Cidadania

Os trabalhadores rurais não recebem horas extras devido a leis racistas – Quartzo


As vacas não trabalham oito horas por dia, nem os homens e mulheres que as ordenham. Os laticínios funcionam 24 horas por dia, geralmente com duas ou três ordenhas por dia. Os laticínios, geralmente imigrantes da América Latina, podem trabalhar mais de 60 horas por semana (pdf). E na maioria dos estados eles não recebem horas extras.

Os agricultores são excluídos das disposições de horas extras do Fair Labor Standards Act, a lei da era da Depressão que criou a semana de trabalho moderna de 40 horas. E nas pequenas propriedades também são isentos do salário mínimo.

O trabalho agrícola tem sido tratado de forma diferente do resto da força de trabalho americana desde que o FLSA foi aprovado em 1938. De uma perspectiva, isso faz sentido: o trabalho agrícola não é o mesmo que trabalho em escritório ou industrial. , e isso era particularmente verdadeiro na década de 1930, antes do advento da agricultura mecanizada em grande escala. O trabalho é mais sazonal e os trabalhadores têm maior probabilidade de receber hospedagem e alimentação, dificultando o cálculo da compensação. Havia também preocupações constitucionais, já que a base legal da FLSA é baseada na cláusula de comércio interestadual da Constituição dos Estados Unidos e a maioria das fazendas na época vendia seus produtos localmente.

Mas há outra razão para a isenção agrícola que é mais difícil de justificar em retrospectiva: o papel da política racista na década de 1930. Ela serve como um exemplo claro de racismo institucional embutido na lei e na sociedade dos EUA, e que aguça o apelo de hoje por reparação para as injustiças do passado.

O presidente Franklin D. Roosevelt contou com os votos dos democratas do sul no Congresso para aprovar seu pacote abrangente de legislação do New Deal. E os democratas do sul estavam em dívida com proprietários de fazendas brancos que dependiam de mão de obra negra barata. “A mão de obra barata e não regulamentada formava a espinha dorsal do sistema de plantação, e os legisladores do sul lutaram muito para evitar salários mais altos e custos de horas extras”, escreveu Autumn Canny, um advogado de Iowa, no Drake Journal. de Direito Agrícola (pdf, p. 357) em 2005.

Biblioteca do Congresso / Russell Lee

Uma família de meeiros do Missouri em 1938

Em 11 estados do sul, os trabalhadores rurais negros representavam 54% do total, e muitos deles eram meeiros e arrendatários vinculados à terra por perpetuarem dívidas impostas por leis racistas, escreveu Marc Linder, agora professor de direito em da University of Iowa., no Texas Law Review em 1987. Proprietários de fazendas odiavam interromper seu negócio lucrativo:

Para entender as motivações dos parlamentares do sul, é necessário entender a plantation do sul como um sistema social, um sistema ameaçado por muitas reformas do New Deal. Na verdade, é crucial ver as ameaças ao sistema nesses termos: como ameaças a um sistema. Os empregadores agrícolas do Sul, portanto, não eram simplesmente os beneficiários econômicos da exclusão dos trabalhadores agrícolas da legislação do New Deal. Em vez disso, eles e, conseqüentemente, seus representantes no Congresso poderiam ganhar as exclusões ou sofrer o colapso de todo um modo de vida baseado na subjugação dos negros.

Os legisladores do sul foram explícitos sobre sua necessidade de isenção. “Sempre houve diferença na escala de remuneração de mão de obra branca e de cor. Enquanto o povo da Flórida tiver permissão para lidar com o assunto, este delicado e desconcertante problema pode ser ajustado … Você não pode colocar preto e branco na mesma base e se safar ”, disse J. Mark Wilcox, um Representante democrata da Flórida, citado por Linder.

Os proprietários de plantações do sul foram os maiores beneficiários da isenção. Ajustados pelas horas trabalhadas, os trabalhadores agrícolas do norte já ganhavam mais do que os 25 centavos a hora exigidos pelo novo salário mínimo. Mas os trabalhadores agrícolas do sul de todas as raças ganhavam 10 centavos a hora, e os trabalhadores rurais negros ganhavam ainda menos.

Em 1966, a provisão do salário mínimo da FLSA foi emendada para incluir alguns trabalhadores agrícolas, mas não pequenas fazendas, aproximadamente definidas como aquelas com sete ou menos trabalhadores. Todos os trabalhadores agrícolas estão isentos das disposições federais de horas extras.

“Se você olhar para o histórico de exclusões de disposições de horas extras (trabalhadores agrícolas, trabalhadores domésticos, até recentemente trabalhadores domiciliares de saúde), esses empregos são ocupados principalmente por pessoas de cor”, disse Judy Conti, diretora. assuntos governamentais da Lei Nacional do Trabalho. Project, uma organização sem fins lucrativos que defende o aumento do salário mínimo. “É uma lei que funciona de forma sistematicamente racista e se não reconhecermos que falhamos”.

Na ausência de mudanças na lei federal, alguns estados introduziram suas próprias disposições sobre horas extras para trabalhadores agrícolas. A partir deste ano na Califórnia, por exemplo, os empregadores devem pagar horas extras por horas trabalhadas acima de 50 por semana em fazendas com 25 ou mais trabalhadores (o limite era de até 60 horas por semana até aprovação de novas leis que introduzem gradualmente novas normas). Nova York, Minnesota e Havaí também têm leis que exigem horas extras para os trabalhadores agrícolas, mas nenhuma exige que os empregadores agrícolas sigam os mesmos padrões que outros empregadores.

Washington pode se juntar a eles. A Suprema Corte do estado está considerando uma contestação à sua lei de 1959 que isenta os trabalhadores agrícolas de horas extras (pdf), apresentada em nome dos trabalhadores de laticínios do estado.



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