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Pascal Siakam, da NBA, leva o Toronto Raptors à vitória no jogo 1 – Quartz Africa


Como em muitos países africanos, o futebol é facilmente o esporte mais popular em Camarões, mas o basquete logo terá um público maior graças a Pascal Siakam, o atacante de 6'9 "que está na corrida para se tornar o primeiro camaronês em Ganhe um campeonato da NBA.

Siakam, de 25 anos, desempenhou um papel de liderança como o Toronto Raptors, chegou às finais da NBA pela primeira vez, mas sua ascensão ao estrelato da NBA tem sido pouco ortodoxa. Apesar dos três irmãos mais velhos que ganharam bolsas de estudo nos Estados Unidos graças ao basquete, Siakam inicialmente tinha pouco interesse no esporte e participou de um seminário para se tornar padre.

Mas isso mudou quando, em 2011, ele participou de um acampamento de basquete local criado por Luc Mbah a Moute, um veterano de seis equipes da NBA de Camarões. Depois de impressionar no acampamento por dois anos seguidos, Siakam foi selecionado para a clínica de treinamento do Basketball Without Borders da NBA em 2012 e, como se viu, Masai Ujiri, então gerente geral do Denver Nuggets, agora chefe do Toronto Raptors, Ele estava presente. Quatro anos depois, depois de ganhar mais habilidades e experiência no basquete universitário nos EUA. UU Graças às bolsas de estudo, Siakam foi selecionado na primeira rodada da NBA pelos Toronto Raptors, liderados pelo influente executivo nigeriano Ujiri.

Siakam dedicou sua vitória a seu pai Tchamo, que morreu em um acidente de carro em 2014, dizendo que ele estava jogando por algo maior que ele. Quando ele era menino em Douala, Camarões, seu pai sonhava há muito tempo que seus filhos jogariam profissionalmente na NBA.

As duas primeiras temporadas de Siakam na NBA foram gastas aprendendo as cordas com a equipe Raptors na liga de desenvolvimento e, em seguida, saindo do banco para a equipe sênior. Mas Siakam prosperou em sua terceira temporada, melhorando drasticamente suas estatísticas de jogo no tabuleiro e iniciando mais jogos do que em seus dois primeiros anos juntos. É por isso que ele se tornou o principal favorito para ganhar o prêmio da NBA para o melhor jogador.

Foto de Reuters / Gregory Shamus / Pool

Lutando pelo campeonato.

Enquanto Siakam não é o primeiro jogador da NBA nos Camarões (que foi Ruben Boumtje-Boumtje que jogou 44 jogos de 2001 a 2004 para os Portland Trailblazers), ele se tornou uma das estrelas mais importantes do campeonato ao desempenhar um papel decisivo. Em uma temporada de campeonato, é o tipo de coisa que pode desencadear um interesse local mais amplo. Esse foi o caso no final dos anos 80 e início dos anos 90 na Nigéria, quando o lendário Hakeem Olajuwon prosperou com o Houston Rockets e venceu consecutivos campeonatos.

Acontece que a corrida de Siakam para as finais também foi à custa de outro camaronês quando o Raptors derrotou Joel Embiid, que também foi descoberto pela primeira vez em um dos campos de Mbah a Moute, e sua Philadelphia Sixers em uma série emocionante de sete jogos. .

Para vencer o campeonato, Siakam e os Raptors terão que derrotar os Golden State Warriors, os grandes favoritos e vencedores de três dos últimos quatro campeonatos, em uma série de sete jogos de alta pressão. Até agora, no entanto, Siakam não mostrou nenhum nervo na mais importante série de sua carreira ao marcar 32 pontos no primeiro jogo contra o Warriors na quinta-feira (30 de maio) para dar aos Raptors uma vantagem crucial na corrida por o Campeonato.

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