Food and Drug Administration (FDA) tem uma variedade de artigos e recomendações ao consumidor para ajudar os consumidores a se informarem sobre suplementos dietéticos, incluindo advertências e informações de segurança, rotulagem, informações de avaliação e o papel da FDA na regulamentação de suplementos alimentares.

Para aqueles interessados ​​em olhar diretamente para estudos científicos, o Subconjunto de Suplemento Dietético PubMed é um bom banco de dados para pesquisa.

4. O que devo fazer se suspeitar que possa estar tendo um efeito colateral de um suplemento dietético?

Primeiro, pare de tomar o suplemento. Em seguida, informe o seu médico ou profissional de saúde. O Programa de Relatórios MedWatch também fornece informações sobre como relatar um problema à Food and Drug Administration.

Em resumo , verifique com seu médico ou nutricionista sobre quais suplementos vitamínicos ou minerais podem ser adequados para você. E lembre-se de que, embora existam circunstâncias em que seja apropriado tomar suplementos vitamínicos / minerais, elas não substituem uma dieta saudável.

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