Cidadania

Para acabar com o trabalho forçado uigur em Xinjiang, Biden precisará de ajuda: Quartzo


Quando Joe Biden tomar posse como Presidente dos Estados Unidos em 20 de janeiro, ele herdará uma série de problemas espinhosos. Entre eles está como confrontar a China por causa de sua opressão sistemática da minoria étnica uigur predominantemente muçulmana na região de Xinjiang, no noroeste do país. O consenso crescente é que se trata de genocídio, rótulo que o próprio Biden aplicou à situação.

Os Estados Unidos tomaram medidas para resolver a situação sob o atual presidente Donald Trump, sancionando as empresas chinesas e redigindo a Lei de Prevenção do Trabalho Forçado Uigur, que impediria a entrada de certos produtos feitos em Xinjiang no país. O projeto foi aprovado na Câmara em setembro, mas ainda precisaria da aprovação do Senado e da assinatura de Biden antes de se tornar lei.

A indústria da moda acompanha de perto esses movimentos. Xinjiang é o epicentro da gigantesca indústria de algodão da China, que produz cerca de 20% do algodão mundial, segundo uma estimativa comum. Durante anos, os vigilantes alertaram sobre as autoridades chinesas pressionando os uigures a realizarem trabalhos forçados em Xinjiang, levando a relatos de trabalho forçado contaminando as cadeias de abastecimento de empresas conhecidas como a Nike, bem como a chegada de roupas aos Estados Unidos. Não está claro quantas roupas vendidas nos EUA são feitas com algodão de Xinjiang, mas a China respondeu por cerca de um terço do valor em dólares de roupas e têxteis importados para os EUA em 2019.

Resta saber como o governo Biden tratará a questão, que pode afetar a maneira como as empresas lidam com os fornecedores em Xinjiang.

Uma coalizão liderada pelos Estados Unidos?

“Muitas pessoas ficam perguntando: ‘Um presidente Biden seria mais ou menos duro do que um presidente Trump?’ Acho que seria diferente “, diz Stephen Lamar, presidente e CEO da American Apparel & Footwear Association. (AAFA), um grande grupo comercial da indústria. “Seria talvez o uso de estratégias e táticas diferentes e uma abordagem diferente que se baseia mais em uma base multilateral e holística do que vimos.”

Biden indicou que tentará criar uma aliança para pressionar a China. Em um artigo para o Foreign Affairs em março, ele expôs seu pensamento sobre como os Estados Unidos controlariam o comportamento indesejável da China, escrevendo: “A maneira mais eficaz de enfrentar esse desafio é construir uma frente unida de aliados e parceiros americanos para enfrentar os abusos da China. comportamento e violações dos direitos humanos, mesmo quando buscamos cooperar com Pequim em questões para as quais nossos interesses convergem, como mudanças climáticas, não proliferação e segurança sanitária global. A China, acrescentou ele, “não pode se dar ao luxo de ignorar mais da metade da economia mundial”.

É uma estratégia da qual o governo Trump desistiu em grande parte, possivelmente reduzindo sua influência necessária para fazer a China mudar de rumo em Xinjiang. “A União Europeia tem que estar envolvida, e isso requer pressão diplomática que pode não ter sido aplicada nos últimos anos”, disse Peter Irwin, oficial sênior de comunicações do Projeto de Direitos Humanos Uigur (UHRP), uma organização sem fins lucrativos. lucro. grupo de defensores. Ao se afastar de obrigações como o Acordo de Paris e o acordo nuclear com o Irã, diz Irwin, os Estados Unidos dificultaram sua capacidade de unir seus aliados em outras questões, como o tratamento dado pela China aos uigures.

Biden provavelmente buscará restaurar a América como uma espécie de líder de equipe global. Ao mesmo tempo, parece improvável que reverta qualquer uma das sanções existentes dos EUA contra a China. Ele sinalizou sua intenção de adotar uma linha dura com a China, e o partido de Biden, os democratas, liderou o esforço para criar a Lei de Prevenção ao Trabalho da Força Uigur.

A UHRP, por exemplo, gostaria que Biden mantivesse as sanções e apoiasse a nova legislação. Nesse sentido, no entanto, o grupo de defesa e um representante da indústria da moda como a AAFA podem se encontrar em lados diferentes de um debate sobre como as empresas devem lidar com as questões em Xinjiang.

O que as empresas devem fazer?

A AAFA argumenta que a legislação pendente dos EUA sobre trabalho forçado não seria suficiente para eliminar o trabalho forçado em Xinjiang, mas criaria mais obstáculos para as empresas que, segundo ela, já estão trabalhando para garantir que seus produtos não sejam envolvidos. Para estar em conformidade, eles teriam que provar uma negativa: que o trabalho forçado não não eles existem em suas cadeias de abastecimento. A legislação efetivamente os forçaria a se retirar totalmente da região, o que seria caro e penalizaria os trabalhadores voluntários legais na região e faria pouco para reduzir o trabalho forçado.

Também há relatos de que o governo chinês está transferindo trabalhadores de Xinjiang para outras áreas onde ainda são submetidos a trabalhos forçados. E as medidas existentes não abordam o fato de que muitos dos produtos de algodão de Xinjiang não são exportados diretamente de lá para os Estados Unidos. O algodão pode ser enviado para outras partes da China ou países como Vietnã ou Camboja para ser fiado, tecido em tecidos e transformado em roupas acabadas, tornando-o difícil de rastrear.

A AAFA tem pedido ao governo Trump para assumir a liderança em uma aliança multinacional, de acordo com Lamar, e vai pedir a Biden que faça o mesmo. “Independentemente de quem esteja na Casa Branca, no que nos diz respeito, continua sendo a única abordagem que levará a uma melhoria sustentada e irreversível que consertará a situação no local”, disse Lamar.

Enquanto isso, a UHRP faz parte de uma coalizão mais ampla de grupos que pede às empresas que parem de comprar de Xinjiang inteiramente porque o trabalho forçado é tão difundido que as empresas não podem garantir razoavelmente que seus produtos não serão afetados por ele. . “É um passo radical com certeza, mas é necessário por causa do risco”, diz Irwin. “As empresas não deveriam estar trabalhando ou comprando e tendo conexões com a cadeia de suprimentos em uma região onde o genocídio está ocorrendo.” A Lei de Prevenção do Trabalho da Força Uigur existe, acrescenta, porque as empresas não estavam tomando medidas adequadas para garantir que não fossem cúmplices de trabalhos forçados. (Muitos também permaneceram calados sobre o assunto, apesar de denunciarem outras injustiças.)

Há pontos em que Lamar e Irwin concordam claramente. Uma é que deve haver tolerância zero para o trabalho forçado nas cadeias de abastecimento e as empresas devem fazer sua parte para policiá-lo. Outra é que os Estados Unidos devem agir. Biden pode não descartar totalmente o manual de Trump, mas seguirá seu próprio caminho, o que provavelmente significa reunir aliados para pressionar a China.



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