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Para consertar seu mercado de eletricidade quebrado, a Europa precisa quebrá-lo mais: Quartzo

O mercado de eletricidade da Europa está em estado de pânico. Acalmá-lo pode exigir um nível sem precedentes de manipulação do governo.

Agosto foi o mês mais caro já registrado para eletricidade na Europa, de acordo com a empresa de inteligência Rystad Energy. Em 29 de agosto, os futuros de eletricidade na Alemanha (o benchmark europeu) ultrapassou € 1.000 ($ 998) por megawatt-hora, mais de dez vezes a taxa normal durante a última década. Em 30 de agosto, quando as fábricas do bloco suspenderam as operações devido a custos de energia inacessíveis, Ursula von der Leyen, presidente da Comissão da União Européia, disse: “O mercado de eletricidade não é mais um mercado que funciona”. E não deixou de apontar o dedo: “Há um ator, Putin, que está sistematicamente tentando destruí-lo”.

Desde a invasão da Ucrânia em fevereiro, a Rússia vem apertando as torneiras do suprimento de gás natural da Europa. Em 31 de agosto, a Rússia cortou completamente o fluxo de gás através do Nord Stream 1, o principal gasoduto do continente, aparentemente para manutenção, e interrompeu outras entregas de gás para disputas de pagamento com compradores europeus.

O mercado europeu da eletricidade está ligado ao gás

Normalmente, se uma escassez de oferta faz com que o preço do gás suba, outros fornecedores interviriam para preencher a lacuna. Isso está acontecendo até certo ponto; os embarques de gás natural liquefeito dos EUA, Egito e outros exportadores para a Europa estão aumentando. Mas a Europa não tem capacidade de importação de GNL para compensar totalmente as entregas perdidas dos oleodutos russos. E, independentemente do preço, novas cadeias de suprimentos e sistemas alternativos de energia não podem ser construídos com rapidez suficiente para resolver completamente o problema por pelo menos alguns anos.

Este é um problema para os usuários de eletricidade devido à forma como o mercado de eletricidade é projetado. A rede europeia solicita licitações de geradores de energia (operadores de usinas a gás, nucleares ou a carvão, ou parques eólicos e solares) para vender a energia que você espera precisar. Os geradores são alinhados por ordem de custo de produção. As de menor custo de produção são as primeiras a vender, seguidas das de maior custo, até que a solicitação de fornecimento seja concluída. As energias renováveis ​​geralmente estão na frente da fila; com os preços da gasolina em alta, as usinas a gás estão no final da fila.

O preço da eletricidade no atacado para um determinado dia é atrelado ao último gerador de maior custo on-line, agora geralmente uma usina a gás. Esse desenho de mercado cria um incentivo à redução dos custos de produção, uma vez que o gerador de menor custo terá a maior margem de lucro. Mas expõe os usuários avançados à volatilidade do mercado de commodities. Normalmente, isso é quase imperceptível. Mas quando um ditador empenhado em semear o caos geopolítico abre as torneiras, o mercado não consegue estabelecer preços altíssimos de eletricidade, dando a Putin o poder de arrastar a economia da Europa.

Europa poderia limitar o preço do gás

Os líderes da UE disseram esta semana que estão elaborando um plano para separar os preços do gás e da eletricidade. Os detalhes desse plano ainda não foram divulgados. Mas poderia envolver algum tipo de teto no preço do gás, no qual os governos pagam a diferença entre o preço real do gás no mercado e o preço que ele tem nos mercados de energia e aquecimento. O gás também poderia ser isolado de outras fontes de geração de energia no processo de licitação da rede. Os governos também podem emitir cheques para famílias de baixa renda ou usuários industriais críticos para compensar seus altos custos de energia.

O risco de um teto de preço é que ele é efetivamente um subsídio do governo aos combustíveis fósseis que remove qualquer incentivo para reduzir o consumo e dá ao gás uma vantagem injusta sobre a energia limpa. Mas se a alternativa for apagões, prédios frios e fábricas fechadas, esse pode ser um risco que a Europa deve correr.



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